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Tálamo

En cada gran ciudad existe un centro desde el cual sus ciudadanos pueden acceder al transporte público y así alcanzar su destino. En el caso del cuerpo humano, el sistema nervioso puede ser dividido en caminos principales (nervios) que transportan a las personas (impulsos nerviosos) desde y hacia dicha gran ciudad (el encéfalo).

La anatomía del tálamo no es tan diferente al centro de una gran ciudad. Se encuentra convenientemente localizado en el centro del diencéfalo, profundo a la corteza cerebral y actúa como un centro de relevo. Este recibe, envía e integra numerosos impulsos motores y sensitivos entre los centros superiores y la periferia.

En este artículo se discutirán los aspectos relevantes del tálamo: función, anatomía, relaciones, irrigación, algunos tractos nerviosos y los núcleos del tálamo.

Puntos clave sobre el tálamo
Porciones Anterior, medial y lateral, adhesión intertalámica, láminas medulares medial y lateral, cuerpos geniculados medial y lateral
Relaciones Anterior: foramen interventricular (de Monro), vena cerebral interna
Medial
: tercer ventrículo
Posterior: estría terminal, plexo coroideo del tercer ventrículo, cuerpo del fórnix, vena cerebral interna, vena talamoestriada superior, núcleo caudado, cápsula interna, colículos superior e inferior, rodete del cuerpo calloso
Inferior: hipotálamo, acueducto mesencefálico, tegmento
Núcleos Grupo ventral - núcleos anterior, lateral, posteromedial, posterior lateral
Grupo medial - núcleos medio, medial dorsal, medial
Cuerpos geniculados - medial, lateral
Núcleos anteriores y reticular
Vascularización Arteria cerebral posterior
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Relaciones
    1. Polo anterior
    2. Cara medial
    3. Cara dorsal
    4. Polo posterior
    5. Cara inferior
  3. Núcleos
    1. Disposición general
    2. Grupo ventral y dorsal
    3. Núcleo ventral posterior
    4. Grupo medial
    5. Núcleo anterior
    6. Núcleo reticular
    7. Cuerpos geniculados
  4. Tractos
  5. Irrigación
  6. Correlaciones clínicas
  7. Bibliografía
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Antes de continuar con este artículo revisa el siguiente video con generalidades del sistema nervioso:

Anatomía

El tálamo está formado por dos estructuras simétricas pertenecientes al diencéfalo. Cada mitad del tálamo tiene forma alargada en el eje anteroposterior, lo cual le da su apariencia ovoidea. Es más estrecho en su extremo anterior y más ancho en su polo posterior. 

Los tálamos están formados por sustancia gris que está interrumpida por una lámina de sustancia blanca llamada lámina medular interna, la cual presenta forma de letra Y al corte transversal.

Como resultado de la ubicación de la lámina medular interna, la sustancia gris de cada tálamo está dividido en tres porciones principales, a saber: anterior, medial y lateral. La porción anterior se ubica entre los dos brazos pequeños de la “Y” (lámina medular interna). Ambos tálamos se comunican entre sí mediante la adhesión intertalámica.

La configuración externa del tálamo es relativamente simple, con la excepción de dos protuberancias en su aspecto posteroventral: los cuerpos geniculados medial y lateral, que son responsables del procesamiento de impulsos auditivos y visuales, respectivamente. Cada tálamo está rodeado de dos capas de sustancia blanca.

Hacia dorsal está cubierto por la capa zonal, mientras que hacia lateral se relaciona con la lámina medular externa, que separa las porciones lateral y ventral del tálamo del núcleo reticular talámico y del subtálamo 

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Relaciones

El tálamo se encuentra en el centro del diencéfalo. Debido a esto está rodeado de estructuras importantes. 

Polo anterior

Su polo anterior forma la pared posterior del foramen interventricular (de Monro), que comunica el tercer ventrículo con los ventrículos laterales. Además, cinco venas convergen para formar la vena cerebral interna en este extremo del tálamo. Son las venas estriada superior, talamoestriada, terminal anterior, coroidea y septal.

