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Epidídimo

Video recomendado: Testículo y epidídimo [15:36]
Los testículos y los epidídimos son los órganos reproductores masculinos que participan en la producción, el desarrollo y el almacenamiento de los espermatozoides.

El epidídimo es un componente esencial del aparato reproductor masculino. Es una estructura tubular fina y alargada que tiene forma de coma que se encuentra en la cara posterior de los testículos. La función del epidídimo es almacenar a los espermatozoides, así como influenciar en la maduración de los mismos hasta el momento de su descarga al conducto deferente.

En este artículo revisaremos la anatomía, histología y funciones del epidídimo, para finalizar con algunas correlaciones clínicas relevantes sobre esta estructura.

Puntos clave sobre el epidídimo
Definición Estructura tubular fina y alargada en forma de coma ubicada en la cara posterior de los testículos
Partes Cabeza (globo mayor), cuerpo, cola (globo menor)
Vascularización y estructuras linfáticas Irrigación: arterias testiculares
Drenaje venoso: plexo pampiniforme
Drenaje linfático: ganglios linfáticos paraaórticos
Función Almacenamiento y maduración de los espermatozoides
Correlaciones clínicas Orquiepididimitis, Espermatocele, Epididimotomía
Contenidos
  1. Anatomía
    1. Partes
    2. Conductos
  2. Vascularización y drenaje linfático
    1. Irrigación
    2. Drenaje venoso
    3. Drenaje linfático
  3. Función
    1. Maduración
    2. Transporte
  4. Histología
  5. Correlaciones clínicas
    1. Orquiepididimitis
    2. Espermatocele (quiste en el epidídimo)
    3. Epididimotomía
  6. Bibliografía
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Anatomía

El epidídimo es una estructura tubular fina y alargada con forma de coma que se comprime y enrolla intensamente. El grado de compresión hace que el epidídimo parezca casi como una estructura sólida. El epidídimo se sitúa a lo largo de toda la cara posterior de los testículos.

Partes

El epidídimo se divide en una cabeza (también conocida como globo mayor), que llega hasta la parte superior de los testículos, un cuerpo (corpus) y una cola (globo menor). La cabeza está en contacto con el extremo superior de los testículos por conductillos eferentes, mientras que la cola está conectada con el extremo inferior por la túnica vaginal.

La membrana serosa cubre la cara lateral, la cabeza y la cola del epidídimo. La mayor parte del cuerpo también está completamente cubierto por esta membrana, a excepción de su borde posterior. Entre el cuerpo y el testículo se encuentra una bolsa pequeña que se denomina como el seno del epidídimo, el cual también se conoce como fosa digital.

La cabeza es la parte que recibe al líquido seminal de los testículos y tiene una estructura fina de miometrio. Los espermatozoides de esta región aún están relativamente diluidos. La cola tiene una pared de miometrio más gruesa y absorbe más líquido, lo que provoca una mayor concentración de líquido. El conducto deferente continúa desde la cola, el cual asciende hacia el anillo inguinal profundo dentro del cordón espermático.

En el extremo superior del epidídimo se encuentra el remanente del mesonefros conocido como apéndice del epidídimo

Conductos

Los conductillos eferentes del testículo mediastínico se agrandan y se enroscan, formando los lobulillos cónicos del epidídimo en el momento que entran en la cabeza del epidídimo. Cada conducto lobular desemboca en un conducto enrollado del epidídimo, formando el cuerpo y la cola.

Vascularización y drenaje linfático

Irrigación

La irrigación del epidídimo es mediante los mismos vasos que irrigan a los testículos, es decir, las arterias testiculares, las cuales entran en el escroto a través del cordón espermático. Estas arterias tienen origen en la aorta abdominal y pasan al espacio retroperitoneal antes de cruzar la cara anterior de los uréteres. Atraviesan el anillo inguinal profundo para finalmente ingresar al canal inguinal en conjunto a los otros componentes del cordón espermático. Estas arterias también irrigan parcialmente al conducto deferente, aunque este también tiene una irrigación aparte.

Drenaje venoso

El drenaje venoso del epidídimo y de los testículos es a través de una red de venas que se conocen como plexo pampiniforme. Estas venas también pasan a través del cordón espermático con la red derecha terminando en la vena cava inferior y la izquierda terminando en la vena renal izquierda.

Drenaje linfático

El drenaje linfático sigue en la mayoría de su trayecto a las arterias y venas testiculares y termina en los ganglios linfáticos paraaórticos, cerca de la región en donde los testículos se desarrollaron y desde donde descendieron durante la vida fetal.

Función

El epidídimo juega un papel sumamente importante en el proceso de producción y maduración de los espermatozoides, la espermatogénesis. Sus funciones principales están relacionadas con la maduración y el transporte de los espermatozoides.

Maduración

Los espermatozoides que entran en la cabeza son prácticamente inmóviles. Necesitan de dos a tres meses y desplazarse desde la cabeza hasta la cola para poder desarrollar la capacidad de nadar y fecundar al óvulo. Este proceso es facilitado por un líquido con un pH, niveles de oxígeno, un sustrato energético y la temperatura correcta para la maduración de los espermatozoides. El proceso de capacitación se produce únicamente cuando los espermatozoides entran al tracto reproductor femenino, haciendo que los espermatozoides sean aptos para unirse al óvulo y suministrar su contenido.

Transporte

La eyaculación en el hombre es un proceso donde los espermatozoides se mueven desde la cola del epidídimo hasta el conducto deferente. Este conducto impulsa los espermatozoides hacia delante con sus contracciones musculares peristálticas para mezclarse con el líquido seminal de las glándulas accesorias antes de ser eyaculados. La mezcla final de estas sustancias recibe el nombre de semen.

Es la conexión de la cabeza del epidídimo con el polo superior de los testículos lo que permite que el líquido seminal entre en la estructura, sea transportado hacia arriba a través del conducto deferente y, finalmente, sea eyaculado. Por esta razón, es un componente clave en la fertilidad masculina. Debido a que el epidídimo es tan contorneado y comprimido, proporciona una gran capacidad de almacenamiento para los espermatozoides.

Histología

Esta red de conductos se mantiene unida gracias al tejido conectivo fibroso. El epitelio de esta estructura es un epitelio cilíndrico pseudoestratificado, con dos tipos de células, las principales y las basales. También, están presentes otras células como las células apicales, células estrechas, células halo y células claras pero son menos comunes.

Las células principales se encuentran en toda la extensión del conducto, pero muestran diferencias estructurales en cada una de las regiones. Las microvellosidades de estas células funcionan para reabsorber el líquido de la secreción testicular. Estas células también secretan glicoproteínas que ayudan en el proceso de maduración de los espermatozoides.

Las células basales también aparecen en todo el epidídimo. Se encuentran en la base y se consideran precursoras de las células principales. Las células apicales se encuentran principalmente en la región de la cabeza con varias mitocondrias en el citoplasma. Las células claras están presentes en la región de la cola. Contienen pocas microvellosidades y son consideradas células endocíticas activas.

El epitelio se encuentra sobre una lámina propia fina y una capa de músculo liso que se distribuye circularmente. Cerca al conducto deferente, la capa muscular se vuelve más gruesa y se dispone en tres capas.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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