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Cuerdas vocales

Las cuerdas vocales o bucales, también conocidas como pliegues vocales, son un par de pliegues mucosos ubicados en la laringe, cuya función es la producción del sonido en el aparato fonador. Son dos cuerdas (pliegues), una a cada lado de la cavidad laríngea. Cada pliegue está compuesto por un ligamento vocal, un músculo vocal y un revestimiento de mucosa.

La vibración de las cuerdas como resultado del aire que viaja a través de la laringe nos permite hablar, cantar, murmurar y producir otros sonidos vocales. El tono del sonido producido se puede alterar cambiando la posición y grado de tensión de las cuerdas. Estos movimientos son controlados por las articulaciones y músculos de la laringe.

En este artículo se discutirá la anatomía y función de las cuerdas vocales.

Puntos clave sobre las cuerdas vocales
Definición Pliegues mucosos que se proyectan hacia la cavidad laríngea
Estructura Ligamento vocal, músculo vocal, revestimiento de mucosa
Función Fonación; esfínter laríngeo
Inervación Nervio Vago (par craneal X): nervio laríngeo recurrente, nervio laríngeo superior
Contenidos
  1. Ubicación
  2. Estructura
  3. Función
    1. Fonación
    2. Articulaciones de la laringe
    3. Músculos de la laringe
  4. Inervación
  5. Bibliografía
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Ubicación

Los pliegues vocales se encuentran en la laringe, en la porción anterior del cuello, aproximadamente en el punto medio vertical de la laringe y se proyectan hacia su cavidad interna.

Las cuerdas vocales están rodeadas de cartílagos laríngeos, tres cartílagos grandes no pareados (tiroides, cricoides y epiglotis) y tres cartílagos más pequeños pareados (aritenoides, corniculados, cuneiformes). Justo por arriba de las cuerdas vocales se encuentra un segundo par de pliegues llamados pliegues vestibulares o cuerdas vocales falsas. Estos pliegues falsos no juegan un papel en la producción del sonido y en realidad su función aún es objeto de estudio, aunque se piensa que cumplen un papel protector.

Los pliegues vocales dividen la laringe en 3 porciones. La sección que se encuentra superior a las cuerdas vocales se denomina vestíbulo laríngeo, algunas veces conocido como cavidad supraglótica; mientras que la sección por debajo de las cuerdas vocales es la cavidad infraglótica. Existe un espacio pequeño en el medio de la laringe, entre los pliegues vestibulares y las cuerdas vocales llamado ventrículo.

Estructura

Los pliegues o cuerdas vocales son estructuras en forma de cuña compuestas por los ligamentos vocales, los músculos vocales y el revestimiento de mucosa. Ellas abarcan la cavidad laríngea en sentido antero-posterior y tienen un borde libre alargado que se proyecta hacia la cavidad laríngea. En su estado relajado, se puede observar un pequeño orificio en forma de hendidura. Esta abertura entre ambas cuerdas se denomina rima o hendidura glótica.

El ligamento vocal junto con su revestimiento mucoso, forma el borde libre de las cuerdas vocales. Este ligamento es la porción más medial del cono elástico (a veces llamado membrana cricovocal) y está compuesto por tejido elástico grueso. El ligamento vocal se extiende a través de la cavidad laríngea desde el cartílago tiroides (anterior) hasta el proceso vocal del cartílago aritenoides (posterior). La inserción al cartílago tiroides a veces se conoce como ligamento de Broyle. Dos pequeñas masas mucosas densas pueden encontrarse dentro del ligamento vocal. Estas son las máculas flavas anterior y posterior y su función aún se desconoce.

El músculo vocal se encuentra inmediatamente lateral a los ligamentos vocales. Este se extiende desde el proceso vocal del cartílago aritenoides hasta el ligamento vocal del mismo lado. Su función es graduar la tensión del ligamento vocal, tensando o relajando selectivamente la porción anterior o posterior del ligamento vocal para permitir un rango más amplio de variación de tonos e intensidades.

Una membrana compuesta de epitelio mucoso reviste el ligamento y músculo vocal. Esto forma un ‘pliegue’ tisular bien definido ubicado en las paredes izquierda y derecha de la laringe. Los pliegues o cuerdas vocales se encuentran en la porción anterior en la comisura anterior

El aparato fonador del cuerpo humano costa de las cuerdas vocales, de la rima glótica (rima glottidis) y de los pliegues interaritenoideos, estos últimos son una continuación posterior de la membrana mucosa de las cuerdas vocales que reviste el aspecto posterior de la rima glótica.

