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Citoplasma

Video recomendado: Célula eucariota [23:18]
Histología de una célula eucariota

El citoplasma es la parte de una célula que se encuentra dentro de la membrana celular.

Las células de los animales, las plantas y los hongos son conocidas como células eucariotas. Las eucariotas contienen un núcleo bien definido que está rodeado por una membrana nuclear.

Las células procariotas se encuentran en las bacterias. A diferencia de un núcleo bien definido, las células procariotas contienen un nucleoide, que es un bucle único de ADN que se ubica libremente dentro del citoplasma de la célula.

El citoplasma de la célula eucariota se encuentra entre la membrana celular y la membrana nuclear, mientras que en las células procariotas, el citoplasma abarca todo el espacio que se encuentra delimitado por la membrana celular.

El citoplasma de las células eucariotas y procariotas está formado por un líquido gelatinoso que se conoce como citosol. El citosol está conformado por una mezcla de proteínas coloidales que incluyen: enzimas, carbohidratos, pequeñas moléculas de proteínas, ribosomas y ácido ribonucleico (ARN).

En este artículo revisaremos la histología y función del citoplasma.

Puntos clave sobre el citoplasma
Definición Parte de la célula que se encuentra dentro de la membrana celular
Ubicación Células eucariotas: externo a la membrana nuclear e interno a la membrana celular
Células procariotas: internamente a la membrana celular
Estructura del citoplasma Eucariotas (contiene al núcleo)
Animales: consiste en una membrana celular, un citoesqueleto y orgánulos (mitocondria, retículo endoplasmático, aparato de Golgi, centriolos, lisosomas, peroxisomas) que se encuentran suspendidos en el citosol (un líquido gelatinoso que llena el citoplasma de una célula)
Células vegetales: constituidas por una pared celular, un citoesqueleto, orgánulos (mitocondria, retículo endoplasmático, aparato de Golgi), vacuolas y clorofilas que se encuentran en el citosol
Procariotas (sin núcleo): constituidas por un nucleoide y plásmido suspendidos en el citosol
Función Síntesis de proteínas, producción de energía, transducción de señales, transporte de metabolitos y moléculas desde los orgánulos a través de la célula. Así como provisión de soporte estructural a los orgánulos de la célula, regulación de la señalización celular y soporte estructural de la célula en sí
Contenidos
  1. Estructura del citoplasma
    1. Citoplasma de las células eucariotas
    2. Citoplasma de células procariotas
  2. Función del citoplasma
  3. Bibliografía
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Estructura del citoplasma

Cada célula contiene un citoplasma que está lleno de citosol. El citosol conforma aproximadamente el 70% del volumen de una célula y proporciona un medio o base en donde los organelos celulares y otras estructuras pueden llevar a cabo sus funciones.

Citoplasma de las células eucariotas

El citoplasma de una célula eucariota se define como el componente de la célula internamente a la membrana celular y externamente a la membrana nuclear. El citoplasma de las células eucariotas, tanto vegetales como animales está constituida de diversos orgánulos que están ligados a la membrana y orgánulos no ligados a la membrana pero suspendidos en el citosol.

Aprende más sobre las partes de la célula eucariota con la siguiente unidad de estudio:

El retículo endoplasmático es uno de los componentes principales del citoplasma de las células eucariotas, el cual puede dividirse en un componente liso (retículo endoplasmático liso) y otro componente rugoso (retículo endoplasmático rugoso). El retículo endoplasmático es un sistema de conductos interconectados revestidos de membrana cuya función es la síntesis de lípidos y proteínas. El retículo endoplasmático, tanto el liso como el rugoso, rodean la membrana del núcleo de las células eucariotas, suspendida dentro del citosol.

Otro de los orgánulos más importantes de las células eucariotas es el aparato de Golgi. El aparato de Golgi se encuentra adyacente al núcleo y al centriolo, también suspendido en el citosol. Su función es modificar, clasificar y empaquetar las proteínas como preparación para su transporte a diferentes destinos celulares.

