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Meninges del cerebro y la médula espinal : ¿quieres aprender más sobre este tema?

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Meninges del cerebro y la médula espinal

Meninges del cerebro

Las meninges son tres membranas que protegen al sistema nervioso central, envolviendo al cerebro y la médula espinal, separándolas así de las paredes de los huesos que las rodean (cráneo y columna vertebral). De acuerdo con su localización, estas se denominan: meninges craneales, aquellas que envuelven al cerebro, y meninges espinales, aquellas que envuelven la médula espinal.

Sin embargo, las meninges craneales y espinales son contiguas una con la otra y consisten en tres capas meníngeas. Estas son, desde la más superficial a la más profunda:

  • Duramadre, también conocida como paquimeninge.
  • Aracnoides
  • Piamadre

Estas capas limitan tres espacios clínicamente importantes: el espacio epidural, subdural y subaracnoideo. La función de las meninges es proteger el cerebro y la médula espinal de traumas mecánicos, dar soporte a los vasos sanguíneos y formar una cavidad continua a través de la cual circula el líquido cefalorraquídeo (LCR). Específicamente, el LCR pasa entre las dos capas meníngeas internas (aracnoides y piamadre) que en conjunto son llamadas leptomeninges.

En este artículo estudiaremos la anatomía y función de las meninges craneales y espinales.

Puntos clave sobre las meninges
Definición Tres capas membranosas que envuelven el cerebro y la médula espinal
Meninges y espacios meníngeos Meninges: duramadre, aracnoides, piamadre
Espacios meníngeos: espacio epidural, espacio subdural, espacio subaracnoideo
Función Protección mecánica del cerebro y la médula espinal, dar soporte a los vasos sanguíneos cerebrales y espinales, permite la circulación del líquido cefalorraquídeo (LCR)
Contenidos
  1. Duramadre
  2. Aracnoides
    1. Granulaciones aracnoideas
    2. Cisternas subaracnoideas
  3. Piamadre
  4. Meninges espinales
    1. Duramadre espinal
    2. Aracnoides espinal
    3. Piamadre espinal
  5. Espacios meníngeos
    1. Espacio epidural
    2. Espacio subdural
    3. Espacio subaracnoideo
  6. Correlaciones clínicas
    1. Hemorragia epidural
    2. Hemorragia subdural
    3. Hemorragia subaracnoidea
  7. Bibliografía
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Duramadre

La duramadre es la capa meníngea más externa, está formada por tejido conectivo denso irregular denso irregular y se compone por dos capas:

  • La capa superficial es la duramadre perióstica craneal, que cubre la cara interna del diploe, actuando como la capa periosteal del cráneo.
  • La duramadre meníngea craneal, que se ubica superficial al espacio aracnoideo.

Las dos capas de duramadre están fuertemente unidas, excepto en lugares donde se separan para rodear los senos venosos durales. En estos lugares, las capas meníngeas se proyectan hacia dentro, en dirección al tejido cerebral, formando el tabique fibroso que separa parcialmente la cavidad craneal. Los tabiques fibrosos dentro del cráneo son:

  • La hoz del cerebro, es el septo fibroso más grande. Se extiende a través de la línea media en la cara interna de la calvaria, desde el proceso crista galli, hasta la protuberancia occipital interna. Separa los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho, y contiene los senos sagital superior y sagital inferior. Posteriormente, la hoz se une con la tienda del cerebelo.
  • Tienda del cerebelo, también denominada tentorio del cerebelo, se extiende en un plano transversal desde la cara interna del hueso occipital. Esta separa al cerebro del cerebelo y contiene los senos transverso, recto y petroso superior. El tentorio divide el espacio intracraneal en compartimentos supratentorial e infratentorial que contienen el prosencéfalo y el rombencéfalo, respectivamente.
  • Hoz del cerebelo, se proyecta desde la línea media del hueso occipital. Separa los hemisferios del cerebelo y alberga al seno occipital.
  • Diafragma sellar, es una membrana plana que rodea al tallo hipofisario y forma un techo encima de la fosa hipofisaria. Contiene los senos intercavernosos anterior y posterior. , es una membrana plana que rodea al tallo hipofisario y forma un techo encima de la fosa hipofisaria. Contiene los senos intercavernosos anterior y posterior.

La duramadre rodea al ganglio del trigémino, encerrándolo en un compartimento conocido como cavum trigeminal (cueva o cavum de Meckel).