La irrigación de las cuerdas vocales y de la laringe se obtiene por medio de las arterias laríngeas, específicamente de la arteria laríngea superior, la arteria cricotiroidea y la arteria laríngea inferior. Las arterias laríngeas están acompañadas de las venas laríngeas del mismo nombre.

Función

Las cuerdas vocales tienen dos funciones principales: función fonatoria y función de esfínter laríngeo. También son un componente del tracto respiratorio superior y por ende, tienen un rol en la respiración. Estas funciones se logran gracias a los movimientos de las cuerdas vocales que específicamente alteran la forma y tamaño de la rima glótica, bajo el control de los músculos intrínsecos de la laringe.

Fonación

Cuando las cuerdas vocales se acercan entre sí sin cerrarse por completo, el aire que atraviesa la cavidad laríngea durante la espiración provoca la vibración de los bordes de las cuerdas vocales produciendo el sonido.

Los cambios en el grado de tensión de las cuerdas vocales y en el esfuerzo espiratorio nos permiten alterar el tono e intensidad de los sonidos producidos. Para entender cómo funciona esto, primero debemos conocer las articulaciones y músculos de la laringe.

Articulaciones de la laringe

Articulaciones de la laringe
Articulaciones cricotiroideas Ubicación: entre el cartílago cricoides (aspecto posterior, cara externa) y las astas inferiores del cartílago tiroides
Acción:
rotación/inclinación del cartílago tiroides
Articulaciones cricoaritenoideas Ubicación: entre el cartílago cricoides (aspecto posterior, cara superior) y los cartílagos aritenoides
Acción:
permite que los cartílagos aritenoides se acerquen o alejen entre sí, inclinación (anterior y posterior) y rotación de los mismos
Articulaciones aritenocorniculadas Ubicación: entre la cara inferior del cartílago corniculado y el vértice del cartílago aritenoides (cara superior)
Acción:
ninguna relevante

Músculos de la laringe

Abrir (abducción) y cerrar (aducción) las cuerdas vocales y la rima glótica

Durante la aducción, los cartílagos aritenoides rotan hacia medial para que los procesos vocales se acerquen (músculos cricoaritenoideos laterales). Los cartílagos aritenoides también se desplazan medialmente (músculos aritenoideos transversos y oblicuos). Estas dos acciones acercan los ligamentos vocales entre sí permitiendo la vibración de los pliegues a medida que el aire atraviesa la rima glótica. Si esta misma acción ocurre pero sin la activación de los músculos aritenoideos transversos, permanecerá una pequeña hendidura entre los pliegues produciendo un sonido de más baja intensidad, conocido como susurro. En la abducción (músculos cricoaritenoideos posteriores) ocurren los movimientos opuestos y no hay fonación.

Contracción y relajación de las cuerdas vocales

Al inclinar los cartílagos aritenoides y aumentar la distancia entre la prominencia tiroidea y los cartílagos aritenoides, los músculos cricotiroideos tensan los ligamentos vocales. Esta tensión resulta en el aumento de tono del sonido. De manera contraria a los tensores, los músculos que relajan los ligamentos disminuirán el tono de la voz. La relajación se logra con la tracción de los cartílagos aritenoides por los músculos tiroaritenoideos hacia anterior, disminuyendo la distancia entre los cartílagos aritenoides y el tiroides. El músculo vocal actúa en el ajuste fino de la tensión del ligamento vocal. Esto nos permite producir cambios muy controlados en el tono de la voz, como ocurre al cantar.

Acción de esfínter inspiratorio de las cuerdas vocales

Las cuerdas vocales también actúan como esfínter para prevenir la inhalación de líquido o partículas a través del tracto respiratorio inferior y hacia los pulmones. En este caso, todos los músculos intrínsecos de la laringe se contraen de manera refleja, las cuerdas vocales se cierran fuertemente y los cartílagos aritenoides se acercan a la epiglotis. Estas acciones ocurren adicionalmente al cierre de la laringe por la epiglotis.

Respiración

Durante la respiración normal, las cuerdas vocales se encuentran relajadas y la rima glótica abierta, permitiendo así el flujo adecuado de aire a través de la cavidad laríngea y hacia el tracto respiratorio inferior. Si se requiere una inspiración forzada, la rima glótica se abre de manera activa. La inspiración forzada se logra por la abducción completa de las cuerdas vocales.

