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Histología del sistema reproductor masculino

Video recomendado: Estructura del pene [13:57]
Estructura del pene vista desde una vista inferior.

El sistema reproductor masculino consta de órganos reproductores tanto internos como externos. Los órganos internos están compuestos por los testículos, epidídimo, cordón espermático, conducto deferente, conducto eyaculador y glándulas accesorias (p. ej. vesícula seminal y glándula bulbouretral), mientras que los órganos externos constan del pene y el escroto.

Las funciones de este sistema son numerosas, incluyendo la maduración sexual inducida por hormonas, la producción y almacenamiento de semen y el placer sexual.

Este artículo brinda una visión general de la histología de los órganos que componen las diferentes partes del aparato reproductor masculino.

Puntos clave sobre la histología del sistema reproductor masculino
Testículo Definición: gónadas masculinas que residen dentro de la túnica albugínea y la túnica vaginal en el escroto
Composición:
~250 lóbulos piramidales. Cada lóbulo contiene 1-4 túbulos seminíferos para la producción de espermatozoides
Epidídimo Definición: órgano con forma de media luna y sitio de almacenamiento y maduración del esperma
Composición:
conductillos eferentes (cabeza) y conducto del epidídimo (cuerpo y cola)
Cordón espermático Definición: estructura tubular entre la cavidad abdominal y los testículos
Composición:
cubierta muscular gruesa de 3 capas (interna longitudinal, externa longitudinal, circular intermedia)
Pene Definición: órgano copulador de los genitales externos masculinos
Composición:
tres columnas cilíndricas de tejido eréctil (dos cuerpos cavernosos y un cuerpo esponjoso) unidas por una túnica albugínea rodeada por fascia superficial, que a su vez está envuelta por la piel del pene
Próstata Definición: órgano accesorio que secreta un fluido blanco y alcalino (30-50% del volumen total del semen)
Composición:
porción fibromuscular (estroma fibromuscular) y porción glandular (zona central, zona periférica, zona transicional y zona periuretral)

Testículos

Los testículos son las gónadas masculinas que se encuentran en el escroto. Residen dentro de una capa de tejido conectivo conocida como la túnica albugínea y la túnica vaginal, las cuales a su vez están envueltas por las capas del cordón espermático.

Cada testículo está compuesto por aproximadamente 250 lóbulos de forma piramidal separados por septos de tejido conectivo, los cuales se extienden hacia dentro desde la túnica albugínea. Cada lóbulo contiene de uno a cuatro túbulos seminíferos contorneados, en donde se lleva a cabo la producción de espermatozoides (espermatogénesis). Las células de sostén dentro de los testículos secretan hormonas, principalmente andrógenos como la testosterona.

Las células sustentaculares (de Sertoli) son células somáticas cilíndricas grandes que se expanden desde la membrana basal hasta el lumen de los túbulos seminíferos. Esto les brinda una organización estructural a los túbulos. También tienen una función de sostén y ayudan en el proceso de la espermatogénesis.

¿Te gustaría aprender más acerca de las partes de los testículos y su estructura histológica? Navega a través de la siguiente unidad de estudio:

¿Quieres un desafío? Revisa lo que has aprendido hasta ahora con la ayuda del siguiente cuestionario sobre los testículos:

Epidídimo

El epidídimo es un órgano con forma de media luna y es un componente esencial del aparato reproductor masculino. Se localiza muy próximo al testículo, posicionado a lo largo de sus caras superior y posterior. Funcionalmente, es un sitio de almacenamiento y maduración de espermatozoides hasta el momento de su descarga hacia el conducto deferente.

El epidídimo consta de los conductillos eferentes y el conducto del epidídimo, así como de vasos asociados, músculo liso y cubiertas de tejido conectivo. Estructuralmente, el epidídimo se divide en una cabeza, un cuerpo y una cola, con los conductillos eferentes ocupando la cabeza y el conducto del epidídimo formando el cuerpo y la cola.

