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Laringe: ¿quieres aprender más sobre este tema?

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Laringe

Laringe (vista anterior)

La laringe es una estructura hueca compleja ubicada en la región de la línea media anterior del cuello. Es anterior al esófago y se encuentra a nivel de la tercera a sexta vértebra cervical en su posición normal. Está compuesta por un esqueleto cartilaginoso conectado por membranas, ligamentos y músculos que la suspenden de las estructuras circundantes a ella. Se encuentra justo encima de la tráquea y se continúa con la orofaringe (la porción de la garganta posterior a la cavidad oral) superiormente.

La laringe conduce aire al tracto respiratorio inferior y cierra las vías respiratorias, especialmente durante la deglución, para evitar la aspiración de alimentos. Se le conoce comúnmente como la "caja de voz" o el "órgano de fonación", ya que alberga la estructura responsable de la producción de sonido. Es bastante móvil en el cuello y puede verse y sentirse moviéndose hacia arriba y hacia adelante durante la deglución, cerrando la tráquea y abriendo el esófago.

Puntos clave sobre la laringe
Funciones Conducción aérea, protección de las vías respiratorias, producción de sonido
Cartílagos  No emparejados (3): cricoides, tiroides y epiglotis
Emparejados (3): aritenoide, corniculado y cuneiforme
Estructura de la cavidad Tres partes: vestíbulo, parte media, cavidad infraglótica
Glotis: Pliegues vocales, rima glótica
Músculos Extrínseco: movimiento de toda la laringe
Intrínseco: movimiento de los componentes de la laringe
Irrigación Arterias laríngeas superior e inferior, venas laríngeas superior e inferior
Drenaje linfático Ganglios linfáticos cervicales profundos superiores e inferiores
Inervación Nervio vago: nervios laríngeos superiores (internos y externos), nervios laríngeos inferiores

Este artículo estudiará las principales estructuras anatómicas y funciones de la laringe. También describe la irrigación, inervación y drenaje linfático de la misma, así como sus correlaciones clínicas.

Cartílagos y ligamentos

La laringe está compuesta por tres grandes cartílagos no emparejados (cricoides, tiroides y epiglotis) y tres cartílagos emparejados más pequeños (aritenoides, corniculado y cuneiforme), lo que lleva a un total de nueve cartílagos individuales. El cartílago tiroides es el más grande de los cartílagos laríngeos y está compuesto por cartílago hialino. Forma las porciones anterior y lateral de la laringe y no tiene componente posterior. Las mitades (láminas) derecha e izquierda anchas y planas del cartílago se fusionan anteriormente en la línea media para formar una proyección anterior en forma de V llamada prominencia laríngea (comúnmente llamada la "manzana de Adán").

La manzana de Adán suele ser más prominente en los hombres después de la pubertad. Esto se debe a la influencia de la hormona testosterona, que estimula el crecimiento general de la laringe dando como resultado una voz más profunda con el tiempo. Superior a esta prominencia está la escotadura tiroidea superior. Hay una escotadura tiroidea inferior menos prominente a lo largo de la base del cartílago tiroides. El margen posterior de cada lámina se extiende hacia arriba en un asta superior y hacia abajo en un asta inferior. El asta superior más largo, junto con todo el borde superior del cartílago tiroides, se adhiere al hueso hioides por la membrana tirohioidea. Esta placa de lámina fibroelástica tiene una región mediana gruesa llamada ligamento tirohioideo mediano, así como partes laterales llamadas ligamentos tirohioideos laterales, que se adhieren directamente al asta superior. El asta inferior tiene una faceta en su superficie medial con la que se articula con la superficie posterolateral del cartílago cricoides para formar la articulación cricotiroidea.

