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Anatomie de l’œil

Orbit - ventral view
Orbite (vue antérieure)

L'œil est un organe sensoriel hautement spécialisé situé à l'intérieur de l'orbite osseuse.

La principale fonction de l'œil humain est de détecter les stimuli visuels (photoréception) et de transmettre les informations recueillies au cerveau via le nerf optique (II).

Dans le cerveau, les informations provenant des yeux sont traitées et finalement traduites en une image.

L'œil humain moyen peut percevoir environ 100 nuances différentes de couleur et possède une résolution équivalente à 576 gigapixels. Ces caractéristiques remarquables de notre œil sont rendues possibles par la structure complexe du globe oculaire. Le globe oculaire est composé de trois couches : fibreuse, vasculaire et nerveuse (rétine). Fonctionnellement, la couche la plus importante est la rétine, qui reçoit les stimuli visuels externes. Le pôle postérieur du globe oculaire est connecté au nerf optique (II), qui transmet les informations de la rétine au cerveau. Après traitement dans le cortex cérébral, les stimuli visuels deviennent des informations visuelles, c'est-à-dire la perception consciente de l'environnement d'un individu.

Cet article discutera de l'anatomie et de la fonction du globe oculaire, en se penchant sur le schéma de l'œil et les différentes parties de l'œil, dont le cul de sac conjonctival, y compris les membranes de l'œil, qui constituent le système oculaire dans son ensemble.

Points clés sur le globe oculaire
Définition et fonction Organe sensoriel sphérique qui reçoit les stimuli visuels et les transmet au cerveau.
Parties de l’oeil Couche fibreuse (sclère, cornée)
Couche vasculaire (choroïde, corps ciliaire, iris)
Couche nerveuse (rétine)
Sommaire
  1. Aperçu
  2. Gaine du bulbe de l’oeil (capsule de Tenon)
    1. Fonction
  3. Couche fibreuse
    1. Sclère
    2. Structure
    3. Vascularisation et innervation
    4. Fonction
  4. Cornée
    1. Vascularisation et innervation
    2. Fonction
  5. Couche vasculaire (uvée)
    1. Choroïde
  6. Corps ciliaire
    1. Structure
    2. Fonctions
  7. Iris
    1. Surfaces
    2. Vascularisation et innervation
    3. Fonction et mouvements pupillaires
  8. Couche nerveuse (Rétine)
    1. Rétine neurosensorielle
    2. Épithélium pigmentaire rétinien (EPR)
    3. Structure EPR
    4. Fonction EPR
    5. Vascularisation de la rétine
  9. Eléments réfractifs de l’œil
    1. Cristallin
    2. Corps vitré
    3. Humeur aqueuse
  10. Cas cliniques
    1. Syndrome de Claude-Bernard-Horner
    2. Oedème papillaire
    3. Réflexes cornéen et pupillaire
    4. Hyphémie
    5. Presbytie
    6. Cataracte
    7. Érosions et ulcérations cornéennes
    8. Obstruction des vaisseaux de la rétine centrale
    9. Glaucome
    10. Décollement de la rétine
  11. Sources
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Aperçu

Le globe oculaire est logé à l'intérieur de l'orbite, entouré de tissu adipeux. Il est enveloppé d'une gaine appelée capsule de Tenon.

Le globe oculaire se compose de trois couches distinctes. De la plus superficielle à la plus profonde, on retrouve :

  • La couche fibreuse est constituée de la sclère et de la cornée. La sclère est une couche opaque qui entoure les cinq sixièmes postérieurs du globe oculaire. La cornée est une couche transparente qui est antérieurement continue avec la sclère, occupant le sixième antérieur de l'œil.
  • La couche vasculaire, également connue sous le nom d'uvée ou tractus uvéal. Elle est composée de trois parties qui sont continues entre elles.De l’arrière à l’avant, ce sont la choroïde, le corps ciliaire et l'iris.
  • La couche nerveuse, également connue sous le nom de rétine. C'est la couche la plus interne du globe oculaire. La rétine elle-même est divisée en deux couches : une couche externe pigmentée et une couche neurosensorielle interne.

