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Músculo gastrocnemio

Video recomendado: Músculos de la pierna [24:52]
Descripción de la acción, inserciones e inervación de los músculos de la pierna

El músculo gastrocnemio es un músculo grande que se ubica en la cara posterior de la pierna. Posteriormente, es el más superficial de los músculos de la pierna y forma la mayor parte de la pantorrilla. El término gastrocnemio proviene de las palabras griegas γαστήρ (gaster), que significa estómago o vientre, y κνήμη (kneme), que significa pierna; la combinación de estas dos palabras significa “vientre de la pierna”, es decir, el mayor volumen de la pierna.

En conjunto con el músculo sóleo, el gastrocnemio forma parte de un grupo muscular de tres cabezas conocido como tríceps sural. Juntos conforman los músculos de la pantorrilla, que actúan en muchas actividades básicas como caminar, correr y saltar.

En este artículo discutimos la anatomía del músculo gastrocnemio, además de sus correlaciones clínicas.

Puntos clave sobre el músculo gastrocnemio
Origen Cabeza lateral: cara posterolateral superior del cóndilo lateral del fémur
Cabeza medial:
cara posterior del cóndilo medial del fémur, cara poplítea del cuerpo del fémur
Inserción Cara posterior del calcáneo mediante el tendón calcáneo
Neurovascularización Arterias surales lateral y medial, nervio tibial (S1, S2)
Función Articulación talocrural: flexión plantar
Articulación de la rodilla:
flexión de la pierna
Correlaciones clínicas Pierna de tenista, tendinitis de Aquiles, rotura del tendón de Aquiles, bursitis calcánea, fascitis plantar
Contenidos
  1. Origen
  2. Inserción  
  3. Relaciones anatómicas
  4. Neurovascularización
  5. Función
  6. Correlaciones clínicas
    1. Pierna de tenista
    2. Tendinitis de Aquiles
    3. Rotura del tendón de Aquiles
    4. Bursitis calcánea
    5. Fascitis plantar
  7. Bibliografía
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Origen

El músculo gastrocnemio, conocido comúnmente como músculos gemelos (o simplemente gemelos), se origina del fémur como dos cabezas musculares. La cabeza medial surge de la cara poplítea del cuerpo del fémur y de la cara posterior del cóndilo medial del fémur. Por su parte, la cabeza lateral tiene su origen en una carilla ubicada en la cara posterolateral superior del cóndilo lateral del fémur, en donde se une con la línea supracondílea lateral.

Ambas cabezas también se originan de la cápsula articular de la articulación de la rodilla. Las inserciones tendinosas de las cabezas medial y lateral se expanden, cubriendo las caras posteriores de cada una de estas con una aponeurosis. Las fibras musculares surgen de la cara anterior de dicha aponeurosis.

Inserción  

En el borde inferior de la fosa poplítea, las dos cabezas se unen para formar un solo vientre muscular alargado. Este conforma la mayor parte del tejido blando de la porción posterior de la pierna, que se conoce más comúnmente como pantorrilla.

La porción carnosa del músculo se extiende hasta aproximadamente el punto medio de la pantorrilla. En la parte inferior de la pierna, las fibras musculares del gastrocnemio forman gradualmente una aponeurosis ancha, la cual se hace progresivamente más estrecha y se fusiona con las fibras de otro músculo que se ubica profundo al gastrocnemio, el sóleo. Esta unión da lugar a un tendón grande llamado tendón calcáneo (de Aquiles), que se inserta en la cara posterior del calcáneo en la región del pie.

Relaciones anatómicas

De manera proximal, las cabezas lateral y medial del gastrocnemio conforman los límites inferiores de la fosa poplítea. El tendón del músculo bíceps femoral cubre parcialmente la cabeza lateral, mientras que el tendón del músculo semimembranoso cubre parcialmente la cabeza medial. En el resto de su longitud, el gastrocnemio es superficial, con sus dos vientres musculares visibles por debajo de la piel.

La vena safena menor y el nervio sural acompañante recorren a lo largo de la cara superficial del músculo gastrocnemio, separados de este por la fascia profunda. El nervio fibular común cruza la cabeza lateral del músculo, entre esta y el bíceps femoral. Profundos al gastrocnemio se encuentran los músculos sóleo, poplíteo y plantar, así como los vasos sanguíneos poplíteos y el nervio tibial. También encontramos los músculos de la porción profunda del compartimento posterior de la pierna, el flexor largo de los dedos, flexor largo del dedo gordo y tibial posterior.

Aprende más acerca de las estructuras que conforman la anatomía de la pierna y rodilla con estas unidades de estudio:

Neurovascularización

Tanto las cabezas medial como lateral del músculo gastrocnemio están irrigadas por las arterias surales lateral y medial, que son ramas directas de la arteria poplítea. Estas arterias surgen de la fosa poplítea, aunque el nivel en el que se originan es variable. La arteria sural medial usualmente surge más proximalmente, mientras que la arteria sural lateral se origina más distalmente. Arterias surales accesorias menores pueden formarse también como ramas de las arterias poplítea y superior de la rodilla. El drenaje venoso proviene de las venas surales medial y lateral correspondientes hacia la vena poplítea.

El gastrocnemio está inervado por los ramos anteriores de los nervios espinales S1 y S2, a través del nervio tibial dentro del compartimento posterior de la pierna.

Función

El músculo gastrocnemio es un poderoso flexor plantar del pie al nivel de la articulación talocrural. También contribuye a la flexión de la pierna en la articulación de la rodilla. Las funciones del gastrocnemio usualmente se consideran en conjunto con el sóleo, como el grupo que conforma el músculo tríceps sural. Estos son los principales flexores plantares del pie. Los músculos suelen ser grandes y fuertes. El gastrocnemio brinda la fuerza para la propulsión del pie al momento de realizar las acciones de caminar, correr y saltar.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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