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Lóbulos del cerebro

El encéfalo o cerebro, en conjunto con la médula espinal, son los órganos principales del sistema nervioso central (SNC). El encéfalo es el órgano de mayor complejidad del cuerpo, con varias capas y componentes que juegan un papel importante en casi todas las funciones que se llevan a cabo en el organismo. Este se encuentra constituido por el cerebro, el cerebelo y por el tronco del encéfalo. El cerebro es la porción más grande del encéfalo, estando dividido en un hemisferio izquierdo y otro derecho. Aunque el cerebro parece una estructura uniforme, en realidad se encuentra separado en regiones según su origen embrionario, su estructura y su función.

Cada hemisferio del cerebro está constituido por la corteza cerebral y por varias estructuras que se ubican debajo de la misma, las cuales reciben el nombre de estructuras subcorticales. La corteza del cerebro es una estructura de sustancia gris que consta de varios giros o circunvoluciones y surcos. Los lóbulos cerebrales son en realidad divisiones de la corteza cerebral que se basan en la ubicación de los giros y surcos principales.

A pesar que muchos autores sólo consideran 4 lóbulos del cerebro, nosotros estudiaremos la división de la corteza cerebral teniendo en cuenta los 6 lóbulos: el lóbulo frontal, temporal, parietal, occipital, de la ínsula y límbico. Esto, debido a que cada uno de los lóbulos de la corteza cerebral presenta reparos anatómicos característicos que tienen sus propias funciones significativas en el organismo. Estos lóbulos no se encuentran separados anatómicamente sino que son físicamente contiguos entre sí y están interconectados a través de vías neuronales con el fin de trabajar en conjunto para procesar y sintetizar la información.

Este artículo revisa la anatomía de cada una de las partes del cerebro y la función de los lóbulos cerebrales.

Puntos clave sobre los lóbulos del cerebro
Lóbulo frontal Ubicación: posterior al hueso frontal; anterior al lóbulo parietal (separado por el surco central) y superior y anterior al lóbulo temporal (separado por el surco lateral - cisura de Silvio)
Giros:
Giro frontal superior, medio e inferior, giro precentral
Función:
control del movimiento voluntario, participa en la atención, en las tareas de memoria a corto plazo, motivación, en la planeación y el habla
Lóbulo parietal Ubicación: inferior al hueso parietal; superior al lóbulo occipital (separado por el surco parietooccipital) y posterior del lóbulo frontal (separado por el surco central)
Giros:
giro postcentral, lóbulo parietal superior e inferior
Función:
integra los estímulos propioceptivos y mecanoceptivos, involucrado en el procesamiento del habla o lenguaje
Lóbulo temporal Ubicación: medial al hueso temporal; inferior y posterior al lóbulo frontal (separado por el surco lateral)
Giros:
giro temporal superior, medio e inferior
Función:
transformar los estímulos sensoriales (auditivos y visuales) en información comprensible para la retención de la memoria visual y la comprensión del habla
Lóbulo occipital Ubicación: anterior del hueso occipital; posterior al lóbulo parietal (separado por el surco parietooccipital) y posterior al lóbulo temporal
Giros:
giro occipital superior, medio e inferior; cuña y giro lingual.
Función:
centro de procesamiento visual
Lóbulo de la ínsula Ubicación: debajo del sitio donde la corteza del lóbulo temporal, parietal y frontal se unen
Giros:
giros cortos y giros largos
Función:
procesamiento e integración del sentido del gusto, sensación visceral, sensación de dolor y funciones vestibulares
Lóbulo límbico Ubicación: en la cara medial de cada hemisferio y alrededor del cuerpo calloso
Giros:
giro paraterminal, cingular y parahipocampal
Función:
modulación de las emociones, modulación de funciones viscerales y autonómicas, aprendizaje y memoria
Contenidos
  1. Lóbulo frontal
    1. Ubicación
    2. Componentes y función
  2. Lóbulo parietal
    1. Ubicación
    2. Componentes y función
  3. Lóbulo temporal
    1. Ubicación
    2. Componentes y función
  4. Lóbulo occipital
    1. Ubicación
    2. Componentes y función
  5. Lóbulo de la ínsula
    1. Ubicación
    2. Composición y función
  6. Lóbulo límbico
    1. Ubicación
    2. Componentes y función
  7. Correlaciones clínicas
    1. Afasia de Broca
    2. Afasia de Wernicke
    3. Caso clínico
  8. Bibliografía
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Si te sientes un poco agobiado con toda esta información sobre el cerebro, mira el siguiente video en donde podrás ver una introducción a su estructura y función.