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Aracnoides

La aracnoides craneal es una meninge similar a una telaraña, se encuentra interpuesta entre la duramadre y la piamadre. El espacio entre estas es llamado espacio subdural y de acuerdo con algunos autores, contiene una capa muy fina de líquido. El espacio entre la aracnoides y la piamadre es llamado de espacio subaracnoideo y está ocupado con líquido cefalorraquídeo (LCR). Además, todas las arterias y venas cerebrales se encuentran en ese espacio.

La cara externa de la aracnoides se adhiere a la duramadre, formando una barrera que previene la salida de LCR al espacio subdural. En los lugares donde la duramadre forma los senos venosos, la aracnoides muestra protuberancias en forma de hongos llamadas granulaciones aracnoideas. La cara interna de la aracnoides muestra proyecciones fibrosas finas llamadas trabéculas aracnoideas, que cruzan el espacio subaracnoideo y se fijan a la cara externa de la piamadre. Debido a sus similitudes embriológicas y celulares la piamadre y aracnoides juntas se denominan leptomeninges.

Granulaciones aracnoideas

Las granulaciones aracnoideas (granulaciones de Pacchioni) son protuberancias de la aracnoides que perforan la duramadre y protruyen dentro de la luz de los senos venosos durales. El núcleo de cada granulación aracnoidea se continúa con el espacio subaracnoideo, por lo tanto contiene líquido cefalorraquídeo (LCR).

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El LCR se difunde a través del revestimiento de las granulaciones aracnoideas hacia los senos venosos durales. La función de las granulaciones aracnoideas es permitir el drenaje continuo del líquido cefalorraquídeo del espacio subaracnoideo hacia el sistema vascular. Es importante que el drenaje del LCR se mantenga en equilibrio con su producción por el plexo coroideo, garantizando una cantidad constante de este en el cerebro (normalmente alrededor de 150 ml). Como el cráneo es una bóveda rígida, cualquier aumento de volumen del LCR dentro del cerebro aumentará la presión intracraneal y puede causar varios desórdenes neurológicos (por ejemplo: hidrocefalia).

Cisternas subaracnoideas

La aracnoides no sigue con exactitud los contornos del cerebro. Incluso, en algunos lugares, se separa completamente de la piamadre, formando expansiones del espacio subaracnoideo, llamadas cisternas subaracnoideas. Existen algunas cisternas subaracnoideas principales que se continúan unas con otras a través del espacio subaracnoideo general. Estas incluyen las siguientes:

  1. Cisterna magna (cisterna cerebelomedular posterior)
  2. Cisterna prepontina
  3. Cisterna quiasmática
  4. Cisterna cuadrigémina (cisterna de la vena cerebral magna)
  5. Cisterna interpeduncular
  6. Cisterna ambiens
  7. Cisternas crural y carotídea
  8. Cisterna de la fosa cerebral lateral (cisterna Silviana)
  9. Cisterna pontocerebelosa
  10. Cisterna de la lámina terminal
  11. Cisterna pericallosa o del cuerpo calloso

Piamadre

La piamadre craneal es una membrana altamente vascularizada, que sigue de cerca el contorno del cerebro. No se encuentra directamente en la cara del cerebro, sino que está separada de éste por un espacio fino llamado espacio subpial, formado por los pies terminales de los astrocitos (glia limitans). Muchos vasos sanguíneos superficiales del cerebro están relacionados con la piamadre. Sin embargo, dado que es una membrana muy fina, estos vasos sanguíneos se encuentran parcialmente incrustados en la espesura de la piamadre y parcialmente suspendidos por las trabéculas aracnoideas.

La función de la piamadre es separar físicamente el tejido neural de los vasos sanguíneos en el espacio subaracnoideo, aumentando así la eficacia de la barrera hematoencefálica. También contribuye a la degradación de neurotransmisores, previniendo su acción prolongada en el tejido nervioso.

Meninges espinales

Duramadre espinal

La duramadre de la médula espinal es diferente que la del cerebro por tener solo una capa; la capa meníngea. La capa perióstica está ausente porque el canal vertebral, a diferencia del cráneo, tiene su propio periostio verdadero. La duramadre espinal se inserta en su porción superior, a la membrana tectoria y al ligamento longitudinal posterior. En su porción inferior, se extiende a nivel de la vértebra S2, llegando abajo de la terminación de la médula espinal (L1/L2).

