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Nervio axilar

Video recomendado: Plexo braquial [21:36]
Estructura del plexo braquial, incluyendo sus raíces, troncos, divisiones y ramos.

El nervio axilar es uno de los ramos terminales del plexo braquial, teniendo origen en su fascículo posterior (C5-6). Viaja a través del espacio cuadrangular, junto con la arteria y vena circunfleja posterior.

Es un nervio mixto, lo que significa que contiene fibras tanto motoras como sensitivas que inervan músculos importantes de la extremidad superior, así como porciones de la piel dentro de la región axilar.

El nervio axilar también inerva la articulación glenohumeral, y debido a su relación espacial cercana, este nervio frecuentemente resulta dañado cuando se lesiona la articulación. Las lesiones en el nervio axilar resultan en la disminución o pérdida completa de funciones en las estructuras que inerva.

Este artículo revisa la anatomía y función del nervio axilar, seguido de algunas correlaciones clínicas relevantes sobre este nervio.

Puntos clave sobre el nervio axilar
Origen Fascículo posterior del plexo braquial (C5-C6)
Ramos Anterior, posterior, articular
Inervación Motora: músculo deltoides, músculo redondo menor, cabeza lateral del músculo tríceps braquial
Sensitiva:
articulación glenohumeral, piel de la región deltoidea/porción superior del brazo
Correlaciones clínicas Neuropatía, síndrome del espacio cuadrangular
Contenidos
  1. Origen y trayecto
  2. Función
  3. Correlaciones clínicas
    1. Neuropatía
    2. Síndrome del espacio cuadrangular
  4. Bibliografía
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Origen y trayecto

El nervio axilar (también conocido como nervio circunflejo) se origina como un ramo terminal del fascículo posterior del plexo braquial. El plexo braquial está formado por los ramos (raíces) anteriores/ventrales de los nervios espinales C5-C8 (5°-8° nervio espinal cervical), junto con el ramo anterior de T1 (1° nervio espinal torácico). Estas cinco raíces se unen para formar tres troncos, el superior (C5-C6), medio (C7) e inferior (C8-T1).

Estos tres troncos después se separan en las divisiones anterior y posterior, las cuales se reforman para dar lugar a tres fascículos. Hay cinco ramos terminales del plexo braquial que se derivan de estos fascículos. Uno de estos ramos terminales es el nervio axilar.

El nervio axilar se ramifica a partir del fascículo posterior (C5-T1) y en su recorrido desciende en la axila, posterior a la arteria axilar y anterior a la arteria subescapular. Emerge de la axila en el nivel del borde inferior del músculo subescapular, atravesando uno de los espacios axilares, el espacio cuadrangular. Este espacio se ubica en la región subescapular posterior y está limitado inferiormente por el borde superior del redondo mayor, superiormente por el borde inferior del redondo menor, medialmente por el borde lateral de la cabeza larga del tríceps braquial, y lateralmente por el cuello quirúrgico del húmero. Aquí, el nervio axilar emite un ramo para la inervación del hombro (articulación glenohumeral). La arteria y vena circunfleja posterior del húmero también discurren posteriores a este nervio en el espacio cuadrangular.

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El nervio axilar después pasa medial al cuello quirúrgico del húmero antes de dividirse en tres ramos terminales:

  • El ramo anterior.
  • El ramo posterior.
  • El ramo articular.

El ramo anterior se enrolla alrededor del cuello quirúrgico del húmero, posteriormente, con los vasos circunflejos posteriores del húmero e inerva la cara anterior del músculo deltoides.

El ramo posterior inerva la cara posterior del músculo deltoides así como al redondo menor. Luego de esto, pasa alrededor del borde inferior del deltoides y pasa a ser llamado nervio cutáneo lateral superior del brazo. Este nervio brinda inervación a la piel sobre la porción inferior del deltoides y sobre la porción superior de la cabeza larga del tríceps braquial, tanto anterior como posteriormente.

Finalmente, el ramo articular inerva la articulación glenohumeral.

Función

El nervio axilar tiene una distribución de inervación motora y sensitiva.

  • Sus fibras motoras inervan al músculo deltoides, actuando como un abductor, flexor y extensor en la articulación glenohumeral, así como al músculo redondo menor, permitiendo la rotación lateral de la articulación.
  • Como se mencionó anteriormente, brinda inervación sensitiva a la piel del brazo que cubre la porción inferior del deltoides y la porción superior de la cabeza larga del tríceps braquial como el nervio cutáneo lateral superior del brazo.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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