Lóbulo frontal

Ubicación

El lóbulo frontal es el más grande del cerebro ocupando casi un tercio de la totalidad de cada hemisferio. Se encuentra, en gran parte, en la fosa craneal anterior, apoyándose sobre la lámina orbitaria del hueso frontal.

El lóbulo frontal constituye la porción más anterior del hemisferio cerebral. Está separado del lóbulo parietal en su porción posterior por el surco central y del lóbulo temporal posterior e inferiormente por el surco lateral (cisura de Silvio). La porción más anterior del lóbulo frontal recibe el nombre de polo frontal.

Componentes y función

El lóbulo frontal está formado por tres caras corticales: una lateral, una medial y una inferior.

  • La cara lateral del lóbulo frontal contiene cuatro giros principales: el giro precentral, el frontal superior, el frontal medio y el frontal inferior
  • La cara medial (interhemisférica) se extiende hasta el surco cingular y consta principalmente del lóbulo paracentral (una extensión del giro precentral y el giro postcentral) y la extensión medial del giro frontal superior.
  • La cara inferior contiene al tracto olfatorio y al bulbo olfatorio, el giro recto y los cuatro giros orbitarios.

Desde un punto de vista funcional, toda la corteza frontal del lóbulo frontal se divide en tres porciones: la corteza prefrontal, la corteza motora y el área de Broca.

Corteza prefrontal

La porción más rostral de la corteza frontal se conoce como la corteza prefrontal. Esta porción comprende al giro frontal superior, el giro frontal medio y el giro frontal inferior del lóbulo frontal. Juega un papel de suma importancia en cuanto al procesamiento de la información intelectual y emocional, incluyendo la acción de agredir, asimismo, facilita el juicio y la toma de decisiones.

Corteza motora

La corteza motora representa el giro precentral del lóbulo frontal. El giro precentral incluye a la corteza motora primaria (área 4 de Brodmann), la cual es responsable de la integración de señales provenientes de diferentes regiones del cerebro para lograr modular la función motora. La corteza motora primaria es donde se origina el tracto corticoespinal

Anterior a la corteza motora primaria del giro precentral se encuentra el área premotora, comúnmente conocida como corteza premotora (área 6 de Brodmann) y la corteza motora suplementaria. Estas regiones de la corteza abarcan la porción anterior del giro precentral y las porciones posteriores del giro frontal superior, medio e inferior. Estos funcionan en conjunto organizando los movimientos.

Abarcando porciones del giro frontal medio e inferior, justo rostral a la corteza premotora, se ubica una región que se conoce como los campos oculares frontales (área de Brodmann 6, 8, 9). Esta región es responsable del control voluntario de los movimientos oculares conjugados (movimientos horizontales).

Área de Broca

El giro frontal inferior se divide en tres porciones: 1) la porción opercular, 2) la porción triangular y 3) la porción orbitaria. La porción opercular se refiere a la porción más dorsal del giro, la porción triangular es la porción medial con forma triangular, mientras que la porción orbitaria es la porción más ventral del giro.

Desde el punto de vista funcional, la porción opercular y la triangular en el hemisferio dominante reciben el nombre de área de Broca o el área del habla (área de Brodmann 44 y 45). El área de Broca es la responsable de producir señales motoras para modular el habla, incluyendo la fluidez verbal, el procesamiento fonológico, el procesamiento gramatical y la atención durante la comunicación verbal.

Lóbulo parietal

Ubicación

El lóbulo parietal se encuentra justo debajo del hueso parietal, posterior al lóbulo frontal y anterior y superior a los lóbulos temporal y occipital.

El borde anterior del lóbulo parietal se encuentra delimitado por el surco central, mientras que el borde posterior está conformado por una línea imaginaria que se extiende entre el surco parietooccipital (superiormente) y la incisura preoccipital (inferiormente). El borde inferior está formado por el surco lateral (cisura de Silvio), y su límite superior está formado por la fisura longitudinal cerebral la cual separa los dos hemisferios cerebrales.

