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Arteria axilar

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Una mirada a las arterias más relevantes de la extremidad superior

La arteria axilar es un vaso muscular grande que viaja a través de la axila. Es responsable de transportar sangre oxigenada hacia la extremidad superior, incluyendo parte de los músculos y piel de la escápula y tórax superior lateral.

El paquete neurovascular formado por la arteria axilar y fibras del plexo braquial (debajo del plexo cervical) está envuelto por la fascia axilar. Esta fascia se inserta en los ligamentos suspensorios de la axila (una continuación de la fascia clavipectoral) a manera de protección adicional. Como resultado de esta inserción, la arteria axilar es más fácilmente palpable en la concavidad de la axila cuando el brazo está en aducción (cercano a la línea media del cuerpo) y los ligamentos suspensorios están relajados, que cuando el brazo está en abducción (lejos de la línea media del cuerpo) y los ligamentos suspensorios están tensionados.

Durante su trayecto, esta arteria da origen a numerosas ramificaciones y se relaciona con muchas estructuras de la axila. Este artículo describe todos los aspectos importantes de la anatomía de la arteria axilar.

Puntos clave sobre la arteria axilar
Origen Arteria subclavia
Ramas Torácica superior, toracoacromial, torácica lateral, circunfleja humeral anterior, circunfleja humeral posterior, subescapular
Irrigación Axila, extremidad superior, región torácica lateral
Contenidos
  1. Trayecto
  2. Ramas
    1. Arteria torácica superior
    2. Arteria toracoacromial
    3. Arteria torácica lateral
    4. Arteria subescapular
    5. Arterias circunflejas humerales
  3. Bibliografía
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Trayecto

La arteria axilar es una continuación de la arteria subclavia, que comienza en el borde externo de la primera costilla.

Después, esta arteria recorre a lo largo de la axila y está limitada por las fibras laterales (superiormente), posteriores (posteriormente) y mediales (inferiormente) del plexo braquial, así como por el asa de los pectorales (anteriormente).

Conforme pasa a través de la axila, la arteria se divide en tres porciones gracias al músculo pectoral menor, debido a que este músculo viaja superolateralmente desde su origen en la 3°, 4° y 5° costilla hasta su inserción en la cara medial del proceso coracoides de la escápula. Convenientemente, cada uno de estos segmentos origina un número correspondiente de ramas. Es decir, una rama sale del primer segmento por arriba, dos ramas del segundo segmento por debajo, y tres ramas salen del tercer segmento inferior (todas relativas al pectoral menor). Mientras sale de la axila, la arteria axilar cambia su nombre al nivel del borde inferior del músculo redondo mayor, y continúa su trayecto por el brazo como la arteria braquial (arteria humeral). La arteria braquial tiene su terminación en la fosa cubital (en donde se puede palpar el pulso braquial) y ahí se divide en dos importantes arterias del brazo: la arteria ulnar y la arteria radial.

Ramas

Arteria torácica superior

La arteria torácica superior (más arriba) es la primera rama de la arteria axilar. Tiene su origen proximalmente al borde externo del músculo escaleno anterior y brinda parte de la irrigación para los músculos pectorales.

Arteria toracoacromial

La segunda porción de la arteria axilar emite dos ramas. La arteria toracoacromial (acromiotorácica) es un tronco primario que origina otras cuatro arterias. Las ramas de la arteria toracoacromial perforan la fascia clavipectoral para irrigar regiones de la extremidad superior y del tronco, de las cuales obtienen sus nombres:

  • La rama clavicular cursa superomedialmente hacia la articulación esternoclavicular, donde irriga la articulación y el músculo subclavio.
  • La rama pectoral viaja inferomedialmente en dirección a los músculos pectorales, donde irriga a los músculos y las mamas.
  • La rama acromial cruza el borde medial del proceso coracoides, profundo al músculo deltoides; luego de irrigar a este músculo, lo perfora para llegar al acromion, en donde se une a la anastomosis acromial.
  • Por último, la rama deltoidea (humeral) transcurre por encima del tendón sobre el pectoral menor, y después a través del surco deltopectoral (junto con la vena cefálica). A lo largo de su trayecto, irriga al músculo pectoral mayor y al músculo deltoides.

Aprende todo lo que necesitas saber acerca de las principales arterias que inervan las diferentes regiones de la extremidad superior (como la región braquial anterior y braquial posterior) navegando por nuestra unidad de estudio:

Arteria torácica lateral

La otra rama de la segunda porción de la arteria axilar es la arteria torácica lateral. Esta arteria viaja inferomedialmente a lo largo del borde inferior del músculo pectoral menor.

La arteria torácica lateral transporta sangre oxigenada para las estructuras de la pared torácica:

Aprender la anatomía de las arterias puede parecer abrumador - pero con las herramientas correctas, ¡no tiene que ser difícil! ¿Alguna vez has intentado estudiar con tarjetas didácticas o flashcards? ¡Son un método popular y comprobado para aprender de forma rápida y eficiente!

Arteria subescapular

La tercera porción de la arteria axilar primero da origen a la arteria subescapular, que es la rama más grande de la arteria axilar. La arteria subescapular transcurre caudalmente, y poco después se bifurca para emitir las arterias circunfleja escapular y toracodorsal.

La arteria circunfleja escapular discurre alrededor del borde lateral de la escápula, a través del espacio triangular (superior) para entrar en la fosa infraespinosa. Aquí se une a la anastomosis escapular. La arteria toracodorsal continúa inferiormente a lo largo del nervio toracodorsal para irrigar al músculo dorsal ancho. La rama toracodorsal de la arteria subescapular forma una anastomosis con la rama pectoral de la arteria toracoacromial, la arteria intercostal interna y la arteria torácica interna.

Arterias circunflejas humerales

Finalmente, la tercera porción de la arteria axilar da origen a las arterias circunfleja humeral anterior y posterior. La circunfleja humeral anterior es la más pequeña de estas dos arterias. Viaja de manera horizontal en dirección hacia el cuello quirúrgico del húmero, y es profunda a la cabeza corta del bíceps braquial y el músculo coracobraquial. En el surco intertubercular del húmero, emite una rama que cursa superiormente en el surco para irrigar a la articulación glenohumeral (del hombro).

Por su parte, la circunfleja humeral posterior transcurre posteriormente junto con el nervio axilar a través del espacio cuadrangular. Esta arteria luego cursa anteriormente alrededor del cuello quirúrgico del húmero, irrigando la articulación del hombro y el músculo deltoides, y haciendo una anastomosis con las arterias circunfleja humeral anterior y braquial profunda.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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