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Columna lumbar

Video recomendado: Columna vertebral y nervios espinales [18:45]
Vista lateral de la columna vertebral, médula espinal y nervios espinales.

Las vértebras lumbares se localizan en la porción inferior (zona o región lumbar) de la columna vertebral, inferior a la caja torácica y superior a la pelvis y el sacro. Ya que estas vértebras son principalmente responsables de soportar el peso del tronco superior (y permitir el movimiento), lógicamente son los segmentos más fuertes y voluminosos de todas las partes de la columna vertebral. Estas vértebras se caracterizan por la ausencia del foramen transverso en los procesos transversos y por la ausencia de carillas articulares en las porciones laterales de su cuerpo.

Este artículo discutirá la anatomía de las vértebras lumbares y algunas correlaciones clínicas:

Puntos clave sobre las vértebras lumbares
Ubicación Debajo de las vértebras torácicas
Componentes Cuerpo vertebral, arco vertebral, proceso espinoso, pedículos y láminas, foramen vertebral, procesos/carillas articulares superiores e inferiores, procesos transversos
Características distintivas Más grandes que las otras vértebras
Cuerpos gruesos y fuertes
Proceso espinoso cuadrado
Procesos articulares con orientaciones diferentes a otras vértebras
Nervios La médula espinal se extiende hasta la vértebra L2
Debajo del nivel de L2 se encuentra la cauda equina
Músculos Longísimo, espinoso, multífido, intertransversos (lumbares mediales y laterales), psoas mayor
Correlaciones clínicas Espondilosis y espondilolistesis, hernia discal, curvatura anormal de la columna lumbar
Contenidos
  1. Anatomía
    1. Características generales
    2. Vértebras lumbares específicas
  2. Cauda equina
  3. Músculos que afectan la función de las vértebras lumbares
  4. Correlaciones clínicas
    1. Espondilosis y espondilolistesis
    2. Hernia de disco
    3. Curvatura anormal de la columna lumbar
  5. Bibliografía
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Anatomía

Características generales

Los humanos tenemos cinco vértebras lumbares (denominadas L1-L5), y se sitúan inferior a las vértebras torácicas. En cuanto al tamaño, son las más grandes, ya que deben soportar el peso del cuerpo cuando una persona se encuentra de pie.

Para resumir, las partes de las vértebras lumbares son:

  • Cuerpo vertebral
  • Arco vertebral
  • Proceso espinoso
  • Pedículos y láminas
  • Foramen vertebral
  • Carillas articulares superior e inferior
  • Procesos transversos

Las características distintivas de las vértebras lumbares incluyen un cuerpo vertebral grueso y fuerte, un proceso espinoso romo y cuadrado para la inserción de los músculos lumbares, y los procesos articulares que se orientan diferente en comparación a las demás vértebras. El cuerpo vertebral es más voluminoso, más ancho lateral que longitudinalmente y más grueso hacia anterior que hacia posterior. Además es aplanado o ligeramente cóncavo en sus extremos superior e inferior, cóncavo hacia atrás y profundamente restringido al frente y a los lados.

Vértebras lumbares de un cadáver humano. Observa que las vértebras lumbares tienen cuerpos grandes para soportar el peso corporal.

Cada vértebra lumbar tiene un cuerpo y un arco vertebral. El arco vertebral consta de un par de pedículos y un par de láminas, el cual rodea al foramen vertebral que finalmente soporta siete procesos. Los pedículos son muy fuertes y se dirigen hacia atrás desde la porción superior del cuerpo vertebral, lo que resulta en unas incisuras vertebrales inferiores con profundidad considerable. Los pedículos de L1 a L5 también tienen morfología diferente, con una amplitud de 9 hasta 18 mm en L5. El ángulo en el plano axial también aumenta de 10 a 20 grados de L1 a L5.

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Las láminas son de morfología fuerte, ancha y corta y forman la porción posterior del arco vertebral. Las regiones de las láminas lumbares superiores son más altas en lugar de amplias, mientras que las regiones de las láminas lumbares inferiores son más amplias en lugar de altas. Las láminas conectan los procesos espinosos a los pedículos.

El foramen vertebral es de forma triangular dentro del arco, y más grande que en las vértebras torácicas, pero más pequeño que en las cervicales. Los procesos articulares superiores e inferiores son bien definidos y se proyectan hacia arriba y hacia abajo desde las uniones de los pedículos y las láminas respectivamente. Los procesos superiores son cóncavos y miran hacia medial (como cuando las palmas de las manos se miran entre sí para aplaudir), mientras que los procesos inferiores son convexos y miran hacia los lados, hacia los procesos superiores de la vértebra siguiente. Esta conformación anatómica le da resistencia contra la torsión de la columna lumbar.

Los procesos transversos son largos y delgados, con una morfología variable de L1 a L5. Estos procesos son horizontales en L1 a L3 y tienden a inclinarse un poco hacia arriba en L4 y L5. En L1 a L3, los procesos transversos surgen de las uniones de los pedículos y las láminas; pero en L4 y L5, surgen de los pedículos y de las porciones posteriores de los cuerpos vertebrales, ya que se encuentran más adelante. Los procesos transversos se posicionan al frente de los procesos articulares en lugar de detrás de ellos, como ocurre en las vértebras torácicas, y son homólogos a las costillas.

Vértebras lumbares específicas

  • Primera vértebra lumbar (L1): se encuentra más o menos alineada con el extremo anterior de la novena costilla a un nivel llamado el plano transpilórico (ya que el píloro del estómago se encuentra a este nivel).
  • Quinta vértebra lumbar (L5): tiene una morfología significativamente diferente, con un cuerpo vertebral más profundo al frente que atrás, lo que da lugar al ángulo lumbosacro. El proceso espinoso es más pequeño, hay un intervalo más amplio entre los procesos articulares inferiores y los procesos transversos son más gruesos y salen del cuerpo así como los pedículos.

Cauda equina

La médula espinal (sistema nervioso) se extiende hasta la vértebra L2. Debajo del nivel L2, el conducto vertebral rodea un grupo de nervios que se conoce como cauda equina (“cola de caballo”), la cual se dirige hacia las extremidades inferiores y los órganos pélvicos.

Cauda equina en un cadáver: Este paquete de nervios contiene los nervios espinales L2, L5, S1-S5 y Co (nervio coccígeo)

Músculos que afectan la función de las vértebras lumbares

  • Músculo longísimo: este es un músculo largo con su origen en las vértebras lumbares en los procesos transversos y espinosos. El músculo longísimo puede extender la columna con su contracción bilateral y la contracción unilateral puede doblar la columna hacia el lado de la contracción.
  • Músculo espinal: este es un músculo largo que forma parte de los músculos y tendones de los erectores de la columna, los cuales ayudan a mover la columna y también a mantener la postura y permanecer erguidos cuando se está de pie.
  • Músculo multífido: este es un músculo largo que abarca toda la longitud del dorso y su función es estabilizar y rotar la columna lumbar.
  • Músculos intertransversos (lumbar medial y lumbar lateral): estos músculos se encuentran específicamente en L1 a L5. Estabiliza y extiende la columna bilateralmente y dobla la columna lumbar hacia el mismo lado unilateralmente.
  • Músculo psoas mayor: este músculo ayuda a doblar el tronco lateralmente con su contracción unilateral y levanta el tronco desde la posición supina con su contracción bilateral.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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