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Intestino delgado: ¿quieres aprender más sobre este tema?

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Intestino delgado

El intestino delgado es la parte más larga del sistema digestivo. Se extiende desde el estómago (píloro) hasta el intestino grueso (ciego) y consta de tres partes: duodeno, yeyuno e íleon. Las principales funciones del intestino delgado son completar la digestión de los alimentos y absorber nutrientes.

Un mal funcionamiento del intestino delgado puede traer consigo algunas experiencias incómodas como diarrea mientras te encuentras de viaje; o peor aún, durante una cita. Este artículo discutirá la anatomía, función y neurovasculatura del intestino delgado.

Puntos clave sobre el intestino delgado
Definición Es una sección del tracto digestivo que se extiende desde el estómago (orificio pilórico) hasta el intestino grueso (orificio ileal)
Secciones Duodeno, yeyuno, íleon
Irrigación Arterias: tronco celíaco, arteria mesentérica superior
Venas:
vena porta hepática, vena mesentérica superior
Inervación Parasimpático: nervio vago (X) (a través de los plexos nerviosos submucoso (Meissner) y mientérico (Auerbach))
Simpático:
nervios esplácnicos torácicos
Funciones Etapas finales de la digestión de los alimentos.
Absorción de nutrientes y agua.
Correlaciones clínicas Diarrea, trastornos obstructivos, enfermedades infecciosas, neoplasias, condiciones congénitas, úlcera duodenal

Anatomía

El intestino delgado se divide en duodeno, yeyuno e íleon. Juntos, pueden extenderse hasta seis metros de longitud. La superficie anterior de estos tres, se encuentra cubierta por el  omento (epiplón) mayor. El duodeno tiene partes tanto intraperitoneales como retroperitoneales, mientras que el yeyuno y el íleon son órganos completamente intraperitoneales. Como el intestino delgado es el sitio principal en donde ocurren las etapas finales de la digestión de los alimentos y su absorción, su macroanatomía y microanatomía se ajustan según esta función.

Duodeno

Por definición, el duodeno es la primera sección del intestino delgado. Se extiende desde el esfínter pilórico del estómago, envuelve la cabeza del páncreas en forma de C, y termina en la flexura duodenoyeyunal. Esta flexura se encuentra unida a la pared abdominal posterior por un pliegue peritoneal llamado músculo (ligamento) suspensorio del duodeno, también conocido como ligamento de Treitz.

El duodeno tiene cuatro partes: superior (bulbo duodenal / ampolla), descendente, horizontal y ascendente. Entre varias características del duodeno, enumeramos las dos más importantes:

  • La parte superior (bulbo duodenal / ampolla) es la única parte intraperitoneal, ya que el ligamento hepatoduodenal y el omento mayor se unen a ella.
  • La parte descendente del duodeno tiene una abertura llamada papila duodenal mayor (ampolla de Vater). La papila contiene el esfínter hepatopancreático (esfínter de Oddi, esfínter de Glissons) que regula el vaciado de la bilis de la ampolla hepatopáncreática.

Para obtener más información sobre la anatomía, histología y función del duodeno, consulta nuestros materiales de estudio.

Yeyuno

El yeyuno es la segunda parte del intestino delgado. Comienza en el ángulo duodenoyeyunal y se encuentra en el cuadrante superior izquierdo del abdomen. El yeyuno es completamente intraperitoneal ya que el mesenterio propiamente dicho lo une a la pared abdominal posterior.

No existe un límite claro de demarcación entre el yeyuno y el íleon, pero existen algunas diferencias anatómicas e histológicas que los distinguen:

  • El yeyuno representa las dos quintas partes proximales del continuo yeyuno-íleon
  • La pared del yeyuno es más gruesa y su luz es más ancha que en el íleon
  • El yeyuno contiene pliegues circulares de Kerckring más prominentes.

Íleon

El íleon es la última y más larga parte del intestino delgado. Se encuentra en el cuadrante inferior derecho del abdomen; aunque el íleon terminal puede extenderse hacia la cavidad pélvica. El íleon termina en el orificio ileal (unión ileocecal) donde comienza el ciego del intestino grueso.

