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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

Cerebro

Cerebrum (lateral-right view)

En este artículo, describiremos los conceptos de: cerebro, corteza cerebral y homúnculos, así como también la estructura de cada uno. Alguna vez te has preguntado cómo los humanos adquirimos las sensaciones del medio externo, desciframos su significado, y respondemos a ellos de forma consciente? En otras palabras, ¿cómo reconocemos que un objeto es un libro y cómo nos las arreglamos para moverlo a través de un escritorio? Una estructura ubicada dentro de tu cráneo, llamada cerebro, juega un rol fundamental en todas estas capacidades y en muchas otras más.

Si bien los estudiosos de las neurociencias han estado tratando de desentrañar el enigma del cerebro por décadas con moderado éxito, nosotros nos embarcaremos en un viaje algo menos complejo. En este artículo, daremos una mirada a los lóbulos o lobos, estructuras, surcos, pliegues, y a los dos personajes imaginarios que habitan ahí.

Puntos clave sobre el cerebro (telencéfalo)
Definición La parte principal y más voluminosa del encéfalo humano ubicada en la parte anterior y superior del cráneo.
Partes Consta de dos hemisferios (derecho e izquierdo), cada uno dividido en cinco lóbulos; frontal, parietal, temporal, occipital e insular.
Estructuralmente compuesto de una capa externa de sustancia gris (corteza cerebral) y un interior de sustancia blanca.
Función Integra y consolida información neural e inicia y coordina la actividad voluntaria.
Contenidos
  1. Cerebro
    1. Lóbulo frontal
    2. Lóbulo parietal
    3. Lóbulo temporal
    4. Lóbulo occipital
    5. Ínsula
  2. Corteza cerebral
  3. Homúnculos
  4. Bibliografía
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Cerebro

El cerebro, también llamado telencéfalo, es la porción más voluminosa del encéfalo y deriva embriológicamente del prosencéfalo. Está formado por dos hemisferios cerebrales (derecho e izquierdo), separados por una profunda fisura longitudinal que contiene al cuerpo calloso. El cerebro está envuelto por delgadas membranas protectoras llamadas meninges, y entre las meninges hay espacios. Uno de estos espacios (espacio subaracnoideo), está lleno de líquido cerebroespinal (cefalorraquídeo).

Si has visto alguna vez una imagen o un modelo anatómico de un cerebro humano, habrás notado que no es perfectamente liso. Al contrario, el cerebro está cubierto por depresiones y elevaciones que van en todas direcciones. Son denominados surcos y giros, respectivamente. Su rol es aumentar el área de superficie y por lo tanto el número de neuronas en el cerebro, permitiendo así mayor procesamiento y habilidades cognitivas más avanzadas dentro de los hemisferios.

Cada hemisferio cerebral se compone de cinco lóbulos:

  • Frontal
  • Parietal
  • Temporal
  • Occipital
  • Insular

Lóbulo frontal

El lóbulo frontal es la parte más anterior del cerebro, está involucrada en el control muscular, intelecto superior, personalidad, humor, comportamiento social, y lenguaje. Hacia posterior, está separado del lóbulo parietal por el surco central (de Rolando) e inferiormente se encuentra separado del lóbulo temporal por el surco lateral (de Silvio). Las estructuras más significativas del lóbulo frontal son los giros precentral, superior, medio, inferior, los surcos ubicados entre ellos, y los giros orbitarios. El lóbulo frontal está irrigado por las arterias cerebrales anterior y media, que son ramas de la arteria carótida interna.

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Lóbulo parietal

El lóbulo parietal está situado entre los lóbulos frontal y occipital, estando separado de ellos mediante los surcos central y parietooccipital respectivamente. Se especializa en el lenguaje, la capacidad de cálculo, así como la percepción de sensaciones como el tacto, dolor y presión. Este lóbulo está dividido en dos lóbulos más pequeños (superior e inferior), separados entre sí por el surco intraparietal. Otros elementos importantes incluyen al surco postcentral y los giros postcentral, angular y supramarginal. El lóbulo parietal está irrigado por ramas de las arterias cerebrales anterior, media y posterior. Esta última se origina a partir de la arteria basilar.

Lóbulo temporal

Continuando con nuestra lista, tenemos otro lóbulo del cerebro denominado lóbulo temporal. Este lóbulo se especializa en la memoria, el lenguaje, y la audición. Está localizado inferiormente a los lóbulos antes mencionados, de los cuales está separado por el surco lateral. El lóbulo temporal está conformado por los giros temporales superior, medio e inferior, los cuales a su vez están delimitados entre sí por los surcos temporales superior e inferior. Está irrigado por las arterias cerebrales media y posterior.