Cara medial

La cara medial del tálamo forma la pared lateral del tercer ventrículo.

Cara dorsal

La cara dorsal está en íntima relación con la estría terminal, el plexo coroideo del tercer ventrículo y el cuerpo del fórnix. La vena cerebral interna transita a lo largo del aspecto dorsomedial del tálamo, mientras que la vena talamoestriada superior corre a lo largo de la cara dorsolateral.  

Superficialmente a la capa zonal se encuentra el núcleo caudado. La cabeza del núcleo caudado se ubica hacia anterosuperior del tálamo mientras que el cuerpo está localizado hacia superior y lateral del cuerpo del tálamo. Lateralmente a la lámina medular externa encontramos el núcleo reticular y luego el brazo posterior de la cápsula interna. Existen numerosos tractos nerviosos que recorren las diferentes zonas de la cápsula interna para hacer sinapsis en el tálamo.  

La cápsula interna separa el tálamo del globo pálido y del putamen (conocidos en conjunto como el núcleo lentiforme).

Polo posterior

El polo o extremo posterior del tálamo es conocido como pulvinar. El pulvinar se ubica lateral a la glándula pineal y a las comisuras posterior y habenular, posterior y lateral a los colículos superior e inferior, y superior a los cuerpos geniculados medial y lateral. Además, el aspecto posterior del tálamo es profundo al rodete del cuerpo calloso   

Cara inferior

Existen dos estructuras importantes localizadas bajo el tálamo. Hacia anterior e inferior está el surco hipotalámico, el cual separa tálamo e hipotálamo. Directamente inferior al tálamo está el pedúnculo cerebral y el acueducto mesencefálico (acueducto cerebral o de Silvio). Es importante notar que la cara inferior del tálamo es continua con el tegmento del mesencéfalo (porción ubicada entre el pedúnculo cerebral y los colículos).   

Pon a prueba tu conocimiento con el siguiente cuestionario: 

Núcleos

Disposición general

Gran parte de las funciones del tálamo están determinadas por sus núcleos. Además de estar divididos en anterior, medial y lateral por la lámina medular interna, los núcleos del tálamo están subdivididos en dorsales y ventrales. En total, el tálamo contiene dieciséis núcleos, la mayor parte de los cuales se encuentra en su gran porción lateral.   

Resulta útil imaginar el grupo lateral de núcleos talámicos como un bus de dos pisos. Los núcleos lateral dorsal, lateral posterior y el pulvinar se encuentran en el piso superior del bus (superficie dorsal del tálamo), mientras que los núcleos ventral anterior, ventral lateral y las subdivisiones del núcleo ventral posterior se ubican en el primer piso del bus (superficie ventral del tálamo). 

Grupo ventral y dorsal

No están claros los  detalles respecto a las conexiones de los núcleos del grupo dorsal. Sin embargo, se cree que se comunican con el giro cingular, con los lóbulos temporal, parietal y occipital y con otros núcleos talámicos. 

Se cree que los núcleos ventral anterior y ventral lateral están involucrados en actividades de la corteza motora. Ambos poseen vías que se dirigen a la sustancia negra, corteza premotora, formación reticular y cuerpo estriado. Además, el núcleo ventral lateral conecta al cerebelo y al núcleo rojo con el techo del mesencéfalo.  

Núcleo ventral posterior

El núcleo ventral posterior está subdividido en el núcleo ventral posteromedial (VPM) y el núcleo ventral posterolateral (VPL). Estos núcleos transmiten información hacia la corteza somatosensitiva primaria (Áreas 3, 1 y 2 de Brodmann) a través del brazo posterior de la cápsula interna y luego a través de la corona radiata (fibras de proyección). 

