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Músculo poplíteo

El poplíteo es un músculo pequeño que forma el piso de la fosa poplítea. Pertenece al grupo de los músculos posteriores profundos de la pierna, en conjunto con los músculos tibial posterior, flexor largo de los dedos y flexor largo del dedo gordo.

El músculo poplíteo se extiende sobre la cara posterior de la articulación de la rodilla. Se origina en el fémur y el asta posterior del menisco lateral, insertándose en la porción proximal de la tibia.

El músculo poplíteo juega un papel importante en el ciclo de la marcha al iniciar la flexión de la rodilla totalmente extendida (bloqueada). Por ello, el poplíteo se conoce como la "llave para abrir la rodilla". Además, es el principal estabilizador de la región dorsal de la rodilla.

En este artículo estudiaremos la anatomía y función del músculo poplíteo.

Puntos clave sobre el músculo poplíteo
Origen Cóndilo lateral del fémur, asta posterior del menisco lateral de la articulación de la rodilla
Inserción Cara posterior de la porción proximal de la tibia
Irrigación
Arterias inferiores medial y lateral de la rodilla (ramas de la arteria poplítea), arteria recurrente tibial posterior, arteria tibial posterior, arteria nutricia de la tibia
Inervación Nervio tibial (L4-S1)
Función Desbloquea y estabiliza la articulación de la rodilla
Contenidos
  1. Origen e inserción
  2. Relaciones
  3. Neurovascularización
    1. Irrigación
    2. Inervación
  4. Función
  5. Correlaciones clínicas
  6. Bibliografía
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Origen e inserción

El músculo poplíteo se origina en el cóndilo lateral del fémur a través de uno de los tendones más fuertes de la rodilla, el tendón poplíteo. El tendón poplíteo pasa por el surco poplíteo en la cara lateral del cóndilo lateral del fémur. Este tendón se une medialmente a través de fibras tendinosas que surgen del asta posterior del menisco lateral. Además, el ligamento popliteofibular conecta al tendón poplíteo con la cara medial de la cabeza de la fíbula.

Luego, el tendón poplíteo se expande en un vientre muscular triangular que pasa inferomedialmente sobre la cápsula articular posterior de la articulación de la rodilla. El músculo poplíteo se inserta en la cara posterior de la porción proximal de la tibia (dos tercios mediales) sobre la línea del sóleo, que es el punto de origen del músculo sóleo.

Relaciones

El músculo poplíteo está situado en la profundidad de la fosa poplítea o hueco poplíteo, formando su suelo. El tendón poplíteo nace dentro de la cápsula de la articulación de la rodilla, por lo que es intracapsular. En su cara posterior, el tendón poplíteo está atravesado por el ligamento poplíteo arcuato, el ligamento colateral fibular de la articulación de la rodilla y el tendón del músculo bíceps femoral.

Al pasar por debajo del ligamento arcuato, el tendón del poplíteo es sustituido por la porción carnosa del músculo poplíteo. Posteriormente, el músculo poplíteo está cubierto por una fascia que está reforzada por una densa expansión aponeurótica, en gran parte derivada del tendón del músculo semimembranoso. Posterior a la fascia del poplíteo se encuentran los músculos gastrocnemio, y plantar, el nervio tibial y la arteria y vena poplíteas.

Neurovascularización

Irrigación

El músculo poplíteo recibe su irrigación principalmente de ramas de la arteria poplítea, especificamente de las arterias inferiores medial y lateral de la rodilla.

Además, recibe aportaciones menores de las arterias:

  • Recurrente tibial posterior.
  • Porción proximal de la tibial posterior.
  • Nutricia de la tibia.

Inervación

El músculo poplíteo recibe su inervación del nervio tibial (L4-S1), un ramo del nervio ciático.

Función

A pesar de su clasificación anatómica, el papel del músculo poplíteo como flexor de la rodilla es relativamente insignificante. Sin embargo, este desempeña un papel importante en el inicio de la flexión de la rodilla totalmente extendida ("bloqueada"). Así pues, el poplíteo es conocido como "la llave para abrir la rodilla", lo que lo hace esencial para los procesos de caminar, estar de pie y sentarse.

El músculo poplíteo puede producir dos tipos de acciones: rotación lateral del fémur o rotación medial de la tibia. Estas acciones vienen dictadas por la fase del ciclo de la marcha:

  • Durante la fase de apoyo del ciclo de la marcha, el pie está en contacto con el suelo. La tibia gira lateralmente (unos 5º) sobre el fémur, lo que "bloquea" la articulación de la rodilla. Con la tibia fija en su posición, el músculo poplíteo actúa sobre su origen y rota lateralmente el fémur sobre la tibia. Este movimiento "desbloquea" la rodilla y permite que se produzca la flexión.
  • Durante la fase de balanceo del ciclo de la marcha, el pie está por encima del suelo y la tibia tiene libertad de movimiento. Por lo tanto, el músculo poplíteo puede actuar sobre su inserción para rotar medialmente la tibia sobre el fémur. Esta acción proporciona estabilidad a la tibia durante la flexión de la rodilla.

El músculo poplíteo es también el principal estabilizador de la región dorsal de la rodilla a través de sus conexiones con la cápsula articular posterior y el ligamento popliteofibular. Además, el músculo poplíteo tira del menisco lateral dorsalmente durante la flexión de la rodilla y la rotación lateral del fémur, evitando así su atrapamiento.

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