Maniobra de Valsalva

La maniobra de Valsalva consiste en aumentar la presión intraabdominal de manera activa manteniendo el aire inhalado dentro de la cavidad torácica, como por ejemplo al toser, defecar o levantar pesas. Esto se logra con el cierre completo de la rima glótica, junto con la laringe inferior. La maniobra de Valsalva también puede usarse con motivos diagnósticos, por ejemplo para detectar el varicocele. Al aumentar la presión voluntariamente, las venas varicosas aumentan su volumen, facilitando su palpación por el profesional médico.

Músculos de la laringe
Músculo vocal Inserciones: desde el proceso vocal del cartílago aritenoides (cara lateral) al ligamento vocal ipsilateral. Algunas veces se considera como la porción profunda del músculo tiroaritenoideo
Acción:
tensar o relajar de manera selectiva la porción anterior y/o posterior del ligamento vocal
Músculo tiroaritenoideo Inserciones: desde el ángulo de las láminas tiroideas (aspecto posterior, mitad inferior) y el ligamento cricotiroideo adyacente hasta la cara anterolateral del cartílago aritenoides. El músculo se encuentra lateral al pliegue vocal
Acción:
acorta y relaja el ligamento vocal. Rotación interna de los cartílagos aritenoides asistiendo así en la aproximación de los pliegues vocales y cerrando la rima glótica
Músculo cricotiroideo Inserciones: desde el arco del cartílago cricoides (aspecto anterolateral, externo) al asta inferior y márgen del cartílago tiroides
Acción:
inclina el cartílago tiroides aumentando así la distancia entre la prominencia tiroidea y los cartílagos aritenoides. Esto estira y tensa los ligamentos vocales
Músculo cricotiroideo posterior Inserciones: desde el aspecto posterior de la lámina del cartílago cricoides al proceso muscular del cartílago aritenoides ipsilateral
Acción:
rotación externa del cartílago aritenoides, abducción de los pliegues vocales y abertura de la rima glótica
Músculo cricoaritenoideo lateral Inserciones: desde el arco del cartílago cricoides (aspecto superior) al proceso muscular del cartílago aritenoides ipsilateral
Acción:
rotación interna del cartílago aritenoides, aducción de los pliegues vocales y cierre de la rima glótica. Adicionalmente acorta y relaja el ligamento vocal
Músculo aritenoideo transverso Inserciones: desde el aspecto posterior del cartílago aritenoides (borde lateral) al cartílago aritenoide contralateral
Acción:
aducción de los cartílagos aritenoides y pliegues vocales, cierre del aspecto posterior de la rima glótica
Músculo aritenoideo oblicuo Inserciones: desde el aspecto posterior del cartílago aritenoides al cartílago aritenoides contralateral. Se encuentra superficial al músculo aritenoideo transverso
Acción:
aducción de los cartílagos aritenoides y pliegues vocales, cierre completo de la rima glótica formando el esfínter laríngeo
Músculo ariepiglótico Inserciones: también llamado parte ariepiglótica del músculo aritenoideo oblicuo, representa una continuación lateral del músculo aritenoideo oblicuo que se inserta en la epiglotis
Acción:
asiste al músculo aritenoideo oblicuo en la aducción de los cartílago aritenoides y pliegues vocales, cierre completo de la rima glótica formando el esfínter laríngeo
Músculo tiroepiglótico Inserciones: también llamado parte tiroepiglótica del músculo tiroaritenoideo es la continuación del músculo ariepiglótico en el pliegue ariepiglótico. Desde el ángulo del cartílago tiroides y ligamento cricotiroideo adyacente al cartílago aritenoides (cara anterolateral)
Acción:
desciende la epiglotis

Inervación

La inervación sensitiva y motora de la laringe, las cuerdas vocales y sus músculos es proporcionada por ramos del nervio vago (X par craneal).

El nervio laríngeo recurrente inerva los músculos intrínsecos de la laringe a excepción del músculo cricotiroideo, el cual es inervado por el nervio laríngeo superior (ramo externo). La inervación sensitiva es proporcionada por el ramo interno del nervio laríngeo superior (porción superior de la laringe) y por el nervio laríngeo recurrente (mitad inferior de la laringe).

Si quieres expandir tu conocimiento, revisa la siguiente unidad de estudio sobre la laringe:

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