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Cartílago elástico

El cartílago elástico, también conocido como cartílago amarillo o tejido cartilaginoso elástico, es un tipo de cartílago que provee resistencia y elasticidad a varias partes del cuerpo humano. En el oído externo por ejemplo, este tipo de cartílago proporciona la base del pabellón auricular, así como de la región lateral del conducto auditivo externo. El cartílago elástico también se puede encontrar en la epiglotis, así como en los cartílagos corniculado y cuneiforme y los dos tercios mediales de la tuba auditiva (trompa de Eustaquio).

Este tipo de cartílago además permite que las estructuras mantengan su forma, volviendo fácilmente a su morfología original después de ser manipuladas o deformadas. Por ejemplo, si se dobla la oreja, esta tiene la capacidad de volver a su forma natural gracias al cartílago elástico.

En este artículo se revisará la histología y la importancia del cartílago elástico.

Puntos clave sobre la histología del cartílago elástico
Células cartilaginosas Condrocitos
Matriz cartilaginosa Fibras elásticas (laminillas)
Colágeno tipo II
Tinción utilizada Tinción de Verhoeff van Gieson (tiñe de negro a las fibras elásticas)
Hematoxilina y eosina (H&E)
Aldehído fucsina
Hematoxilina férrica (hematoxilina de Weigert)
Orceína
Ubicación Pabellón de la oreja y tuba auditiva
Cartílago cuneiforme
Epiglotis y el Conducto auditivo externo (región lateral)
Contenidos
  1. Histología
  2. Resumen
  3. Bibliografía
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Revisa el siguiente video sobre los tipos de tejidos, esto te dará una visión más amplia sobre los tejidos que conforman nuestro cuerpo.

Histología

El cartílago está conformado por células cartilaginosas especializadas que se conocen como condrocitos. En el cartílago elástico, estos se disponen en fibras elásticas formando una red o matriz en forma de hilo. Esta matriz se encuentra compuesta por glicosaminoglicanos, proteoglicanos y glicoproteínas de adhesión. Asimismo, está combinado con laminillas elásticas y colágeno tipo II. El tejido conectivo elástico contiene un pericondrio, que es una capa de tejido conectivo denso irregular ubicada alrededor del cartílago no asociado a una articulación.

Cuando se utiliza una técnica de tinción sobre el cartílago elástico, se pueden observar las fibras elásticas propias de este tejido. El cartílago elástico se debe teñir utilizando una técnica especial para que dichas fibras se puedan ver. Esto es debido a que cuando se tiñe con hematoxilina y eosina (H&E), las fibras elásticas parecen tener la misma apariencia que la del cartílago hialino. El cartílago hialino es un tipo de cartílago blanco translúcido que se puede encontrar en zonas como las articulaciones. La diferencia principal entre estos dos tipos de cartílago es que el cartílago elástico contiene numerosas fibras elásticas, mientras que el cartílago hialino está constituido principalmente por una matriz de fibras colágenas. Por esta razón y para evitar confusiones, es común que se utilice la tinción de Verhoeff van Gieson que tiñe las fibras elásticas de negro, diferenciando claramente los dos tipos de tejido. Las fibras elásticas se pueden también teñir con la técnica histoquímica de aldehído fucsina, la técnica de hematoxilina férrica (hematoxilina de Weigert) y la orceína.

Cuando se tiñen las fibras elásticas, los componentes principales del cartílago se ven de color azul oscuro. Por el contrario, las lagunas cartilaginosas (o cavidades) se observan más claras. Las fibras elásticas de color azul tienen una forma alargada y son mucho más visibles en los bordes del cartílago, siendo difíciles de ver cuando se encuentran más profundas en la matriz. Es importante mencionar que algunas lagunas están organizadas en pares, divididas por una fina placa de matriz. Dicha placa de matriz se puede ver claramente y está presente entre las lagunas cartilaginosas ya que estas lagunas secretan matriz cartilaginosa entre ellas.

Cabe destacar que desafortunadamente, cuando se tiñe el cartílago elástico, el lípido que se encuentra dentro de los condrocitos se pierde durante la preparación. Esto significa que los condrocitos pueden parecer más pequeños de lo que realmente son, a pesar de seguir siendo visibles dentro de las lagunas, a diferencia del cartílago hialino que se calcifica progresivamente con el envejecimiento. La matriz cartilaginosa del cartílago elástico no se calcifica durante el envejecimiento.

Puedes poner a prueba tus conocimientos con el siguiente cuestionario sobre el cartílago elástico.

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