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Célula caliciforme

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Histología de las glándulas intraepiteliales y estructuras relacionadas.

Las células caliciformes son glándulas intraepiteliales unicelulares secretoras de mucina que se encuentran dispersas en epitelios simples, como los cúbicos, cilíndricos y pseudoestratificados. Su nombre corresponde a su forma, ya que se asemejan a un cáliz, con sus bases estrechas y su ápice ancho.

Su función es la protección y la lubricación de la superficie del tejido epitelial. Debido a su secreción mucosa, son capaces de atrapar partículas potencialmente patógenas. A pesar de ser esencialmente células protectoras, podrían estar involucradas en la fisiopatología de algunas enfermedades respiratorias, como la bronquitis crónica.

Este artículo discutirá la histología, anatomía y funciones de las células caliciformes.

Puntos clave sobre las células caliciformes
Definición Células epiteliales modificadas que secretan moco en la superficie de las membranas mucosas de los intestinos y las vías respiratorias.
Ubicación Epitelio respiratorio
Epitelio intestinal
Tinción Técnica de Schiff (PAS)
Morfología Porción basal: núcleo, mitocondrias, retículo endoplasmático rugoso, aparato de Golgi
Porción apical: Vesículas con mucina
Función Protección y lubricación de las superficies epiteliales de los tractos respiratorio y digestivo mediante la producción de moco.
Correlaciones clínicas Bronquitis crónica, asma
Contenidos
  1. Definición
  2. Ubicación y morfología
  3. Funciones
  4. Correlaciones clínicas
    1. Bronquitis crónica
    2. Asma
  5. Bibliografía
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Definición

Las células caliciformes son células epiteliales modificadas que secretan moco en la superficie de las membranas mucosas de los órganos, en particular las del tracto digestivo inferior y las vías respiratorias.

Histológicamente, son glándulas mucosas merocrinas exocrinas. ¿Qué significa esto?

  • Las células caliciformes secretan moco - Glándulas mucosas
  • Su producto se empaca en vesículas dentro de la célula y es liberado mediante exocitosis - glándulas merocrinas.
  • Liberan su secreción en la superficie de un epitelio y no en el torrente sanguíneo - glándulas exocrinas

Ubicación y morfología

Las células caliciformes se encuentran dispersas sobre todo en los epitelios del intestino delgado y grueso y de las vías respiratorias. Su morfología revela su función, ya que la célula contiene todos los orgánulos necesarios para la producción de proteínas glicosiladas denominadas mucinas.

En el aparato respiratorio, las mucinas juegan un rol importante atrapando partículas grandes inhaladas que de otro modo pasarían a partes más delicadas de las vías respiratorias. A medida que se desciende a lo largo de la vía respiratoria, la cantidad de células caliciformes disminuye mientras que aumenta la población de células de Clara (células club o células exocrinas bronquiolares). Esto se debe a que los bronquiolos terminales necesitan una protección que estas células pueden proporcionar (degradación de toxinas inhaladas que las células caliciformes no pudieron detener).

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Además de contener el núcleo y las mitocondrias, el citoplasma es especialmente rico en retículo endoplasmático rugoso (RER) y aparato de Golgi. Las mucinas son producidas a partir de gránulos mucinógenos en el RER y almacenados en vesículas en el aparato de Golgi. Para hacer más eficiente el proceso de síntesis, las células caliciformes son polarizadas, es decir, los orgánulos tienen una disposición específica en el citoplasma: el núcleo, mitocondrias, RER y aparato de Golgi se encuentran en la porción basal de la célula, mientras que las vesículas se ubican hacia el lado apical para así estar más cerca de la membrana apical cuando ocurra la exocitosis.

Luego de la exocitosis de las vesículas en la superficie de las membranas mucosas, las mucinas se hidratan y forman el moco. El moco desaparece fácilmente durante los procesos de preparación de la muestra histológica, por lo cual la tinción con hematoxilina y eosina no es muy efectiva. Sin embargo, como la mucina es altamente glicosilada (contiene gran cantidad de glucopolisacáridos), se tiñen de morado con la técnica de Schiff (PAS).

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Funciones

En el intestino delgado y grueso, las células caliciformes se encuentran dispersas entre los enterocitos. Su función principal aquí es la producción de moco que protege y lubrica la superficie de los intestinos. En el tracto respiratorio, además de proteger la superficie epitelial, el moco atrapa partículas potencialmente dañinas inhaladas con el aire para proteger la vía aérea.

Las células caliciformes producen pequeñas cantidades de moco constantemente, lo que se conoce como secreción basal. Esta tasa de producción se incrementa significativamente cuando el epitelio se irrita, por ejemplo al inhalar humo. Este tipo de secreción se denomina secreción estimulada.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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