El cartílago cricoides es un cartílago hialino en forma de anillo de sello mucho más pequeño que se encuentra directamente debajo del cartílago tiroides. Forma la cara inferior de la laringe y está conectado a la tráquea por debajo. Es el único anillo completo de cartílago que rodea las vías respiratorias. El cartílago cricoides tiene un arco anterior estrecho (porción de banda) y una lámina posterior más ancha (porción de sello) con una cresta en la línea media que sirve como superficie de unión para el esófago. Siendo una banda densa de tejido conectivo, el ligamento cricotiroideo, une el cartílago cricoides al borde inferior del cartílago tiroides. El ligamento cricotraqueal une el cartílago cricoides al primer anillo traqueal.

Localizados en las caras superolaterales de la ancha lámina posterior del cartílago cricoides, se encuentran los emparejados cartílagos aritenoides con su superficie piramidal. Cada cartílago tiene un ápice superior, un proceso vocal anterior y un gran proceso muscular lateral. Unido a los ápices del cartílago aritenoides se encuentran los cartílagos corniculados pequeños, pareados y de forma cónica.

El último cartílago no emparejado, la epiglotis, es un cartílago elástico grande en forma de hoja que está cubierto por una membrana mucosa. Está unido por su tallo con la cara interna del ángulo formado por las láminas del cartílago tiroides a través del ligamento tiroepiglótico en la línea media. La epiglotis también está unida al hueso hioides por el ligamento hioepiglótico que se extiende desde la superficie anterosuperior de la epiglotis hasta el cuerpo del hueso hioides. Esta se proyecta hacia arriba en la faringe, con su margen superior justo detrás de la raíz de la lengua. Como sugiere su nombre (epi = arriba, glotis = boca de la tráquea), se encuentra sobre la abertura laríngea (entrada). Durante la deglución, a medida que la laringe se mueve hacia arriba y hacia adelante, la epiglotis se balancea hacia abajo para cerrar la entrada laríngea y, por lo tanto, evita que materiales o cuerpos extraños ingresen a las vías respiratorias.

La membrana cuadrangular es una fina capa de tejido conectivo que se extiende entre los bordes laterales de la epiglotis y los márgenes anterolaterales del cartílago aritenoides. Su borde inferior libre está engrosado y forma el ligamento vestibular. Este ligamento se encierra por un pliegue de membrana mucosa para formar el pliegue vestibular (cuerda vocal falsa) que se extiende desde el cartílago tiroides hasta el cartílago aritenoides.

Los componentes cartilaginosos finales de la laringe son los dos pequeños cartílagos cuneiformes en forma de maza (Herramienta de madera, cilíndrica con un mango, usada para golpear) que se encuentran por encima y por delante de los cartílagos corniculados. No se adhieren directamente a ningún otro cartílago laríngeo, sino que están suspendidos dentro y fortalecen una membrana fibroelástica llamada membrana aritenoepiglótica. Esta membrana forma el borde superior libre de la membrana cuadrangular que, como se describió anteriormente, conecta los cartílagos aritenoides con los bordes laterales de la epiglotis. Está cubierto por mucosa para formar el pliegue aritenoepiglótico. En la cara posterior de los pliegues aritenoepiglóticos, tanto el cartílago corniculado como el cuneiforme se ven como pequeños nódulos que rodean la entrada laríngea.

Cavidad de la laringe

Ahora que hemos hablado del esqueleto cartilaginoso externo, echemos un vistazo al interior del lumen de la laringe. La cavidad de la laringe revestida de mucosa se extiende desde su apertura superior (entrada laríngea) hasta el borde inferior del cartílago cricoides, que se continúa con la luz de la tráquea. La cavidad laríngea se divide en tres regiones:

  • Vestíbulo: entre la entrada laríngea y los pliegues vestibulares
  • Parte media: entre los pliegues vestibulares superiormente y los pliegues vocales inferiormente
  • Cavidad infraglótica: entre las cuerdas vocales y la tráquea

Las paredes laterales de la parte media de la cavidad laríngea sobresalen hacia afuera para formar recesos laterales (ventrículo laríngeo) entre el pliegue vestibular y el pliegue vocal. Cada ventrículo tiene una extensión tubular ciega alargada, el sáculo laríngeo, que se proyecta anterosuperiormente entre el pliegue vestibular y el cartílago tiroides. Cada sáculo está revestido con glándulas mucosas que producen moco para lubricar las cuerdas vocales.

