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Nervio vago (X par craneal): ¿quieres aprender más sobre este tema?

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

Nervio vago (X par craneal)

El nervio vago, o X par craneal, es el más largo y complejo de los pares craneales. Este nervio difiere del resto ya que inerva principalmente a órganos del tórax y del abdomen, y en menor proporción de la cabeza y el cuello. Se llama “vago” ya que es un nervio errante que desciende hasta el abdomen. Se denomina adecuadamente par craneal 10, ya que es el décimo nervio en surgir del encéfalo (en orden de salida de los pares craneales desde la porción anterior del encéfalo hasta la posterior).

El nervio vago es un representante del sistema nervioso parasimpático. Se encarga de disminuir la frecuencia cardíaca, regular la respiración y la actividad de los órganos del sistema digestivo (descansar y digerir).

Este artículo repasará la anatomía del nervio vago.

Puntos clave sobre el nervio vago (par craneal X)
Núcleos Núcleo dorsal - envía fibras parasimpáticas a los intestinos
Núcleo ambiguo - envía fibras eferentes motoras y parasimpáticas al corazón
Núcleo solitario - recibe fibras aferentes gustativas especiales de la lengua y fibras viscerales aferentes de algunos órganos
Núcleo espinal del trigémino - recibe fibras sensoriales aferentes generales
Ramos En la fosa yugular - ramos meníngeo y auricular
En el cuello - nervios faríngeo, laríngeo superior y laríngeo recurrente; ramos cardíacos superiores
En el tórax - nervio cardíaco inferior, ramos bronquiales anteriores, ramos bronquiales posteriores, ramos esofágicos
En el abdomen - ramos gástricos, celíacos y hepáticos
Campo de inervación Aferente sensitivo general - información sensitiva de la laringe, oreja, conducto auditivo externo, duramadre de la fosa craneal posterior
Aferente visceral general - información del cuerpo de la aorta, esófago, pulmones, bronquios, corazón e intestinos
Aferente especial - información sobre el gusto
Eferente visceral general - división parasimpática que estimula el músculo liso y las glándulas de la faringe, laringe, órganos torácicos y abdominales
Correlaciones clínicas Vagotomía, lesiones unilaterales y bilaterales
Contenidos
  1. Visión general
  2. Origen
  3. Ramos del nervio vago
    1. Ramos en la fosa yugular
    2. Ramos en el cuello
    3. Ramos en el tórax
    4. Ramos en el abdomen
  4. Correlaciones clínicas
    1. Estimulación del nervio vago
    2. Vagotomía
    3. Lesiones del nervio vago
  5. Bibliografía
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Visión general

El nervio vago, o el décimo par craneal (X par craneal), se asocia principalmente con la división parasimpática del sistema nervioso autónomo, sin embargo, también tiene un poco de influencia del sistema nervioso simpático a través de los quimiorreceptores periféricos. El nervio vago es un nervio mixto, ya que contiene tanto fibras aferentes (sensitivas) como eferentes (motoras). Esto significa que es responsable no solo de llevar señales motoras a los órganos que inerva, sino también de transportar información sensorial de estos órganos de regreso al sistema nervioso central.

Específicamente, el nervio vago contiene:

  • Fibras aferentes (sensitivas) generales
  • Fibras sensoriales especiales
  • Fibras aferentes viscerales (sensitivas)
  • Fibras eferentes somáticas (branquiales - motoras)
  • Fibras eferentes viscerales (motoras)

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Las fibras aferentes generales son las responsables de percibir el tacto, el dolor, la temperatura, la presión, la vibración y la propiocepción de la porción posterior de la oreja, del conducto auditivo externo y de las superficies de la membrana timpánica posterior y externa. Las fibras aferentes viscerales son las responsables de percibir la información sensitiva (con excepción del dolor) de los órganos internos de la cavidad principal del cuerpo. Las fibras eferentes somáticas (branquiales) inervan los músculos que se desarrollan a partir de los arcos branquiales, como los músculos de la masticación y el músculo tensor del velo del paladar. Las fibras sensoriales especiales transportan la información del gusto desde el paladar y la epiglotis. Por último, las fibras eferentes viscerales inervan los órganos internos, incluyendo todo el músculo liso y las glándulas.

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Origen

Dentro del bulbo raquídeo, en el tronco encefálico, se encuentran cuatro núcleos vagales, desde los cuales los axones del nervio vago emergen o convergen. Estos son:

  • El núcleo motor dorsal
  • El núcleo ambiguo
  • El núcleo solitario
  • El núcleo espinal del trigémino

El núcleo motor dorsal del vago suministra fibras eferentes parasimpáticas principalmente al tracto gastrointestinal y a los pulmones. Las fibras eferentes que surgen del núcleo ambiguo inervan los músculos del paladar blando, de la faringe y de la laringe. También da lugar a las fibras eferentes somáticas y a las neuronas parasimpáticas preganglionares del corazón.

