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Arteria cerebral media

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Descripción de las arterias que irrigan la cabeza desde una vista lateral

La arteria cerebral media (ACM) es una rama terminal de la arteria carótida interna y forma parte de la circulación cerebral de la porción anterior en el sistema nervioso central. La ACM irriga muchas estructuras profundas del encéfalo, la mayor parte de la cara lateral de los hemisferios cerebrales y el polo temporal del encéfalo. Recorre desde la base del encéfalo a través del surco lateral (cisura de Silvio) hasta su terminación en la cara lateral del encéfalo.

De acuerdo con su clasificación quirúrgica, la arteria cerebral media se divide en cuatro segmentos (M1-M4), dando origen a un total de 10 ramas.

En este artículo estudiamos la anatomía y función de la arteria cerebral media.

Puntos clave sobre la arteria cerebral media
Origen Arteria carótida interna
Ramas Arterias centrales anterolaterales (lenticuloestriadas), temporales anteriores, frontobasal (orbitofrontal) lateral, prefrontal, del surco precentral, del surco central, del surco postcentral, parietal, del giro angular, temporal media
Irrigación Comisura anterior, cápsula interna, núcleo caudado, putamen, globo pálido, sustancia innominada, polo temporal, lóbulo de la ínsula, superficie lateral de la cara orbitaria del lóbulo frontal, porción opercular de los lóbulos frontal, parietal y temporal, giros frontales inferior y medio, giros precentral y postcentral, lóbulos parietales superior e inferior, cara superolateral del lóbulo temporal, porción superior de la cara lateral del lóbulo occipital
Contenidos
  1. Trayectoria y segmentos
  2. Ramas e irrigación
    1. Ramas centrales
    2. Ramas corticales
  3. Correlaciones clínicas
    1. Accidente cerebrovascular
  4. Bibliografía
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Trayectoria y segmentos

La arteria cerebral media se origina dentro de la fosa interpeduncular, a partir de la arteria carótida interna del ángulo lateral del círculo arterial cerebral (círculo de Willis). Transcurre lateralmente entre los lóbulos frontal y temporal, atravesando el surco lateral (cisura de Silvio). Después, pasa sobre la cara posterosuperior del lóbulo de la ínsula, en donde se bifurca en las ramas terminales superior e inferior de la arteria cerebral media. Estas ramas viajan juntas a través del surco lateral hacia la cara lateral del encéfalo.

Dividir la arteria cerebral media en cuatro segmentos ayuda a definir su trayecto:

  • Segmento M1 (porción esfenoidal/horizontal): transcurre de forma casi horizontal desde la arteria carótida interna hasta un punto de bifurcación de la ACM entre los lóbulos temporal y frontal. Se sitúa dentro de la porción esfenoidal del surco lateral, el cual atraviesa para seguir su trayecto hasta la unión de los segmentos esfenoidal, opercular e insular del surco lateral. En el sitio de terminación del segmento M1, las ramas de la arteria cerebral media hacen un giro de 90° en dirección posterosuperior, lo que se conoce como la rodilla de la arteria cerebral media. En este punto, la ACM se divide en las ramas terminales superior e inferior.
  • Segmento M2 (porción insular): comienza a partir de la bifurcación de la ACM y consiste en ramas terminales superiores e inferiores. Este segmento inicia en la rodilla de la ACM, al nivel del limen de la ínsula, y transcurre junto a la superficie insular. El segmento M2 termina al nivel del surco circular de la ínsula.
  • Segmento M3 (porción opercular): empieza a ascender a partir del surco circular de la ínsula hacia la superficie del encéfalo. Este segmento recorre sobre las caras internas de las porciones parietal y temporal del opérculo cerebral.
  • Segmento M4 (porción cortical): continúa del segmento M3, una vez que este emerge a través del surco lateral para alcanzar la superficie del encéfalo, y transcurre por encima de la superficie de los hemisferios cerebrales.

Ramas e irrigación

La arteria cerebral media tiene 10 ramas, las cuales se pueden clasificar como centrales o corticales.

Las numerosas ramas centrales se originan de la arteria cerebral media conforme esta entra por el surco lateral. También se conocen como arterias centrales anterolaterales o lenticuloestriadas, y su principal función es irrigar las estructuras profundas del encéfalo.

Las ramas corticales se ramifican a partir de la ACM una vez que la arteria emerge en la superficie del encéfalo. La función principal de las ramas corticales es irrigar la mayor parte de la cara lateral del encéfalo, como por ejemplo las porciones orbitaria, frontal, parietal y temporal de la corteza cerebral.

Ramas centrales

Las ramas centrales de la arteria cerebral media surgen dentro del surco lateral (cisura de Silvio), a partir de los segmentos M1 y M2. En conjunto se conocen como arterias centrales anterolaterales (lenticuloestriadas).

Las arterias lenticuloestriadas perforan el piso del surco lateral y recorren tan profundo como la cara externa del tálamo. Se encargan de irrigar a los ganglios basales como el cuerpo estriado, la mayor parte de la cabeza y cuerpo del núcleo caudado, y grandes porciones del núcleo lenticular y de las cápsulas externa e interna.

Ramas corticales

Las ramas corticales de la arteria cerebral media tienen su origen a partir de sus segmentos. Estas arterias aumentan gradualmente de tamaño, por lo que las arterias que se originan en M1 son las más cortas y las que tienen su origen en M4 son las más largas. Es importante notar que las ramas corticales que surgen antes de la bifurcación de la ACM se conocen comúnmente como ramas centrales tempranas, como una forma de distinción en neurocirugía.

Las ramas corticales se denominan de acuerdo con la región del encéfalo que irrigan:

  • Arterias temporales anteriores: irrigan el polo temporal del encéfalo, que es la cara más anterior del lóbulo temporal. Surgen del segmento M1 de la ACM.
  • Arteria frontobasal (orbitofrontal) lateral: se encarga de irrigar la porción lateral de la cara orbitaria del lóbulo frontal, así como el giro frontal inferior. Se origina del segmento M2 de la ACM.

El resto de las ramas corticales tiene su origen en el segmento M4 de la arteria cerebral media:

  • Arteria prefrontal: irriga las caras anteriores de los giros frontales inferior y medio.
  • Arteria del surco precentral: transcurre en el surco precentral para irrigar la cara posterior de los giros frontales inferior y medio, el área de Broca y el giro precentral (que contiene la corteza motora primaria para el control de la cabeza, extremidad superior y tronco).
  • Arteria del surco central: viaja dentro del surco central y contribuye a la vascularización de los giros precentral y postcentral.
  • Arteria del surco postcentral: tiene su trayectoria dentro del surco postcentral e irriga la cara anterior del lóbulo parietal y el giro postcentral (que contiene la corteza somatosensitiva primaria para la sensibilidad de la cabeza, extremidad superior y tronco).
  • Ramas parietales: irrigan la cara lateral del lóbulo parietal, incluyendo los lóbulos paracentrales superior e inferior.
  • Rama del giro angular: brinda irrigación a los giros angular y supramarginal del lóbulo parietal, la porción posterior del giro temporal superior y la porción superior de la cara lateral del lóbulo occipital.
  • Ramas temporales medias: irriga la cara media de los giros temporales superior y medio, así como la corteza auditiva primaria (área de Wernicke).

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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