Hay muchos términos confusos en el cerebro, ¿no es así? Simplifiquemos un poco las cosas mostrándote un esquema del cerebro para que te orientes:

Lóbulo occipital

El lóbulo occipital es la porción más posterior del cerebro y se encuentra involucrada en el procesamiento de estímulos visuales. Descansa sobre el tentorio (tienda) del cerebelo, un repliegue de duramadre que lo separa del cerebelo. El lóbulo occipital se encuentra separado de los lóbulos parietal y temporal por el surco parietooccipital y la incisura preoccipital respectivamente. Otras características y reparos anatómicos importantes incluyen a los giros occipitales superior e inferior separados entre sí por el surco occipital lateral, así como también la cuña y el giro lingual. La vascularización del lóbulo occipital proviene de la arteria cerebral posterior.

Ínsula

Por último pero no menos importante, tenemos la ínsula o lóbulo insular, el cual se encuentra en la profundidad de los lóbulos frontal, parietal y temporal. Está involucrado en el procesamiento de variadas sensaciones como el gusto, dolor visceral, y función vestibular (percepción de aceleración y posición de la cabeza en el espacio). El surco central de la ínsula divide su superficie en giros largos y giros cortos. Este lóbulo está irrigado por ramas de la arteria cerebral media.

Una última estructura, observable en una vista sagital del cerebro, es el lóbulo límbico, el cual está involucrado en la modulación de funciones viscerales, hormonales y autónomas, así como en las emociones, el aprendizaje y la memoria. Lóbulo límbico es en realidad una denominación errónea, debido a que es más bien considerada una región del cerebro y no un lóbulo. 

Se ubica alrededor del cuerpo calloso, y está formado por los giros subcalloso, del cíngulo y parahipocampal, en conjunto con el hipocampo (una estructura subcortical, no visible en la superficie).

Corteza cerebral

Ya que hemos revisado el concepto de cerebro, demos una mirada a la corteza cerebral. Ambos términos son usados a menudo como sinónimos, sin embargo resultan ser bastante diferentes. El cerebro en su totalidad está conformado por dos tipos de tejido llamados sustancia gris y sustancia blanca. La sustancia gris está formada por cuerpos neuronales y forma la capa superficial de los hemisferios cerebrales. Posee función cognitiva y de procesamiento (integración de la información). En sentido estricto, solo esta capa puede ser denominada corteza cerebral. La sustancia blanca, por otra parte, está hecha de axones mielinizados y constituye el mayor volumen de estructuras profundas del cerebro. Su rol es comunicar las diferentes áreas del cerebro entre sí.

La corteza cerebral está dividida en áreas más pequeñas: estructuralmente mediante surcos; e histológicamente de acuerdo a su organización celular. El estudio de esta última da como resultado las denominadas áreas de Brodmann, las cuales totalizan 52. De hecho, muchas de estas 52 áreas están coincidentemente representadas por los giros antes mencionados. Las más importantes son las siguientes:

Corteza cerebral y áreas de Brodmann
Lóbulo frontal Corteza motora primaria (Área 4), corteza promotora y corteza motora secundaria (Área 6), campo ocular frontal (Área 8), corteza prefrontal (Áreas 9, 10)
Lóbulo parietal Corteza somatosensitiva primaria (Áreas 1, 2, 3), corteza somatosensitiva de asociación (Áreas 5, 7), giros angular y supramarginal (Áreas 39, 40)
Lóbulo temporal Corteza auditiva primaria (Áreas 41, 42), corteza auditiva secundaria (Área 22),
Lóbulo occipital Corteza visual primaria (Área 17), corteza visual secundaria (Área 18), corteza visual de asociación (Área 19)
Áreas de Brodmann especiales Área de Wernicke (22, 39, 40) - Comprensión del lenguaje
Área de broca (44, 45)
- Motricidad del lenguaje hablado.

Homúnculos

Concentrémonos aún más en dos partes de la corteza del cerebro.

Como ya sabes, la corteza somatosensitiva primaria se encuentra en el giro postcentral del lóbulo parietal. Esta región es responsable de reconocer sensaciones, por ejemplo, cuando tus calcetines están muy apretados. ¿Pero cómo lo hace? La corteza somatosensitiva reconoce qué parte del cuerpo es la fuente de la sensación a través del homúnculo sensitivo, el cual es una representación somatotópica (un mapa corporal) de tu cuerpo en la forma de un hombre pequeño. Sin embargo, sus proporciones poseen un tamaño acorde con la cantidad de sensibilidad transportada desde cada parte del cuerpo. En otras palabras, el homúnculo sensitivo por ejemplo posee grandes labios y manos, pero rodillas y codos muy pequeños.

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La corteza motora primaria se ubica en el giro precentral del lóbulo frontal y su lógica es similar a la del homúnculo sensitivo. Esta área cortical es responsable de tus acciones motrices y también contiene un homúnculo cuyas proporciones están determinadas por la cantidad o precisión de movimiento ejecutada por cada parte del cuerpo. Por ejemplo, este homúnculo posee grandes pulgares y lengua en contraste con una barbilla y codos muy pequeños.

Este cuestionario está especialmente diseñado para enfocarte en la anatomía del cerebro. ¡Esperamos que lo resuelvas y así puedas solidificar tu conocimiento acerca de su estructura y función!

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