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Nervio radial

El nervio radial es el más grande de la extremidad superior. Tiene su origen como ramo terminal del fascículo posterior de plexo braquial.

El nervio radial se origina en la región axilar y desciende por la cara posterior del húmero. Después, corre por la fosa cubital y termina en el compartimento posterior del antebrazo, subdividiéndose en dos ramos terminales: uno superficial (sensitivo) y otro profundo (motor).

Los ramos del nervio radial proveen tanto la inervación motora de los músculos posteriores del brazo y del antebrazo como la inervación sensitiva de la piel del brazo, del antebrazo y de la mano.

Debido a su longitud, el nervio radial es el nervio de la extremidad superior que resulta lesionado más frecuentemente. La presentación más común de parálisis del nervio radial es conocida como `mano caída`

Este artículo revisará la anatomía y función del nervio radial.

Puntos clave sobre el nervio radial
Origen Fascículo posterior del plexo braquial (C5-T1)
Ramos Nervio cutáneo posterior del brazo, nervio cutáneo lateral inferior del brazo, nervio cutáneo posterior del antebrazo, ramos musculares, ramo profundo del nervio radial, ramo superficial del nervio radial
Inervación Motora: Músculo tríceps braquial, ancóneo, braquiorradial, extensor radial largo del carpo, extensor radial corto del carpo, supinador, extensor de los dedos, extensor del quinto dedo, extensor ulnar del carpo, abductor largo del pulgar, extensor corto del pulgar, extensor largo del pulgar, extensor del índice
Sensitiva:
aspecto externo e inferior y cara posterior del brazo, aspecto central y posterior del antebrazo, eminencia tenar, aspecto dorsal de los tres dedos y medio radiales de la mano
Contenidos
  1. Origen y recorrido
  2. Ramos e inervación
  3. Correlaciones clínicas
  4. Bibliografía
+ Muestra todo

Antes de continuar con este artículo, revisemos los músculos principales del miembro superior, para entender la relación de estos con el nervio radial:

Origen y recorrido

El nervio radial es el ramo terminal más largo del plexo braquial. Se origina en el fascículo posterior junto al nervio axilar, portando fibras de las raíces ventrales de los nervios espinales C5-C8 y T1.

El nervio radial tiene origen en la axila, justo posterior a la arteria axilar, entre los músculos coracobraquial y redondo mayor. Desciende oblicuamente hacia inferior por la cara posterior del brazo, entre los vientres de la cabeza medial y lateral del tríceps, a lo largo de una depresión poco profunda en la cara posterior del húmero (surco del nervio radial del húmero).
A lo largo de la mayoría de su trayecto, el nervio radial se encuentra acompañado por la arteria braquial.

En la porción distal del brazo, el nervio radial rodea al húmero y se dirige hacia la porción anterior del cóndilo lateral del húmero. Aquí, atraviesa el tabique intermuscular lateral. Al cruzar la fosa cubital, el nervio radial se divide en dos ramos terminales: un ramo superficial (sensitivo) y otro ramo profundo (motor).

Ramos e inervación

A lo largo de todo su recorrido en la región del brazo, el nervio radial emite ramos musculares que inervan a los músculos; tríceps braquial, ancóneo y braquiorradial. Aquí, emite también dos ramos sensitivos (el nervio cutáneo posterior del brazo y el nervio cutáneo lateral inferior del brazo) los cuales inervan tanto la piel de la cara posterior del brazo como la cara lateral. Al ingresar en la región cubital, y previo a su división, el nervio radial da origen a otro ramo sensitivo, denominado nervio cutáneo posterior del antebrazo. Este nervio inerva una pequeña parte de piel inferior a la porción media del antebrazo posterior.

El ramo profundo, también conocido como ´ramo motor´ provee la inervación motora del compartimento posterior del antebrazo.

Este nervio desciende por la cara posterior del antebrazo donde atraviesa el músculo supinador y emerge como el nervio interóseo posterior. Su función principal es la inervación de los músculos que se encuentran en el compartimento posterior del antebrazo (los extensores de la muñeca y los músculos largos del pulgar). Estos músculos son: el músculo extensor radial largo del carpo, extensor radial corto del carpo, extensor ulnar del carpo, extensor de los dedos, extensor del índice, extensor del quinto dedo, extensor largo del pulgar, extensor corto del pulgar y el músculo abductor largo del pulgar.

El ramo superficial continúa el recorrido del nervio radial e ingresa a la mano por el lado radial. Este ramo se conoce también como el ´ramo sensitivo´ ya que su función principal es proporcionar la sensibilidad a la eminencia tenar y a la cara dorsal de los tres y medio dedos de la mano del lado radial.

Aprende más sobre el nervio radial en la siguiente unidad de estudio sobre el plexo braquial:

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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