Dispersos por el citosol de las células eucariotas, podremos encontrar pequeñas vesículas llenas de enzimas digestivas que se conocen como lisosomas y peroxisomas, que funcionan en la digestión intracelular. El citoplasma también es hogar de varios orgánulos libres, no unidos a membrana conocidos como ribosomas. Los ribosomas tienen la función de producir proteínas dentro de la célula.

Cabe mencionar que el citoesqueleto otorga su forma y estructura al citoplasma. Dicho citoesqueleto está constituido de filamentos proteicos incrustados en todo el citoplasma.

Célula animal vs célula vegetal

A pesar de que el citoplasma de todas las células eucariotas mantiene muchas similitudes entre sí, existen algunas diferencias importantes entre el citoplasma de las células eucariotas animales y vegetales.

Las células eucariotas animales son las únicas que tienen centriolos pareados. Los centríolos son orgánulos no ligados a la membrana que poseen una forma de barril, que sirven para organizar el citoesqueleto del citoplasma animal y también para ayudar a determinar la ubicación de otros orgánulos del citoplasma.

Así mismo, una pared celular rígida contribuye a la estructura y estabilidad de las células vegetales. La pared celular otorga a la célula eucariota vegetal su rigidez y mantiene la forma del citoplasma.

Además, en el citoplasma de la célula vegetal se encuentran los cloroplastos, los cuales son los responsables de la fotosíntesis. La mayor parte del citoplasma de una célula vegetal es la vacuola permanente, la cual ayuda a mantener el equilibrio del agua. El citoplasma de las células animales también puede contener vacuolas, pero son mucho más pequeñas en comparación y sólo están presentes temporalmente en dichas células.

Citoplasma de una célula animal y vegetal
Célula vegetal Pared celular, membrana celular, citosol, citoesqueleto, mitocondrias, retículo endoplasmático (rugoso y liso), aparato de Golgi, enzimas digestivas (lisosomas, peroxisomas), ribosomas, cloroplastos, vacuola permanente
Célula animal Membrana celular, citosol, citoesqueleto, mitocondrías, retículo endoplasmático (rugoso y liso), aparato de Golgi, enzimas digestivas (lisosomas, peroxisomas), ribosomas y centríolos

Citoplasma de células procariotas

Ya que las células procariotas no contienen una membrana nuclear ni un núcleo, el citoplasma de esta célula ocupa toda la estructura dentro de la membrana plasmática. Al igual que la célula eucariota, las células procariotas están llenas de citosol. Sin embargo, a diferencia de la célula eucariota, las células procariotas no contienen orgánulos unidos a la membrana.

Ubicado en el citoplasma de una célula procariota se encuentra un único bucle de ADN conocido como nucleoide. El nucleoide no está unido a la membrana y se suspende libremente dentro del citosol. También, pero esta vez acompañando al material del nucleoide de la célula procariota, hay un pequeño anillo de ADN extracromosómico conocido como plásmido.

En el citosol de las células eucariotas y procariotas se encuentran los ribosomas. Los ribosomas son orgánulos no ligados a membranas que funcionan en el proceso de la síntesis de proteínas. Los ribosomas de las células procariotas suelen ser más pequeños que los de las células eucariotas.

Ahora que has terminado de conocer la estructura anatómica del citoplasma de las células eucariotas y procariotas, te invitamos a revisar nuestros diagramas y cuestionarios sobre las células para que consolides todo lo que has aprendido hasta ahora.

Función del citoplasma

El citoplasma es una porción integral tanto para las células eucariotas como procariotas, siendo su función la de alojar y mantener un entorno óptimo para los orgánulos celulares.

Los orgánulos del citoplasma son responsables de llevar a cabo reacciones metabólicas complejas que incluyen la síntesis de proteínas y la producción de energía. El citosol facilita y contribuye a la función de los orgánulos del citoplasma.

El citosol del citoplasma tiene numerosas funciones, algunas de las cuales incluyen la transducción de señales, el transporte de metabolitos y moléculas a través de la célula, así como brindar soporte estructural para toda la célula.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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