El espacio entre la duramadre espinal y el periostio de la columna vertebral es llamado espacio epidural. Este se encuentra ocupado por tejido conectivo laxo y adiposo, el cual es atravesado por los plexos venosos vertebrales internos anterior y posterior.

Aracnoides espinal

La aracnoides de la médula espinal se continúa con la del cerebro. Se ubica cerca y debajo de la duramadre espinal, con un pequeño espacio subdural entre ellas. Profundo en relación a la aracnoides está la piamadre espinal. Entre la aracnoides y la piamadre, existe el espacio subaracnoideo espinal. Este espacio se expande al nivel del cono medular de la médula espinal, formando la cisterna lumbar.

La cisterna lumbar se extiende desde L1 hasta S2 y contiene los filetes radiculares de los nervios espinales L2 (cola de caballo o cauda equina). Tiene importancia clínica ya que es el lugar donde se realiza la punción lumbar (extracción de LCR para análisis bioquímicos, microbiológicos y citológicos o administración de algún medicamento).

Piamadre espinal

La piamadre espinal se continúa con la piamadre craneal a nivel del foramen magno (occipital). Envuelve la médula espinal, e incluye un plexo vascular para el tejido de la médula espinal. Desde el vértice del cono medular, la piamadre proporciona una proyección fibrosa llamada filum terminal. El filum terminal se extiende alrededor de 20 centímetros hacia abajo y se fija al periostio de la primera vértebra coccígea.

Comenzando a nivel del foramen magno hasta el nivel de la vértebra T12, la piamadre espinal muestra 21 pares de proyecciones de ligamentos laterales, que pasan a través de la aracnoides y se adhieren a la duramadre espinal. Estas proyecciones son llamadas ligamentos dentados. Cada par de estos está localizado a medio camino entre los pares sucesivos de los nervios espinales. Su función es ubicar y mantener a la médula espinal en su posición.

Espacios meníngeos

Los espacios meníngeos son aquellos espacios entre las membranas meníngeas. Existen tres espacios meníngeos clínicamente significativos; epidural, subdural y subaracnoideo. En este artículo, ya hemos descrito la anatomía de cada uno de estos espacios, sin embargo, nos gustaría recapitular los datos más importantes y resumirlos en los siguientes párrafos.

Espacio epidural

"Epi" es el prefijo que indica que algo está "arriba". Así, será más fácil recordar que el espacio epidural craneal es un espacio entre la membrana superficial de la duramadre y la calvaria. Por otro lado, el espacio epidural espinal está localizado entre la duramadre espinal y los tejidos que cubren al canal vertebral.

El espacio epidural espinal es el lugar donde se aplica la anestesia epidural local. El procedimiento puede ser realizado a cualquier nivel vertebral, y la elección depende de la región del cuerpo que se desea anestesiar, para efectuar un procedimiento quirúrgico u obstétrico. Los anestésicos administrados (por ejemplo: lidocaína) van a anestesiar los filetes radiculares de los nervios espinales, causando analgesia (alivio del dolor).

Espacio subdural

"Sub" es un prefijo que nos dice que algo está "debajo". Es decir, que el espacio subdural es un espacio entre la duramadre y la aracnoides subyacente. El espacio subdural espinal se continúa con el espacio subdural craneal. Ambos son muy estrechos y contienen una lámina fina de líquido.

Espacio subaracnoideo

El espacio subaracnoideo es un espacio entre la piamadre y la aracnoides. Este contiene LCR, vasos sanguíneos principales y expansiones conocidas como cisternas. Los espacios subaracnoideos del cráneo y la columna vertebral son continuos entre sí, creando un circuito cerrado para la circulación de LCR. Entonces, vamos a recapitular el camino del líquido cefalorraquídeo para entender la continuidad del espacio subaracnoideo:

  • El LCR es formado por las células de los plexos coroideos dentro de las paredes de los ventrículos cerebrales. El líquido pasa del ventrículo lateral al tercer ventrículo, y después al cuarto ventrículo.
  • Desde el cuarto ventrículo, el LCR pasa al canal central de la médula espinal y a las cisternas subaracnoideas interpeduncular y subaracnoidea.
  • El LCR entonces alcanza el espacio subaracnoideo del cerebro y la médula espinal, circulando a través de ellos.
  • Finalmente, el LCR es reabsorbido en los senos venosos durales por difusión, a través de las granulaciones subaracnoideas en el espacio subaracnoideo craneal.

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