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Epiglotis

Epiglotis

La epiglotis es una lengüeta o ‘tapa’ cartilaginosa que se extiende por delante y por encima del aditus laríngeo (la entrada a la laringe), o más específicamente en la rima glótica (glotis). La función de la epiglotis es la de cerrar el aditus laríngeo durante la deglución para prevenir así el pasaje de comida y líquido a los pulmones (aspiración). Esto es el por qué no podemos (ni deberíamos tratar de) hablar y respirar mientras deglutimos.

La epiglotis está localizada en la laringe y sujeta al cartílago tiroides y al hueso hioides. Sus movimientos están regulados por la presión pasiva de la lengua que empuja la comida hacia la faringe, así como las contracciones del músculo ariepiglótico.

En este artículo discutiremos la anatomía y función de la epiglotis.

Puntos clave sobre la epiglotis
Definición Es una lengüeta o ‘tapa’ elástica cartilaginosa que se extiende anterior a la rima glótica
Función Cerrar el aditus laríngeo antes de la deglución con el objetivo de prevenir que la comida o el líquido tenga acceso a las vías aéreas.
Vascularización Arteria superior laríngea
Inervación Nervio vago (ramo laríngeo interno del nervio laríngeo superior)
Contenidos
  1. Estructura
  2. Inervación y vascularización
  3. Función
  4. Histología
  5. Epiglotitis
    1. Definición y etiología
    2. Síntomas y tratamiento
    3. Pronóstico
  6. Bibliografía
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Estructura

La epiglotis es un cartílago elástico en forma de hoja. Su base estrecha es conocida como el tallo epiglótico (pecíolo) y está adherida a la prominencia laríngea del cartílago tiroideo por medio de un ligamento elástico llamado ligamento tiroepiglótico. Los márgenes laterales de la epiglotis están conectados a los cartílagos aritenoideos de la laringe por medio de los pliegues ariepiglóticos. Cada pliegue contiene a un músculo ariepiglótico, que desempeña un papel importante en el movimiento de la epiglotis. El extremo superior de la epiglotis es libre y se proyecta posterosuperiormente desde el tallo, pasando anterior por el aditus laríngeo y posterior al cuerpo del hueso hioides y la base de la lengua.

La epiglotis tiene 2 caras: lingual (anterior) y laríngea (posterior):

  • La cara lingual de la epiglotis está recubierta por la mucosa de la cavidad oral. Específicamente, por el epitelio escamoso estratificado no queratinizado, que usualmente contiene a las papilas gustativas. La mucosa de la cara lingual se refleja en las paredes laterales faríngeas y en la cara faríngea de la lengua, formando los dos pliegues laterales glosoepiglóticos y el pliegue glosoepiglótico medio, respectivamente. Esto crea una depresión superficial en cada lado de los pliegues glosoepiglóticos laterales y medio, llamada valécula epiglótica. La porción inferior de la cara lingual de la epiglotis descansa posterior al hueso hioides y a la membrana tirohioidea. El espacio entre esta cara y la membrana tirohioidea es la llamada espacio pre epiglótico y está compuesta de tejido adiposo y estructuras linfáticas. El ligamento hioepiglótico conecta a la cara lingual con el margen superior del hueso hioides.
  • La cara laríngea, sin embargo, tiene el mismo epitelio que recubre el sistema respiratorio, el epitelio columnar ciliado pseudoestratificado. Este, recubre la pared anterior del vestíbulo laríngeo.

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Inervación y vascularización

La epiglotis y sus pliegues son inervados sensorialmente por el ramo interno del nervio laríngeo superior, ramo del nervio vago (X par craneal).

La epiglotis está vascularizada por la arteria laríngea superior, rama de la arteria tiroidea. El drenaje linfático de esta área es por medio de los nódulos linfáticos cervicales profundos.

Función

La función de la epiglotis en el sistema respiratorio es la de cerrar el aditus laríngeo durante la deglución para prevenir la aspiración de la comida y de líquido a los pulmones. Los movimientos de la epiglotis son regulados por los movimientos pasivos de la lengua y del hueso hioides y por la acción de los músculos ariepiglóticos.

  • En la etapa inicial de la deglución, la lengua empuja el alimento hacia la orofaringe. Durante este proceso, la base de la lengua presiona sobre la epiglotis doblándola posteriormente.
  • Los músculos suprahioideos halan al hueso hioides anteriormente. Este hueso, entonces, debido a su fijación con la epiglotis por medio del ligamento hioepiglótico, hala el tallo epiglótico en la misma dirección. Como resultado, la epiglotis obtiene movimiento en su extremo libre en la posición opuesta, es decir, posterior al aditus laríngeo.
  • Finalmente, los músculos ariepiglóticos, fijos a los márgenes laterales de la epiglotis, empujan a la epiglotis hacia la laringe para cerrar la entrada de la misma. Realizan este proceso con la ayuda de la acción de los músculos aritenoideos transverso y oblicuo.

Una vez que termina la deglución la base de la lengua y el músculo suprahioideo se relajan, como así también los ariepiglóticos. Esto lleva al retorno de la epiglotis a su posición original y al restablecimiento del pasaje de aire para que la respiración pueda continuar.

Algunos autores sugieren que la contracción del músculo ariepiglótico no es suficiente para mover a la epiglotis y que el proceso es facilitado por la presión física que ejerce la comida que presiona sobre la cara posterior de la epiglotis.

Histología

La mucosa de la cara lingual de la epiglotis (así como la mitad de la cara laríngea) es continua a la de la laringofaringe. Está conformada por el epitelio escamoso estratificado no queratinizado (mucosa lingual), mientras que la otra mitad de la cara laríngea está conformada de tejido cilíndrico pseudoestratificado ciliado. Profundamente en la lámina propia de la mucosa se encuentran las glándulas seromucosas.

El cartílago elástico en el centro de la epiglotis provee soporte para la mucosa subyacente. Ambas caras de la epiglotis están equipadas por tejido linfoide difuso y por papilas gustativas.

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