El aparato vocal de la laringe se llama glotis y consta de dos cuerdas vocales (cuerdas vocales verdaderas) y la rima glótica. Cada pliegue vocal cubierto de membrana mucosa contiene un ligamento vocal que se extiende desde la superficie interna del cartílago tiroides hasta la apófisis vocal del cartílago aritenoides correspondiente. En paralelo a cada ligamento se encuentra el músculo vocal que se encarga de ajustar la tensión de las cuerdas vocales. Los pliegues vocales son las estructuras "verdaderas" que producen sonido cuando el aire pasa sobre ellos, mientras que los pliegues vestibulares (cuerdas vocales falsas) no tienen ningún papel en la producción de sonido pero protegen las cuerdas vocales.

La abertura entre las cuerdas vocales se conoce como rima glótica. La forma de esta abertura depende de la posición de las cuerdas vocales. Los movimientos de rotación de los cartílagos aritenoides en las articulaciones cricoaritenoideas pueden separar (abducir) los pliegues vocales, ensanchar la rima glótica o juntar los pliegues vocales y estrechar la rima glótica. Por lo general, durante la respiración, las cuerdas vocales se abducen (separan), sin embargo, durante la deglución, se aducen para cerrar la rima glótica .

Las cualidades del sonido producido (por ejemplo, el tono) dependen de la longitud, tensión y posición de las cuerdas vocales. Normalmente, durante la fonación, estas se encuentran muy juntas dando como resultado una rima glótica en forma de hendidura. Cuando el aire espirado pasa por los cables, los hace vibrar y producir sonido. Luego, el sonido es modificado por los movimientos de la lengua, la mandíbula y los labios en el habla.

Músculos

Hay dos grupos de músculos que están asociados con la laringe, los músculos extrínsecos e intrínsecos. Los músculos laríngeos extrínsecos mueven la laringe como un todo. Consisten en los músculos suprahioideos que elevan el hueso hioides y la laringe durante la deglución y la vocalización, y los músculos infrahioideos que deprimen el hueso hioides y la laringe.

Los músculos laríngeos intrínsecos son pequeños y se encargan de mover varios componentes de la laringe. Modifican la longitud y la tensión de las cuerdas vocales, así como la forma de la rima glótica durante la respiración, la deglución y la vocalización.

Irrigación sanguínea y drenaje linfático

La irrigación arterial de la laringe se realiza mediante las arterias laríngeas superior e inferior, que son ramas de las arterias tiroideas. La laringe es drenada por las venas correspondientes, es decir, las venas laríngeas superior e inferior. Los vasos linfáticos por encima de las cuerdas vocales drenan hacia los ganglios linfáticos cervicales profundos superiores, mientras que los que están debajo de las cuerdas vocales drenan primero a los ganglios alrededor de la tráquea (ganglios pretraqueales y paratraqueales) y luego a los ganglios linfáticos cervicales profundos inferiores.

Inervación

Los nervios laríngeos superior e inferior derecho e izquierdo, que son ramas del nervio vago, el décimo par craneal (X), proporcionan inervación motora y sensorial a la laringe. Cada nervio laríngeo superior se divide en nervios laríngeos internos y externos. El nervio laríngeo interno acompaña a la arteria laríngea superior a través de la membrana tirohioidea y proporciona la inervación sensorial y autónoma de la cavidad laríngea hasta el nivel de las cuerdas vocales. El nervio laríngeo externo más pequeño proporciona inervación motora al músculo cricotiroideo.

Los nervios laríngeos recurrentes que son ramas ascendentes de los nervios vagos continúan hacia la laringe como los nervios laríngeos inferiores derecho e izquierdo. Proporcionan inervación motora a todos los músculos intrínsecos de la laringe, excepto a los músculos cricotiroideos, e inervación sensorial a la cavidad laríngea debajo de las cuerdas vocales.

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