Tanto los conductillos eferentes como el conducto del epidídimo están recubiertos por epitelio cilíndrico pseudoestratificado. Aquí se pueden encontrar dos tipos de células especializadas, las células principales y las células basales. Adicionalmente, las células halo, un tipo de linfocitos, residen a lo largo del epitelio del epidídimo y sirven como las células inmunes primarias en el epidídimo.

Aprende más sobre el epidídimo y su apariencia bajo el microscopio con la siguiente unidad de estudio:

Pon a prueba lo que has aprendido de este tema con el cuestionario a continuación:

Cordón espermático

El cordón espermático es una estructura tubular presente en los hombres, la cual forma un conducto entre la cavidad abdominal y los testículos. Contiene al conducto deferente y una colección de vasos sanguíneos, incluyendo la arteria y vena testicular, el plexo pampiniforme y nervios de recorren desde y hacia los testículos.

El cordón espermático está recubierto por epitelio cilíndrico pseudoestratificado con estereocilios. Tiene una apariencia similar al epitelio del epidídimo, pero sus células no son tan altas. Las células cilíndricas usualmente tienen núcleos alargados, en contraste con los núcleos esféricos de las células basales.

El conducto deferente se caracteriza por una cubierta muscular gruesa de 3 capas (interna longitudinal, externa longitudinal, circular intermedia). Entre el epitelio y la capa interna longitudinal de músculo liso, se encuentra una capa celular de tejido conectivo laxo moderadamente gruesa conocida como lámina propia. Esto quiere decir que aquí no existe la presencia de una capa submucosa.

Explora este tema con mayor detalle en la siguiente unidad de estudio:

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Pene

El pene es el órgano copulador de los genitales externos masculinos. Las partes del pene son: la raíz, el cuerpo y el glande.

El pene está compuesto por tres columnas cilíndricas de tejido eréctil: los dos cuerpos cavernosos y el cuerpo esponjoso, los cuales están unidos por una capa fibroelástica densa llamada túnica albugínea. Los cuerpos contienen espacios vasculares irregulares recubiertos por endotelio vascular. Estos espacios se llenan de sangre durante la erección, mientras que el cuerpo esponjoso protege la uretra masculina de la compresión causada por los cuerpos cavernosos agrandados.

La túnica albugínea está rodeada por una capa de fascia superficial que contiene tejido conectivo, vasos sanguíneos prominentes y nervios. Alrededor de la fascia superficial se encuentra la vaina externa de la piel del pene, que está cubierta por epitelio escamoso estratificado queratinizado. Excepto con la circuncisión, se extiende sobre el glande como el prepucio, el cual sirve como un pliegue protector de piel retráctil.

Conoce más sobre las características histológicas del pene con esta unidad de estudio:

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Próstata

La próstata es un órgano accesorio del sistema reproductor masculino. Es una glándula exocrina grande y densa, responsable de secretar un fluido blanco alcalino que compone alrededor del 30 al 50% del volumen total del líquido seminal (semen).

La próstata consta de aproximadamente 70% de tejido glandular y 30% de estroma fibromuscular, y con base en esta composición, puede dividirse en dos porciones: una porción fibromuscular y una porción glandular.

El estroma fibromuscular (porción fibromuscular) rodea la cara anterior de la próstata y está compuesta por tejido conectivo denso irregular con una mezcla de fibras de músculo liso y fibras elásticas.

La porción glandular consiste en cuatro zonas: central, periférica, transicional y periuretral.

Las glándulas tubuloalveolares en la próstata varían ampliamente en tamaño y tienen lúmenes que están recubiertos por pliegues de tejido conectivo. Los pliegues de tejido conectivo resultan en la apariencia altamente irregular de los acinos. Generalmente, estos se encuentran recubiertos por epitelio cilíndrico simple o pseudoestratificado.

Consolida tu conocimiento sobre las características histológicas de la próstata con la siguiente unidad de estudio:

Finalmente, ahora que ya conoces más acerca de las estructuras que componen las diferencias entre el aparato reproductor femenino y masculino, no olvides evaluar tu conocimiento con el siguiente cuestionario:

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Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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