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Lóbulo de la ínsula

La palabra "ínsula" hace referencia a la palabra en latín que significa "isla". ¿Cuál es la isla del cerebro humano y cuáles son sus funciones? Hoy en día, la ínsula es considerada otro lóbulo del cerebro, independiente y con funciones propias. Entre todos los lóbulos del cerebro, el lóbulo de la ínsula es el que menos se ha estudiado. Por esta razón, es considerado un lóbulo nuevo para los estudiantes de ciencias de la salud ya que hay muy poca información sobre esta estructura.
 
Debido a esto, este artículo específico aclara todo lo que debes saber sobre la anatomía y función del lóbulo de la ínsula.

Puntos clave sobre el lóbulo de la ínsula
Opérculos Tres en total (frontal, parietal y temporal) formados por las porciones de los lóbulos que cubren al lóbulo de la ínsula
Giros Giros cortos: giro corto anterior, medio y posterior
Giros largos: giro largo anterior y posterior
Citoarquitectura Corteza agranular central, corteza disgranular intermedia y corteza granular externa
Conexiones Neocórtex, núcleos basales, tálamo, sistema límbico
Funciones Deseos, antojos y adicciones
Relacionado con trastornos neuropsiquiátricos
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Corteza insular
  3. Conexiones
  4. Funciones
  5. Epilepsia insular
  6. Bibliografía
+ Muestra todo

Antes de continuar con este artículo revisa el siguiente video sobre la anatomía general del encéfalo, esto facilitará tu aprendizaje sobre el lóbulo de la ínsula.

Anatomía

El lóbulo de la ínsula es una porción de la corteza cerebral que se encuentra en ambos hemisferios. Este lóbulo conforma el fondo del surco lateral, por lo que para poder visualizarlo macroscópicamente se debe retraer partes del lóbulo frontal, parietal y temporal. Las porciones de estos lóbulos que cubren a la también denominada ínsula de Reil reciben el nombre de opérculos (término que significa, pequeña tapa en latín). Es decir, cuando se retraen dichos opérculos, es posible observar giros y surcos de importancia.

La ínsula es un lóbulo que tiene forma triangular. Se encuentra rodeado por surcos limitantes que definen a las tres partes del opérculo cerebral:

  • El opérculo frontal
  • El opérculo parietal
  • El opérculo temporal

Cuando el opérculo es retraído, la primera estructura que se puede observar es el surco central de la ínsula, dividiéndola en una porción anterior y otra posterior.

La porción anterior incluye a tres giros cortos:

  • El giro corto anterior
  • El giro corto medio
  • El giro corto posterior

Además, se puede observar al giro accesorio en el margen ventral de la porción anterior. Por otro lado, la porción posterior incluye a dos giros largos:

  • El giro largo anterior
  • El giro largo posterior

Como mencionamos al inicio de este artículo, el término "ínsula" significa "isla" en latín. Como toda isla, el lóbulo de la ínsula tiene su propio puerto. El puerto de la ínsula recibe el nombre de limen de la ínsula, significando "puerto de la isla" en latín. El limen de la ínsula es la porción más anterior e inferior de la superficie de la corteza insular. A su vez, conforma el límite lateral de la sustancia perforada anterior (también conocida como el espacio perforado anterior), el cual corresponde al nivel donde generalmente se bifurca o trifurca la arteria cerebral media.

Corteza insular

Al estudiar al lóbulo de la ínsula desde un punto de vista embriológico, esta estructura se encuentra entre el neocórtex y el paleocórtex. Han sido descritas tres o más áreas de corteza en el lóbulo insular, dependiendo del patrón de laminación cortical. La corteza del lóbulo de la ínsula es categorizada según el grado de granularidad de sus tres porciones:

  • Corteza agranular central
  • Corteza disgranular intermedia
  • Corteza granular externa

El nivel de granularidad aumenta desde la región central, que no contiene ninguna célula granular, mientras que la intermedia muestra la presencia de algunas células granulares. Por su parte, la corteza más externa contiene una capa granular completamente desarrollada.

Conexiones

El lóbulo de la ínsula se encuentra conectado con las siguientes estructuras:

Esto desmiente las teorías que sugieren que el lóbulo insular es una isla separada del resto de los otros lóbulos, ya que con esto se evidencia que el lóbulo de la ínsula lleva a cabo múltiples funciones.

Funciones

Diversos estudios de neuroimagen han relacionado al lóbulo de la ínsula con los deseos, los antojos y las adicciones. Asimismo, se ha evidenciado que este lóbulo juega un papel de suma importancia en cuanto a los trastornos psiquiátricos, tales como la esquizofrenia, los trastornos de pánico, el estrés postraumático y el trastorno obsesivo-compulsivo.

No es difícil observar que la corteza insular tiene amplias conexiones con estructuras cerebrales adyacentes y juega un rol importante en varias actividades del sistema nervioso central (SNC).

Aprovecha y recuerda todo lo aprendido sobre la anatomía del encéfalo poniendo a prueba tu conocimiento con el siguiente cuestionario: 

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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