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Citoesqueleto

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El citoesqueleto es un término que se utiliza para hacer referencia a una amplia red de proteínas intracelulares filamentosas o tubulares con una morfología y composición variable, dispersa en el citoplasma de una célula. Está formado por tres componentes estructurales y funcionales: microfilamentos, filamentos intermedios y microtúbulos.

La función principal del citoesqueleto es la organización de las células y el soporte intracelular estructural.

Este artículo estudiará la histología del citoesqueleto.

Puntos clave sobre el citoesqueleto
Definición Red organizada de filamentos de proteínas o túbulos huecos ubicados en todo el citoplasma de la célula
Estructura 3 componentes: microfilamentos, filamentos intermedios y microtúbulos
Funciones Soporte estructural intracelular y organización de las células, facilita el flujo del citoplasma, la movilidad de los orgánulos y las células, el transporte de materiales y el movimiento de cromosomas durante la división celular

Componentes

Los microfilamentos son los componentes más pequeños del citoesqueleto. Están constituidos por filamentos finos de actina. Cada filamento está formado por dos hebras (protofilamentos) enrollados para formar una hélice. Los microfilamentos conforman una malla consistente entrelazada en el lado citoplasmático de la membrana celular, el cual recibe el nombre de corteza celular. De este modo, no solamente proporcionan protección a la célula en contra de la deformación, sino que también soportan los cambios en la morfología celular cuando se reordenan.

Los filamentos intermedios poseen un diámetro un poco mayor y son más rígidos en comparación a los microfilamentos. El tipo de proteína que compone estos filamentos depende del tipo de células del cuerpo donde se encuentren. Por ejemplo, la familia de filamentos intermedios de queratina se encuentra principalmente en las células epiteliales, mientras que la desmina, se encuentra en el músculo liso, estriado y miofibroblastos. La función principal de los filamentos intermedios es proporcionar soporte a la estructura celular y estabilizar la membrana plasmática en las uniones intercelulares.

Los microtúbulos son el mayor tipo de citoesqueleto. Están formados por túbulos huecos que están constituidos por largas cadenas de la proteína tubulina. Los microtúbulos no tienen una estructura fija y pueden armarse y desarmarse en el centrosoma, dependiendo de la función específica que se lleve a cabo. El centrosoma es una estructura esférica que se encuentra muy cerca del núcleo de la célula. Dentro del centrosoma existe un centriolo que funciona como centro de organización de los microtúbulos, el cual juega un rol clave en el crecimiento y la elongación de los microtúbulos. Los microtúbulos intervienen en el mantenimiento de la forma de la célula, la ubicación y el movimiento de los orgánulos, así como de los cromosomas y la motilidad de la célula.

El citoesqueleto cumple diversas funciones de importancia en la célula, como por ejemplo:

  • Mantenimiento de la forma y la rigidez de la célula proporcionando soporte mecánico, permitiendo que las células adquieran formas irregulares.
  • Proporcionar soporte a las proyecciones especializadas de la superficie celular, como las microvellosidades, los cilios y los filopodios.
  • Ayuda a formar la polaridad estructural y los diferentes dominios funcionales dentro de una célula
  • Restricción de orgánulos específicos a ubicaciones fijas dentro de la célula, como el aparato de Golgi y el retículo endoplasmático cerca del núcleo.
  • Suministro de estructuras específicas para el transporte de carga intracelular de vesículas, macromoléculas, cromosomas durante la división celular (mitosis y meiosis) y el movimiento de toda la célula, tal como se observa durante la migración quimiotáctica extravascular de los leucocitos.
  • Llevar a cabo funciones altamente especializadas, como la contracción del sarcómero en las células musculares esqueléticas y el movimiento de los flagelos.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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