En la unión ileocecal, la lámina muscular del íleon sobresale hacia la luz del ciego formando una estructura llamada pliegue ileocecal. Estas fibras musculares forman un anillo muscular dentro del pliegue llamado esfínter ileocecal que controla el vaciado del contenido ileal hacia el intestino grueso.

Histología

Histológicamente, el intestino delgado tiene cuatro capas. De interior hacia exterior, son: mucosa, submucosa, muscular externa y serosa. Estas capas son fáciles de recordar usando el mnemónico M.S.M.S. Hay varias características únicas en el intestino delgado, que ayudan a aumentar significativamente su superficie de absorción:

  • Pliegues circulares (válvulas de Kerckring - TA: plicae circulares): son los pliegues transversales de la mucosa que se encuentran predominantemente en el duodeno distal y el yeyuno proximal.
  • Vellosidades intestinales: son extensiones de la mucosa intestinal en forma de dedos que se proyectan hacia el lumen del intestino delgado. Entre las vellosidades hay glándulas intestinales (criptas de Lieberkühn) que segregan jugo intestinal rico en enzimas digestivas.
  • Microvellosidades: son proyecciones que se encuentran en la superficie apical de cada célula intestinal (enterocito)

También hay características del intestino delgado que son específicas de cada segmento:

  • Placas de Peyer: forman parte del tejido linfoide asociado al tubo digestivo (GALT del inglés - gastrointestinal associated lymphoid tissue). Se encuentran en el íleon.
  • Glándulas de Brunner: se encuentran en la submucosa del duodeno. Producen un moco rico en sustancias alcalinas que protege al duodeno de los efectos corrosivos del ácido gástrico.

Función

Las principales funciones del intestino delgado son la secreción y la absorción. Las células epiteliales del intestino delgado secretan enzimas que digieren el quimo; convirtiéndolo en partículas muy pequeñas, haciendo de esta manera mucho más fácil su absorción. A su vez, el duodeno mezcla alimentos con bilis y enzimas pancreáticas para continuar la digestión de carbohidratos, grasas y proteínas.

En cuanto a la absorción, los carbohidratos y las proteínas se absorben en el duodeno y el yeyuno, respectivamente. El yeyuno absorbe la mayoría de las grasas. La función del íleon implica la absorción de vitamina B12, sales biliares y todos los productos de la digestión que no fueron absorbidos en el duodeno y yeyuno. Los tres segmentos del intestino delgado absorben agua y electrolitos.

¡Responde este cuestionario especialmente diseñado, para ver que tan bien están tus conocimientos sobre el intestino delgado!

Vasos sanguíneos

El duodeno está irrigado por las ramas del tronco celíaco y de la arteria mesentérica superior; así como las arterias pancreaticoduodenales inferiores.

El yeyuno y el íleon son irrigados por las 15 a 18 ramas de la arteria mesentérica superior, llamadas arterias yeyunales e ileales. Estas se anastomosan entre ellas para formar los arcos arteriales que envían numerosas arteriolas rectas (vasa recta) hacia el yeyuno y el íleon.

Las venas del intestino delgado desembocan en la vena porta hepática, y el sistema linfático drena en los ganglios mesentéricos superiores.

Domina los vasos sanguíneos del intestino delgado con este conjunto de materiales de estudio.

Inervación

El intestino delgado es inervado por las ramas del nervio vago (X par) y los nervios torácicos esplácnicos. Sus ramas nerviosas se extienden a lo largo de todo el intestino delgado en forma de dos plexos:

  • Plexo nervioso submucoso (de Meissner) encontrado en la submucosa del intestino delgado, este contiene solamente información parasimpática del nervio vago (X par)
  • Plexo nervioso mientérico (de Auerbach) ubicado en la muscular externa del intestino delgado, este contiene fibras nerviosas tanto simpáticas como parasimpáticas.

¡Aprende a diferenciar entre estas capas de una manera muy fácil usando un mnemónico!
Solo memoriza "SMP y MAPS"

  • Submucosa
  • Meissner
  • Parasimpático
  • Mientérico
  • Auerbach
  • Parasimpático
  • Simpático

Refuerza tu conocimiento sobre la inervación del intestino delgado con este cuestionario:

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