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Cartílago tiroides

Video recomendado: Laringe [34:51]
Descripción de la anatomía, ligamentos y músculos de la laringe

El cartílago tiroides es el más grande de los nueve cartílagos laríngeos. El nombre -'tiroides' proviene de la palabra griega thyreos que significa escudo. El cartílago tiroides está situado entre el cartílago cricoides y el hueso hioides. Está compuesto por dos mitades idénticas (láminas) que se unen en la línea media y forman la prominencia laríngea, conocida popularmente como manzana de Adán.

El cartílago tiroides es una estructura firme y resistente, compuesta en su totalidad por cartílago hialino, que sirve para proteger y sostener las cuerdas vocales. Además, participa en la modulación de la voz y sirve como punto de unión para varios ligamentos y músculos de la laringe y el cuello.

Este artículo estudia la anatomía y la función del cartílago tiroides.

Puntos clave sobre el cartílago tiroides
Definición El cartílago laríngeo más grande, ubicado entre el hueso hioides y el cartílago cricoides
Estructura histológica Cartílago hialino
Caras y bordes Caras: externa e interna
Bordes: superior, inferior, posterior
Reparos anatómicos Prominencia laríngea, incisura tiroidea superior, láminas tiroideas (asta superior, asta inferior, línea oblicua)
Función Protección de laringe y cuerdas vocales, modulación de la voz, punto de origen/inserción para varios músculos de la laringe y cuello
Contenidos
  1. Ubicación
  2. Estructura
  3. Función
  4. Bibliografía
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Ubicación

El cartílago tiroides es una estructura superficial, separada de la piel solo por la musculatura anterior del cuello y sus fascias asociadas.

Se encuentra por debajo del hueso hioides y por encima de la glándula tiroides y el cartílago cricoides. Junto con este último, delimita hacia adelante la cavidad laríngea.

La ubicación y forma del cartílago tiroides es de vital importancia para su función. Más concretamente, su posición superficial lo convierte en el principal protector de las delicadas estructuras de la laringe como las cuerdas vocales.

Estructura

En conjunto, el cartílago tiroides tiene dos caras (interna y externa) y tres bordes (superior, inferior y posterior). Se compone de dos partes planas idénticas conocidas como láminas tiroideas. Estas se fusionan anteriormente a lo largo de la línea media para formar una elevación subcutánea conocida como prominencia laríngea. En el sexo femenino, las láminas se encuentran en un ángulo de aproximadamente 120 grados, mientras que en el sexo masculino, el ángulo es más agudo, alrededor de los 90 grados. Este ángulo tiroideo más pequeño explica la prominencia laríngea más pronunciada (la "manzana de Adán"), las cuerdas vocales más largas y la voz más grave del sexo masculino.

A lo largo del borde superior del cartílago tiroides, las dos láminas están separadas por un espacio triangular en forma de V llamado incisura tiroidea superior. A veces se puede apreciar una incisura tiroidea inferior más pequeña y menos profunda en el medio del borde inferior.

Los bordes posteriores de las láminas tiroideas se alargan en proyecciones superior e inferior conocidas como astas tiroideas. El asta tiroidea superior es más larga y angosta que su contraparte inferior y se dirige hacia arriba y posteromedialmente. Junto con todo el borde superior del cartílago tiroides, el asta superior está unida al hueso hioides por la membrana tirohioidea.

Por otro lado, el asta tiroidea inferior es más corta y gruesa y se dirige hacia abajo y anteromedialmente. El asta inferior lleva una pequeña carilla articular que se articula con la carilla articular tiroidea en el aspecto lateral del cartílago cricoides y forma la articulación cricotiroidea.

El tubérculo tiroideo superior se localiza anterior a la raíz del asta superior, mientras que el tubérculo inferior se localiza en el borde inferior de la lámina tiroidea. Corriendo anteroinferiormente entre estos puntos de referencia en la superficie externa de cada lámina hay una cresta conocida como línea oblicua. Sirve como punto de unión para los músculos esternotiroideo, tirohioideo y para la porción tirofaríngea del músculo constrictor inferior de la faringe.

La cara interna del cartílago tiroides está cubierta por una membrana mucosa. El ángulo sirve como punto de inserción para varios ligamentos y músculos laríngeos, como los ligamentos tiroepiglótico (hacia la epiglotis), vestibular y vocal (hacia los cartílagos aritenoides), así como los músculos tiroaritenoideo, tiroepiglótico y vocal.

Recordar toda esta información puede ser muy difícil. Aquí hay algo que puedes intentar para estudiar de manera más eficiente: ¡recuerdo activo en el aprendizaje de la anatomía!

Función

Debido a su estructura rígida, la principal función del cartílago tiroides es formar la pared anterior de la laringe y proteger las estructuras situadas posteriormente a esta, principalmente los músculos de la laringe y las cuerdas vocales. El cartílago tiroides también participa en la modulación de la voz (cambiando el tono) a través de los movimientos de la articulación cricotiroidea. Además, este cartílago proporciona origen a inserción a varios músculos de la región de la laringe y el cuello.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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