Componentes y función

El lóbulo parietal se divide en tres regiones principales. Su porción más anterior está representada por el giro postcentral el cual corre paralelo al surco central. Desde un punto de vista funcional, esta área se conoce como la corteza somatosensorial primaria (áreas de Brodmann 1, 2 y 3). Esta región recibe información sensitiva de todos los receptores sensitivas que proveen información relacionada con la temperatura, el dolor (tracto espinotalámico), el sentido de vibración, la propiocepción y el tacto fino (vía de la columna dorsal). Por esta razón, el giro postcentral del lóbulo frontal participa principalmente en el procesamiento de diversos tipos de información sensitiva.

Las otras porciones del lóbulo parietal se dividen en dos regiones principales: el lóbulo parietal superior e inferior, los cuales se encuentran separados anatómicamente por el surco intraparietal. El lóbulo parietal superior juega un papel clave en cuanto a la integración sensitiva y motora, mientras que el lóbulo parietal inferior participa en las funciones auditivas y del lenguaje.

Lóbulo temporal

Ubicación

El lóbulo temporal abarca una gran parte de la fosa craneal media y su nombre está relacionado a su proximidad con la región temporal y hueso temporal del cráneo. Estel se encuentra separado del lóbulo frontal y parietal en su porción superior por el surco lateral (cisura de Silvio). Se extiende ventralmente desde este surco hasta la cara inferior de la corteza cerebral. Dorsalmente, se extiende hasta una línea que corre entre el surco parietooccipital y la incisura preoccipital.

El lóbulo temporal contiene a las áreas corticales que procesan tanto la audición como elementos sensitivos clave del habla y la memoria.

Componentes y función

El lóbulo temporal está constituido por tres giros principales, el giro temporal superior, el giro temporal medio y el giro temporal inferior los cuales son visibles en la cara lateral. El surco temporal superior separa a los giros temporales superior y medio, mientras que el surco temporal inferior separa a los giros temporales medio e inferior. El aspecto inferior y medial del lóbulo temporal conforma el hipocampo.

El área auditiva primaria (área de Brodmann 41) también conocida como el área de Heschl se encuentra en la porción interna y superior del giro temporal superior. Esta consta de una región de corteza especializada, responsable principalmente de la recepción de la información auditiva.

La información auditiva se procesa aún más en el área auditiva secundaria (área 42 de Brodmann) la cual se ubica posterior al área auditiva primaria en el giro temporal superior, en la unión parietotemporal (la región de Wernicke en el hemisferio dominante) y recibe impulsos del área auditiva primaria y del tálamo.

A diferencia del giro temporal superior, los giros temporales medio e inferior son responsables de la percepción visual. El giro temporal medio está directamente asociado con la percepción del movimiento que ocurre dentro del campo visual, mientras que el giro temporal inferior alberga al área fusiforme de las caras, clave para el reconocimiento facial.

Ya que estás familiarizado con la identificación de las estructuras del cerebro desde una perspectiva lateral, pon a prueba tu conocimiento sobre los lóbulos del cerebro desde esta perspectiva con el siguiente cuestionario.

Lóbulo occipital

Ubicación

El lóbulo occipital se encuentra justo inferior al hueso occipital. Forma la porción más posterior del cerebro, ubicándose detrás de los lóbulos parietal y temporal. Este se ubica sobre el tentorio del cerebelo, mientras que su cara medial está orientada hacia la hoz del cerebro.

El lóbulo occipital está separado superiormente del lóbulo temporal por una línea imaginaria conocida como la línea parietotemporal lateral, la cual se extiende desde el final del surco parietooccipital superiormente hasta la incisura preoccipital inferiormente.

Componentes y función

Cuando hablamos del lóbulo occipital, podemos destacar una variabilidad anatómica significativa en cuanto a los surcos y giros. El aspecto superolateral del lóbulo occipital consta de tres giros principales: el giro occipital superior, medio e inferior. El giro occipital superior es el giro que se observa claramente en la cara lateral del lóbulo occipital, mientras que los giros occipitales medio e inferior a menudo no se diferencian entre sí e incluso pueden estar ausentes. El surco intraoccipital es una continuación o extensión del surco intraparietal, el cual separa al giro occipital superior y medio (en el caso de que el medio esté presente). El surco occipital lateral (también conocido como el surco occipital inferior) separa al giro occipital inferior del superior, o del giro occipital medio (en el caso que esté presente).