Ces trois couches composent le contour circulaire du globe oculaire. L'intérieur de l'œil contient les deux structures réfractives de l'œil que sont le cristallin et le corps vitré. Avec la cornée et l'humeur aqueuse, le corps vitré et le cristallin appartiennent aux milieux de réfraction du globe oculaire. Le rôle des structures de réfraction est de dévier la direction de la lumière qui rentre dans l'œil et de la focaliser sur la rétine.

Sur la coupe transversale de l'œil, nous pouvons identifier les deux chambres antérieure et postérieure du globe oculaire remplies d'humeur aqueuse. La chambre antérieure de l'œil se trouve entre la cornée et l'iris. La chambre postérieure de l'œil est plutôt une cavité ressemblant à une fente, située entre l'iris et le cristallin.

Gaine du bulbe de l’oeil (capsule de Tenon)

Le globe oculaire, unité fondamentale du système oculaire, est entouré par la capsule de Tenon, une gaine qui forme la cavité autour de l'œil. Sa partie antérieure se fixe à la sclère, tandis que sa partie postérieure fusionne avec les méninges qui enveloppent le nerf optique. La surface interne de la gaine du bulbe de l'œil est lisse et est séparée de la surface de la sclère par l’espace épiscléral.

La surface externe de la capsule de Tenon offre les points d'attache aux muscles extraoculaires. Le tendon de chaque muscle pénètre dans la gaine du bulbe de l'œil, qui se réfléchit à son tour sur leurs tendons, formant une courte manche autour d'eux. Ces projections en forme de manchon sont importantes car elles se fixent aux structures environnantes de l'orbite, limitant ainsi les actions des muscles oculomoteurs . Les deux manchons tendineux particulièrement importants sont ceux autour des tendons des muscles droit médial et droit latéral. Le premier est appelé ligament palpébral médial, et il se fixe à l'os lacrymal. Tandis que le dernier est appelé ligament palpébral latéral, et il se fixe à l'os zygomatique.

Fonction

La fonction de la capsule de Tenon est de protéger le globe oculaire, de le positionner à l'intérieur de l'orbite et de permettre les actions des muscles oculomoteurs . Bien qu'il existe un espace épiscléral entre la gaine et l'œil, il y a en réalité très peu de mouvements entre ces deux structures, ce qui signifie que la capsule de Tenon et l'œil se déplacent ensemble à l'intérieur de la graisse orbitaire. Ce détail est crucial pour comprendre la composition de l'œil et son interaction avec les structures adjacentes.

Couche fibreuse

Sclère

La sclère est une couche externe opaque et blanche qui entoure les cinq sixièmes postérieurs du globe oculaire. Elle est plus épaisse à l'arrière et devient progressivement plus fine à l'avant. Le pôle postérieur de la sclère est perforé par le nerf optique et ce site est connu comme le foramen scléral postérieur. Ici, les deux tiers extérieurs de la sclère sont continus avec la gaine durale du nerf optique.

Le tiers interne de la sclère est percé par de nombreuses fibres du nerf optique formant une structure en forme de tamis connue sous le nom de lame criblée de l'œil. Outre les axones du nerf optique, la lame criblée de l'œil permet le passage de l'artère et de la veine rétiniennes centrales.

La sclère présente trois autres zones d'ouvertures ; les antérieures, les moyennes et les postérieures.

  • Les quatre ouvertures antérieures se trouvent aux attaches sclérales des muscles droits, et elles transmettent les artères ciliaires antérieures.
  • Les 4-5 ouvertures moyennes sont situées postérieurement à l'équateur de l'œil, et elles transmettent les veines vortiqueuses ou veines vorticineuses (provenant de vortex).
  • Les nombreuses ouvertures postérieures se trouvent autour du foramen scléral postérieur et permettent le passage des artères, veines et nerfs ciliaires longs et courts.

La marge antérieure de la sclère est continue avec la cornée. La ligne de leur jonction est appelée jonction cornéosclérale (ou sclérocornéenne) ou limbe cornéen. Postérieurement à la jonction et à l'intérieur de la surface de la sclère se trouve un canal circulaire appelé le sulcus scléral interne qui contient le sinus veineux scléral (canal de Schlemm). La lèvre postérieure du sulcus scléral interne montre une projection dirigée antérieurement et vers l'intérieur, appelée l'éperon scléral, qui sert de point d'attache au muscle ciliaire.

