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Morfología interna de la médula espinal

Objetivos de aprendizaje

Al completar esta unidad de estudio, serás capaz de:

  1. Identificar las divisiones de sustancia blanca y gris de la médula espinal.
  2. Describir los tractos ascendentes y descendentes de la sustancia blanca.
  3. Enumerar y ubicar los núcleos del asta anterior, posterior e intermediolateral de la sustancia gris.
  4. Identificar las láminas de la sustancia gris.

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La médula espinal está compuesta por un núcleo de sustancia gris que está rodeado por la sustancia blanca. De la misma manera que en el encéfalo, la sustancia gris de la médula espinal está conformada por cuerpos celulares de neuronas, células gliales y neuropilo (axones no mielinizados, dendritas y procesos de células gliales), mientras que la sustancia blanca se encuentra compuesta por axones predominantemente mielinizados que conforman los tractos ascendentes y descendentes de la médula espinal.

La sustancia gris de la médula espinal puede dividirse funcionalmente en tres regiones principales: un asta anterior, un asta posterior y un asta intermediolateral (sólo presente en la región torácica). El asta anterior es responsable en gran parte de la función motora, el asta posterior de la función sensitiva y el asta intermediolateral de las funciones autónomas.

La sustancia gris de la médula espinal también puede ser dividida en diez capas o láminas de Redex en base a su citoarquitectura y no basándose en su localización ni la función de las células. Las láminas de Rexed están numeradas siguiendo un orden secuencial (I-X) de dorsal a ventral.

La sustancia blanca demarca la porción externa de la médula espinal y se divide en tres columnas pareadas: el cordón posterior, el cordón lateral y otro cordón anterior. Los cordones de la médula espinal están constituidos de fibras nerviosas que están dispuestas longitudinalmente y que se agrupan en tractos (fascículos). Existen tres tipos principales de tractos, divididos teniendo en cuenta su dirección y función: ascendentes, los cuales transmiten información sensitiva, descendentes, quienes transmiten información motora, e intersegmentarios, los cuales transmiten información entre segmentos de la médula espinal.

Conoce más sobre las estructuras de sustancia blanca y gris de la médula espinal con la siguiente galería de imágenes:

Toma el tiempo necesario para revisar cada una de estas estructuras de manera detallada en la siguiente galería de imágenes:

Haz un cuestionario

Pon a prueba tu conocimiento sobre la morfología interna de la médula espinal con el cuestionario a continuación: 

¿Buscas un enfoque más amplio en un cuestionario que cubra la morfología interna de la médula espinal? Prueba nuestro cuestionario personalizable a continuación:

Resumen

Puntos clave sobre la sustancia gris de la médula espinal
Divisiones Asta anterior, posterior e intermediolateral
Asta posterior Núcleo marginal (Lámina I de Rexed)
Sustancia gelatinosa (Lámina II de Rexed)
Núcleo propio (Lámina III, IV y V de Rexed)
Núcleo torácico posterior (Lámina VII de Rexed)

Función:
Inervación sensitiva 
Asta lateral Núcleo intermediolateral (Lámina VII de Rexed)

Función
: Inervación simpática
Asta anterior Grupo medial (Lámina IX de Rexed)
Grupo central (Lámina IX de Rexed)
Grupo lateral (Lámina IX de Rexed)

Función
: Inervación motora
Conducto central Comisura gris (Lámina X de Rexed)

Función
: Conecta el asta anterior y el asta posterior de sustancia gris
Puntos clave sobre la sustancia blanca de la médula espinal
Divisiones Cordón anterior, posterior y lateral
Tractos Tractos (fascículos) ascendente, descendente e intersegmentario 
Tractos ascendentes Sistema anterolateral: Espinotalámico, espinoreticular y espinoolivar

Vía columna dorsal-lemnisco medial
: Fascículo cuneiforma y grácil

Vías somatosensoriales del cerebelo
: Tracto espinocerebeloso anterior y posterior

Funciones
: Transmitir información sensorial consciente e inconsciente propia del dolor, la temperatura, el tacto, la presión, la vibración y la propiocepción
Tractos descendentes Tractos piramidales: Tracto corticoespinal anterior y lateral

Tractos extrapiramidales
: Tracto tectoespinal, pontorreticuloespinal, vestibuloespinal, bulborreticuloespinal y rubroespinal

Funciones
: Transmite información motora involuntaria y voluntaria
Tractos intersegmentarios Tracto posterolateral (ascendente y descendente), fascículo longitudinal medial (ascendente y descendente), fascículo septomarginal (descendente), fascículo interfascicular (descendente)

Funciones
: Interconexión de neuronas a diferentes niveles de la médula espinal, transmite funciones autónomas

¡Bien hecho!

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