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Fosa poplítea

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La fosa poplítea es una depresión con forma de rombo localizada en la porción posterior de la articulación de la rodilla. Estructuras neurovasculares importantes pasan desde el muslo hacia la pierna atravesando esta fosa, como por ejemplo los dos ramos terminales del nervio ciático, los vasos poplíteos y la vena safena menor.

Los límites de la fosa poplítea están formados por numerosos músculos del muslo y la pierna. Estos músculos incluyen el semimembranoso, semitendinoso, bíceps femoral, gastrocnemio y poplíteo.

Este artículo discute la anatomía y contenido de la fosa poplítea, así como sus correlaciones clínicas más relevantes.

Puntos clave sobre la fosa poplítea
Límites Superomedial: músculos semimembranoso y semitendinoso
Lateral:
músculo bíceps femoral
Inferior:
músculo gastrocnemio
Piso:
cápsula articular de la articulación de la rodilla, fémur distal, tibia proximal, músculo poplíteo
Techo:
fascia poplítea
Contenido Vasos: arteria y vena poplítea, vena safena menor
Nervios:
tibial, fibular común, sural, cutáneo posterior del muslo
Ganglios linfáticos:
ganglios linfáticos poplíteos superficiales y profundos
Correlaciones clínicas Pulso poplíteo, abscesos poplíteos, aneurisma poplíteo, hemorragia, lesión del nervio tibial, quistes poplíteos
Contenidos
  1. Límites
  2. Vasos
    1. Arteria poplítea
    2. Vena poplítea
    3. Vena safena menor
  3. Nervios
    1. Nervio tibial
    2. Nervio fibular común
  4. Estructuras linfáticas
    1. Superficiales
    2. Profundos
  5. Correlaciones clínicas
    1. Pulso poplíteo
    2. Abscesos poplíteos
    3. Aneurisma poplíteo
    4. Hemorragia
    5. Daño en el nervio tibial
  6. Bibliografía
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Límites

La cara superomedial de la fosa poplítea está limitada por los músculos semimembranoso y semitendinoso, mientras que el bíceps femoral forma el límite lateral de la porción superior de la fosa. Inferiormente, las cabezas medial y lateral del gastrocnemio conforman los límites medial y lateral. La cápsula articular de la articulación de la rodilla, el fémur distal y la tibia proximal forman el piso de la fosa poplítea. Más inferiormente, el músculo poplíteo también contribuye a la formación del piso.

La fascia poplítea, que es continua con la fascia lata superiormente y con la fascia profunda de la pierna (fascia crural) inferiormente, forma el techo de la fosa. Esta fascia gruesa está reforzada por fibras transversas, conformando una vaina protectora para las estructuras que pasan a través de la fosa. La vena safena menor y el nervio sural a menudo perforan dicha fascia, y ambas estructuras son puntos de referencia clínicos importantes para procedimientos quirúrgicos que involucran la región de la cara posterior de la articulación de la rodilla.

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Vasos

Los vasos sanguíneos se encuentran profundos a los nervios dentro de la fosa poplítea, y estos incluyen la arteria poplítea, la vena poplítea y la vena safena menor. La vena safena menor está ubicada dentro de la fascia poplítea, y los vasos poplíteos se mantienen juntos mediante un tejido areolar denso.

Arteria poplítea

La arteria poplítea es una rama de la arteria femoral y entra en la fosa poplítea pasando por debajo del músculo semimembranoso. Discurre inferolateralmente a través de la fosa antes de ingresar en el compartimento posterior de la pierna. La arteria poplítea se ramifica y da origen a cinco arterias de la rodilla, que se encargan de irrigar los ligamentos y la cápsula articular de la articulación de la rodilla:

  • Arteria superior medial de la rodilla
  • Arteria superior lateral de la rodilla
  • Arteria media de la rodilla
  • Arteria inferior medial de la rodilla
  • Arteria inferior lateral de la rodilla

Estas arterias se anastomosan para formar la red articular de la rodilla, que es una circulación colateral que rodea a la articulación de la rodilla. La arteria poplítea también emite ramas musculares para irrigar a los músculos sóleo, gastrocnemio, plantar e isquiotibiales.

Vena poplítea

La vena poplítea, siendo una continuación de la vena tibial posterior, se localiza superficial a la arteria poplítea dentro de la misma vaina fibrosa. Luego de salir de la fosa superiormente, se convierte en la vena femoral conforme pasa por el hiato aductor.

Vena safena menor

La vena safena menor viaja superiormente en la cara posterior de la pierna, desde la porción lateral del arco venoso dorsal, antes de entrar en la fosa poplítea. Transcurre dentro de la fascia poplítea antes de penetrarla y unirse con la vena poplítea.

Nervios

La fosa poplítea, también llamada hueco poplíteo, mide 2.5 cm de ancho y consiste principalmente en tejido graso. Sin embargo, muchas estructuras neurovasculares importantes pasan a través de esta fosa, siendo los nervios los más superficiales, incluyendo al:

  • Nervio tibial
  • Nervio fibular común
  • Nervio sural
  • Nervio cutáneo posterior del muslo

Nervio tibial

El nervio ciático se bifurca para dar origen a los nervios tibial y fibular común en el ángulo superior de la fosa poplítea. El ramo medial más grande, el nervio tibial, pasa inferiormente a través de la fosa antes de salir profundo al músculo plantar y entrar en el compartimento posterior de la pierna. Cuando aún se encuentra dentro de la fosa, el nervio tibial y sus ramos inervan a los músculos sóleo, gastrocnemio, plantar y poplíteo. Uno de sus ramos, el nervio cutáneo sural medial, se une con el ramo comunicante fibular del nervio fibular común para formar el nervio sural.

Nervio fibular común

El otro ramo del nervio ciático, el nervio fibular común, atraviesa la fosa poplítea cerca del borde medial del músculo bíceps femoral antes de salir de la fosa superficial a la cabeza lateral del gastrocnemio. Después, cruza la cara posterior de la cabeza de la fíbula antes de enrollarse alrededor del cuello de la fíbula y separarse en sus ramos terminales.

Estructuras linfáticas

Superficiales

Hay dos grupos principales de ganglios linfáticos ubicados dentro de la fosa poplítea: los poplíteos superficiales y los poplíteos profundos.

Los ganglios linfáticos poplíteos superficiales se encuentran dentro del tejido subcutáneo y reciben linfa proveniente de los vasos linfáticos que acompañan a la vena safena menor.

Profundos

Los ganglios linfáticos poplíteos profundos rodean a los vasos poplíteos y reciben linfa proveniente tanto de los ganglios linfáticos poplíteos superficiales como también de la pierna y el pie. La linfa de estos ganglios drena en los ganglios linfáticos inguinales profundos.

Para más información sobre la anatomía de la pierna, incluyendo los músculos de la rodilla y los tendones de la rodilla, echa un vistazo a las siguientes unidades de estudio:

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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