El núcleo ventral posterolateral recibe aferencias desde el lemnisco medial y lemnisco espinal, mientras que el núcleo ventral posteromedial recibe información aferente desde el lemnisco trigeminal y el tracto solitario talámico

Grupo medial

En el segmento medial del tálamo existen tres núcleos. El núcleo mediano es el más medial de los tres. El núcleo medial dorsal se ubica superior al núcleo medial ventral, pero ambos son laterales al núcleo mediano y mediales a la lámina medular interna. 

Este grupo de núcleos es responsable de integrar las emociones con información sensitiva de tipo especial (olfatoria), somática y visceral. El más grande de estos tres núcleos, el núcleo medial dorsal, posee conexiones aferentes y eferentes con los núcleos del hipotálamo y con la corteza prefrontal.

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Núcleo anterior

El núcleo anterior, ubicado entre los brazos cortos de la lámina medular interna, está conectado con el tracto mamilotalámico (proveniente del núcleo mamilar que se encuentra en el tubérculo o cuerpo mamilar), así como con el hipotálamo y giro cingular. Estas estructuras están integradas con el sistema límbico, ya que están encargadas de integrar las emociones con recuerdos recientes.

Núcleo reticular

Las fibras sensitivas corticales, junto con algunas fibras provenientes de la formación reticular (neuronas responsables de la vigilia y la consciencia) tienden a converger en un pequeño grupo de neuronas ubicadas entre el brazo posterior de la cápsula interna y la lámina medular externa.

Este grupo de neuronas es conocido como zona reticular del tálamo y se cree que ayuda en la regulación cortical de la actividad talámica. Los núcleos de la línea media y los núcleos intralaminares del tálamo constituyen parte de esta zona. Estos núcleos reciben influjos provenientes de la formación reticular, pero también del tracto espinotalámico, del tracto trigeminotalámico y de otros núcleos talámicos. 

Cuerpos geniculados

Por último, los cuerpos geniculados medial y lateral también son considerados núcleos talámicos. Las fibras provenientes del lemnisco lateral en conjunto con fibras provenientes del colículo inferior ipsilateral (y a veces también del contralateral) terminan en el cuerpo geniculado medial (CGM) mediante el brazo del colículo inferior. Desde el CGM, las fibras de las radiaciones acústicas terminan en la corteza auditiva primaria (áreas 41 y 42 de Brodmann). Los axones de las neuronas de la retina terminan en las seis capas del cuerpo geniculado lateral (CGL).   

Debe considerarse que estas fibras provenientes del ojo no son puramente ipsilaterales, sino una mezcla de fibras provenientes del campo visual temporal ipsilateral y el campo visual nasal contralateral. La decusación de fibras provenientes del campo nasal contralateral ocurre a nivel del quiasma óptico. Las fibras terminan en la corteza visual (áreas 17, 18 y 19 de Brodmann). 

Tractos

Además de los tractos mencionados anteriormente, existen varios otros tractos ascendentes que pasan a través del tálamo. Entre estos están:

  • Tracto espinotalámico anterior, responsable de conducir la sensación de tacto grueso y presión desde los corpúsculos de Merkel hasta el núcleo ventral posterolateral del tálamo 
  • Tracto espinotalámico lateral, que conduce la sensibilidad termoalgésica (sensibilidad al dolor y cambios de temperatura) desde las fibras A delta y C hacia el núcleo ventral posterolateral y a los núcleos intralaminares 
  • Sistema columna dorsal-lemnisco medial, que transporta propiocepción (posición de las articulaciones), tacto discriminativo, vibración y reconocimiento de formas desde los corpúsculos de Pacini, plexos de Meissner y órganos tendinosos de Golgi hasta los núcleos ventral posterolateral y ventral posteromedial

Irrigación

La principal fuente de irrigación del tálamo es la arteria cerebral posterior. La arteria comunicante posterior también entrega algunas ramas al tálamo después de pasar a través de la sustancia perforada posterior.

Estas arterias emergen del sistema arterial vertebrobasilar, que se anastomosa directamente con la arteria carótida interna a través del círculo arterial cerebral (polígono de Willis)

Para más detalles sobre el tálamo, da un vistazo más abajo.:

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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