El núcleo solitario recibe fibras aferentes primarias de los órganos internos, al igual que la información del gusto. Finalmente, las fibras aferentes que convergen en el núcleo espinal del trigémino relevan la información sensitiva sobre el dolor, temperatura y tacto profundo del oído externo, de la duramadre de la fosa craneal posterior y de la mucosa de la laringe.

El nervio vago sale del encéfalo desde el bulbo raquídeo del tronco encefálico. Específicamente, el vago surge por una serie de raíces entre las olivas bulbares y los pedúnculos cerebelosos inferiores.

Después viaja lateralmente para salir del cráneo a través del foramen yugular. Los ganglios sensitivos del nervio vago constan de una porción ganglionar superior y una inferior. El nervio vago se une a una raíz craneal del nervio accesorio (XI par craneal), justo después del ganglio inferior.

Luego, el tronco del nervio vago desciende por el cuello entre la arteria carótida y la vena yugular interna, dentro de la vaina carotídea. En la base del cuello el vago ingresa al tórax, sin embargo, el nervio vago izquierdo y derecho toman caminos diferentes a partir de este punto. El vago izquierdo viaja anterior al arco aórtico, detrás del bronquio principal izquierdo y hacia el esófago. El vago derecho viaja detrás del esófago y el bronquio principal derecho.

Posteriormente, tanto el nervio vago izquierdo como el derecho entran al abdomen a través del hiato esofágico del diafragma, y continúan su camino de manera individual hasta alcanzar sus ramos terminales.

Ramos del nervio vago

Ramos en la fosa yugular

Ramo meníngeo

El ramo meníngeo surge del ganglio superior del vago y reingresa al cráneo a través del foramen yugular. Este ramo contiene fibras aferentes generales e inerva la duramadre de la fosa posterior del cráneo.

Ramo auricular

El ramo auricular, también conocido como el nervio de Arnold, surge del ganglio superior y vuelve a entrar en la porción lateral del foramen yugular por medio del conductillo mastoideo. El ramo vuelve a salir a través de la fisura timpanomastoidea del hueso temporal para alcanzar e inervar la piel. Este ramo contiene fibras aferentes generales e inerva y brinda sensibilidad a la membrana timpánica externa y a un pequeño segmento del aspecto posterior del oído externo.

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Ramos en el cuello

Nervio faríngeo

Los ramos faríngeos surgen del ganglio inferior del nervio vago y contienen fibras aferentes viscerales y fibras motoras. Las fibras motoras eferentes son suministradas por el nervio accesorio (XI par craneal), el cual se une al nervio faríngeo.

El ramo faríngeo del nervio vago cruza la arteria carótida interna hasta alcanzar el músculo constrictor medio de la faringe. Una vez allí, los filamentos de los ramos faríngeos forman un plexo junto con ramos del nervio glosofaríngeo (IX par craneal), ramos del nervio laríngeo externo y fibras simpáticas del ganglio cervical superior. Este es llamado plexo faríngeo, el cual inerva a los músculos faríngeos (excepto al músculo estilofaríngeo), a la membrana mucosa de la faringe y al paladar blando (excepto al músculo tensor del velo del paladar).

Los ramos del plexo faríngeo también contribuyen al plexo carotídeo interno (ubicado en el lado lateral de la arteria carótida interna) junto con fibras simpáticas y glosofaríngeas. Las fibras aferentes viscerales del vago son las responsables de transmitir impulsos desde los quimiorreceptores en el cuerpo carotídeo.

A medida que el nervio vago desciende por la vaina carotídea, se intercomunica con los filamentos o ramos del tronco simpático cervical, así que desde el cuello para abajo se considera un nervio mixto parasimpático-simpático.

Nervio laríngeo superior

Es una estructura del cuarto (IV) arco branquial, por lo tanto inerva a las demás estructuras faríngeas y laríngeas derivadas de este arco. Las fibras aferentes del nervio laríngeo superior surgen del ganglio inferior del nervio vago. Este ramo también recibe algunas fibras simpáticas del ganglio cervical superior. A nivel del cruce con el nervio hipogloso (XII par craneal), el laríngeo superior pasa entre las arterias carótidas externa e interna. Luego se divide en los ramos externo e interno en la punta del hueso hioides, el cual se encuentra debajo de la mandíbula.

El ramo laríngeo interno entra a la laringe atravesando la membrana tirohioidea e inerva a la mayoría de la mucosa superior a la glotis.

El ramo laríngeo externo viaja hacia el músculo constrictor inferior de la faringe. Este ramo inerva a un músculo laríngeo intrínseco llamado músculo cricotiroideo. Todos los demás músculos laríngeos intrínsecos son inervados por el nervio laríngeo recurrente, el cual es otro ramo del nervio vago que mencionaremos a continuación.

