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Cuerpo ciliar

El cuerpo ciliar del ojo es una estructura interna ocular, localizada en el borde entre la coroides y el iris. Está compuesto por varias estructuras únicas que le otorgan su forma única y permite que se lleven a cabo sus funciones. Estas estructuras incluyen al músculo ciliar, procesos ciliares, vasos ciliares, y al epitelio ciliar. El músculo ciliar está encargado de modificar la forma del lente (también conocido como cristalino), mientras que los procesos ciliares participan en la producción del fluido ocular también conocido como humor acuoso.

El cuerpo ciliar del ojo, está sujeto al lente por una serie de pequeños cordones fibrosos conocidos como fibras zonulares. Este acoplamiento es crucial para cambiar el enfoque del ojo modificando la forma del lente. Este proceso es conocido como acomodación. Para realizar estas funciones, el cuerpo ciliar necesita una rica vascularización e inervación; la vascularización es a través de las ramas de la arteria oftálmica mientras la inervación proviene del ganglio ciliar.

En este artículo discutiremos la anatomía y función del cuerpo ciliar.

Puntos clave sobre el cuerpo ciliar
Definición Estructura interna ocular compuesta por el músculo ciliar, procesos ciliares, vasos ciliares y epitelio ciliar
Inervación Componente parasimpático del nervio oculomotor (III par craneal)
Vascularización
Arterias ciliares posteriores largas, venas vorticosas
Función Formación del humor acuoso, cambio del enfoque del ojo (por medio del proceso de acomodación)
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Vascularización
  3. Inervación
  4. Función
  5. Correlaciones clínicas
    1. Glaucoma
  6. Bibliografía
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Anatomía

El cuerpo ciliar es un engrosamiento en forma de anillo localizado entre el borde anterior de la coroides y la cara posterior del iris. En un corte transversal, el cuerpo ciliar es triangular con su base cercana al iris y el vértice cercano a la coroides. Junto con el iris y la coroides, el cuerpo ciliar constituye el tracto uveal. Este tracto está entre una capa externa (esclerótica) y una capa interna (retina).

Existen tres estructuras especializadas que conforman la porción más extensa del cuerpo ciliar. Estas estructuras incluyen al:

  • Músculo ciliar
  • Procesos ciliares
  • Epitelio ciliar

El músculo ciliar es un músculo liso intrínseco del ojo, que ocupa la porción más extensa del cuerpo ciliar. La contracción del músculo ciliar relaja a las fibras zonulares incrementando la convexidad del lente, lo que induce al proceso de acomodación. Este músculo trabaja en conjunto a otros músculos intrínsecos del ojo: el músculo dilatador de la pupila y el músculo esfínter de la pupila.

Los procesos ciliares son pequeñas protrusiones del cuerpo ciliar, en forma de dedos, localizadas en su cara anterior. Esta porción anterior es también conocida como corona ciliar o pars plicata. De acuerdo a su tamaño, los procesos ciliares pueden ser divididos en mayor, intermedio y menor. Estos procesos están adheridos al lente por medio de las fibras zonulares y participan en el reflejo ciliar de acomodación. Cabe destacar que los procesos ciliares contienen un epitelio especializado altamente vascularizado que secreta humor acuoso dentro del globo ocular.

El epitelio ciliar está compuesto por dos capas de epitelio: la capa pigmentada y la capa no pigmentada. La pigmentada es la capa externa del cuerpo ciliar y sus procesos contienen células cuboides ricas en gránulos de melanina. La capa no pigmentada es la capa interna de células columnares que se encargan de la producción del humor acuoso.

Vascularización

La irrigación del cuerpo ciliar es proporcionada por dos conjuntos de ramas de la arteria oftálmica: las arterias ciliares anteriores y las arterias ciliares posteriores largas.

Estas pequeñas arterias se anastomosan entre sí y comprenden un círculo vascular cercano a la raíz del iris, estructura que también irrigan.

La sangre del cuerpo ciliar es drenada por las venas vorticosas. Estas venas drenan esa sangre en la vena oftálmica superior e inferior.

Inervación

El cuerpo ciliar está inervado principalmente por fibras parasimpáticas. Específicamente, las fibras parasimpáticas preganglionares originadas del núcleo de Edinger-Westphal en el mesencéfalo.

Estas fibras viajan a través del nervio oculomotor (III par craneal) hasta el ganglio ciliar. El ganglio ciliar da origen a nervios ciliares cortos (fibras postganglionares) que inervan al cuerpo ciliar.

Existe escasa evidencia de que el cuerpo ciliar reciba alguna inervación simpática por medio del ganglio cervical superior que inhibe el reflejo de acomodación.

Función

El cuerpo ciliar cumple varios roles importantes en la funcionalidad adecuada del ojo humano. Primeramente, el cuerpo ciliar es uno de los componentes principales del reflejo de la acomodación. Es importante que el cristalino cambie de forma debido a que este reflejo es crucial para enfocar objetos localizados a corta distancia del ojo. El epitelio de los procesos ciliares produce fluido ocular o humor acuoso. El humor acuoso es un fluido transparente acuoso similar al plasma sanguíneo. Su principal función es la de proveer nutrición a los tejidos circundantes y mantener la presión intraocular. Previene la resequedad ocular y contiene proteínas (inmunoglobulinas) que protegen al ojo de agentes externos.

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