La anatomía de la superficie del aspecto medial del lóbulo occipital es claramente definida. Un surco conocido como el surco calcarino comienza ligeramente superior al polo occipital, inmediatamente posterior al surco parietooccipital. El surco calcarino subdivide al aspecto medial del lóbulo occipital en la cuña superiormente y en el giro lingual inferiormente.

El surco calcarino también representa el lugar donde se encuentra la corteza visual primaria (área de Brodmann 17) la cual es la encargada de la percepción visual.

La corteza de asociación visual (áreas 18 y 19 de Brodmann), también conocida como la corteza extraestriada, compone las otras regiones del lóbulo occipital. La corteza de asociación visual es la responsable de la interpretación de las imágenes visuales.

El lóbulo occipital es reconocido como el centro principal de procesamiento visual. Se encuentra asociado a la identificación de colores, el reconocimiento facial, la percepción de la profundidad, el procesamiento visual y espacial, incluso jugando un papel importante en cuanto a la formación de la memoria. El lóbulo occipital no solamente permite la percepción visual, sino que también ayuda en el procesamiento e interpretación de dicha información visual.

¿Te parece complicado reconocer la anatomía del cerebro? Aprende la neuroanatomía del cerebro de manera más rápida con nuestros cuestionarios y diagramas rotulados sobre el cerebro.

Lóbulo de la ínsula

Ubicación

Profundo al surco lateral (cisura de Silvio) encontramos el quinto lóbulo del cerebro, el lóbulo de la ínsula. Este lóbulo no es claramente visualizado desde el exterior, sin embargo, puede verse cuando el lóbulo temporal es retraído desde la corteza. Las porciones del lóbulo frontal, parietal y temporal que recubren al lóbulo de la ínsula se conocen como los opérculos.

Composición y función

Cuando se abren los opérculos para observar al lóbulo de la ínsula, la primera estructura visible es el surco central el cual lo divide en una porción anterior y otra posterior.

La porción anterior del lóbulo de la ínsula se encuentra conformada por tres giros cortos (el giro corto anterior, medio y posterior) y un giro accesorio. Mientras que la porción posterior del lóbulo de la ínsula está conformada por dos giros largos (giro largo anterior y posterior).

El lóbulo de la ínsula está directamente asociado con el procesamiento e integración de diversos tipos de información, como la del sentido del gusto, la sensación visceral, la sensación de dolor y la función vestibular.

¿Crees que ya sabes lo necesario sobre el lóbulo de la ínsula? Pon tu conocimiento a prueba con el siguiente cuestionario personalizable:

Lóbulo límbico

Ubicación

El lóbulo límbico es una región de la corteza del cerebro que delimita con el cuerpo calloso en el aspecto medial de cada hemisferio. Este lóbulo se encuentra en la porción medial y rodea a los bordes de los ventrículos del encéfalo. Asimismo, se ubica inmediatamente profundo a los lóbulos frontal, parietal y temporal.

Las estructuras de esta región juegan un papel de suma importancia en cuanto a la modulación de las emociones, las funciones viscerales, funciones autonómicas, funciones hormonales, el aprendizaje y la memoria.

Componentes y función

Las estructuras que componen al lóbulo límbico son el giro paraterminal (subcalloso), el giro cingular y el giro parahipocampal, así como el hipocampo.

El giro paraterminal es un giro pequeño que se ubica en la porción inferior del pico del cuerpo calloso. Se han realizado diversos estudios sobre este giro ya que se cree está implicado en los estados de depresión.

El giro cingular es una estructura de forma de ‘C’ que se subdivide en una corteza prelímbica y otra infralímbica, la corteza cingulada anterior y la corteza retroesplenial. Se cree que el giro cingular está directamente relacionado con la percepción del dolor neuropático y la nocicepción.

El giro parahipocampal se puede observar claramente en la cara inferior del lóbulo temporal del cerebro. Esta zona incluye a varias áreas de Brodmann, como la corteza entorrinal (las áreas 27, 28) y las áreas 35, 36, 48 y 49. Una porción del extremo anterior del giro parahipocampal se proyecta medialmente, formando una estructura denominada el uncus.

El giro parahipocampal proporciona una vía de comunicación entre el hipocampo y todas las áreas de asociación de la corteza cerebral a través de las cuales ingresan impulsos aferentes al hipocampo.

Ya que dominas la anatomía de los 6 lóbulos del cerebro, ¿Por qué no pones tu conocimiento a prueba con el siguiente cuestionario?

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