Nervio laríngeo recurrente

Existen dos nervios laríngeos recurrentes, también conocidos como laríngeos inferiores, uno a cada lado del cuerpo. Se denominan apropiadamente como laríngeos recurrentes ya que tienen una trayectoria recurrente y transcurren en dirección opuesta al nervio del cual se ramifican. El nervio laríngeo recurrente contiene fibras eferentes somáticas.

El tronco principal del nervio limita medialmente con la tráquea y el esófago y lateralmente con la arteria carótida común, la vena yugular interna y con el nervio vago. El nervio laríngeo recurrente derecho se ramifica del vago en la base del cuello, se desplaza por debajo de la arteria subclavia del mismo lado para luego cambiar su curso hacia superior, ascendiendo por el surco traqueoesofágico y finalmente entrando a la laringe. El nervio laríngeo recurrente izquierdo tiene un trayecto similar, sin embargo da la vuelta al arco aórtico distal al ligamento arterioso.

Tanto el nervio laríngeo recurrente derecho como el izquierdo surgen del nervio vago una vez entra al tórax, es por esto que en ocasiones se incluyen en los ramos del tórax, especialmente el laríngeo recurrente izquierdo ya que llega hasta el arco aórtico. Los laríngeos recurrentes luego ascienden de regreso a la laringe.

Como mencionamos, todos los músculos laríngeos intrínsecos, a excepción del músculo cricotiroideo, son inervados por el nervio laríngeo recurrente ipsilateral. La única excepción a esto, es el músculo interaritenoideo que recibe inervación bilateral. Los nervios laríngeo superior y recurrente se conectan como el ramo comunicante, el cual proporciona inervación eferente visceral a la mucosa y músculo liso esofágico.

Ramos cardíacos superiores

Los nervios cardíacos superiores emergen del nervio vago en las porciones superior e inferior del cuello. Por lo tanto, hay dos ramos del nervio cardíaco superior a cada lado. El ramo superior izquierdo desciende lateral a la tráquea, por delante del esófago y profundo al arco aórtico y se fusiona con la parte profunda del plexo cardíaco. El ramo inferior izquierdo también desciende lateral a la tráquea y luego pasa sobre el arco aórtico y se fusiona con la porción superficial del plexo cardíaco.

Tanto el ramo derecho superior como el inferior descienden profundo a la arteria subclavia para luego bifurcarse a las partes profundas del plexo cardíaco.

Ramos en el tórax

Nervio cardíaco torácico

En el lado izquierdo, el nervio cardíaco torácico, o cardíaco inferior, surge del nervio laríngeo recurrente. En el lado derecho, surge del tronco del nervio vago al lado de la tráquea. Tanto el ramo izquierdo como el derecho terminan en la porción profunda del plexo cardíaco.

El plexo cardíaco es el responsable de inervar el corazón, recibe sus fibras de los nervios cardíacos del vago, laríngeos recurrentes y de los ganglios cervicales del tronco simpático.

Ramos bronquiales anteriores

Dos o tres ramos bronquiales anteriores pequeños se ubican en la cara anterior de la raíz pulmonar. Junto a contribuciones del nervio simpático, estos ramos forman el plexo pulmonar anterior, el cual inerva al árbol bronquial y a la pleura visceral.

Ramos bronquiales posteriores

Los ramos posteriores son generalmente más grandes y más abundantes que los ramos anteriores, y se encuentran en la cara posterior de la raíz del pulmón. Estos ramos forman el plexo pulmonar posterior junto a contribuciones del tercer y cuarto ganglio torácico del tronco simpático. El plexo pulmonar posterior inerva las mismas estructuras que su homólogo anterior.

Ramos esofágicos

Los ramos esofágicos del nervio vago, junto a los ramos viscerales del tronco simpático forman el plexo esofágico. Los ramos esofágicos se extienden desde arriba y desde abajo del plexo bronquial. Algunos filamentos del plexo esofágico se proyectan hacia la cara posterior del pericardio. Los ramos esofágicos son motores y sensitivos para el esófago.

Ramos en el abdomen

Ramos gástricos

Los ramos del vago derecho forman el plexo gástrico posterior en la cara posteroinferior del estómago, mientras que los ramos del vago izquierdo forman el plexo gástrico anterior en la cara anterosuperior del estómago. Ambas divisiones transcurren entre las capas del omento menor.

Las fibras del gástrico anterior se extienden hasta alcanzar el píloro y la porción superior del duodeno, mientras que el tronco vagal posterior , junto a los ramos gástricos posteriores, envían fibras al plexo autónomo abdominal mayor desde donde las fibras vagales son distribuidas a los territorios de las arterias celíaca, renales y mesentérica superior.

Ramos celíacos

Los ramos celíacos del nervio vago se derivan principalmente del nervio vago derecho. Estos ramos se unen al plexo celíaco, el cual inerva al páncreas, riñones, bazo, cuerpos de las glándulas suprarrenales y a los intestinos.

Ramos hepáticos

Los ramos hepáticos del nervio vago se derivan principalmente del nervio vago izquierdo. Estos ramos se unen al plexo hepático, que inerva al hígado.

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