Structure

La majorité des auteurs divisent la sclère en trois couches distinctes :

  • L'épisclère est la couche de tissu conjonctif la plus externe. Superficiellement, elle est connectée à la capsule de Tenon, tandis que sa surface profonde recouvre le stroma scléral. La partie la plus antérieure de l'épisclère contient un plexus épiscléral artériel formé par les branches des artères ciliaires antérieures. Ce plexus n'est normalement pas visible, mais en cas d'inflammation, il devient congestionné, donnant l'aspect caractéristique des "yeux rouges" chez la personne atteinte.
  • Le stroma scléral est composé de tissu conjonctif dense irrégulier qui donne à la sclère sa couleur blanche distinctive. Le changement de couleur de la sclère peut indiquer un processus pathologique dans le corps ; par exemple, une sclère jaune peut indiquer des maladies du foie comme l'hépatite.
  • La lamina fusca est la couche la plus interne de la sclère et tire son nom du grand nombre de mélanocytes qu’elle contient. La lamina fusca recouvre la choroïde, la couche la plus externe du tractus uvéal. L'espace entre la lamina fusca et la choroïde est appelé espace périchoroïdal, et il est traversé par les artères et les nerfs ciliaires postérieurs longs et courts.

Vascularisation et innervation

La partie antérieure de la sclère est vascularisée par le plexus épiscléral.

La partie postérieure de la sclère est alimentée par les branches des artères ciliaires postérieures longues et courtes.

La partie antérieure de la sclère est innervée par les nerfs ciliaires longs, tandis que la partie postérieure est innervée par les nerfs ciliaires courts.

Fonction

La fonction de la sclère est de protéger le contenu interne de l'œil contre les traumatismes mécaniques. De plus, sa structure rigide contribue à maintenir la forme du globe oculaire et à maintenir les structures oculaires en place, en particulier lors des contractions des muscles oculomoteurs.

Cornée

La cornée constitue le sixième antérieur de la couche fibreuse du globe oculaire. C’est une couche transparente et circulaire qui recouvre la pupille, l'iris et la chambre antérieure de l'œil. La cornée est nettement plus convexe vers l'extérieur que la sclère. Pour cette raison, la jonction sclérocornéenne présente un sillon peu profond sur sa surface externe, appelé le sillon de la sclère. La cornée est plus épaisse en périphérie et devient plus fine en son centre.

D’un point de vue microscopique, la cornée est entièrement composée de protéines et de cellules organisées en cinq couches, qui sont de la plus superficielle à la plus profonde :

  • L'épithélium cornéen stratifié squameux non kératinisé se compose de 5 couches de cellules au centre, tandis qu'à la périphérie il peut contenir jusqu'à 10 couches.
  • La membrane (couche) de Bowman, également connue sous le nom de lame limitante antérieure de la cornée, est une couche acellulaire composée d'un réseau de fibrilles de collagène disposées de manière irrégulière.
  • Le stroma cornéen (substance propre de la cornée) est la couche cornéenne la plus épaisse, représentant environ 90% de l'épaisseur de la cornée. Cette couche est composée de fibres de collagène disposées de façon parallèle.
  • La membrane de Descemet, également connue sous le nom de lame limitante postérieure de la cornée, est en réalité la membrane basale de l'endothélium cornéen sous-jacent et elle est composée de fibres de collagène. À la périphérie de la cornée, la membrane de Descemet présente des protubérances qui se projettent dans la chambre antérieure de l'œil, appelées les corps de Hassal-Henle. La membrane de Descemet est en continuité avec le maillage trabéculaire du canal de Schlemm, et la ligne de leur jonction est appelée la ligne de Schwalbe.
  • L'endothélium cornéen se compose d'une seule couche de cellules endothéliales squameuses. Il recouvre toute la surface profonde de la membrane de Descemet, et il est continu avec l'endothélium de l'angle iridocornéen et la surface antérieure de l'iris. L'endothélium cornéen forme une barrière entre la cornée et les structures environnantes, contrôlant l'apport d'humeur aqueuse dans la cornée et maintenant une hydratation et une nutrition cornéennes adéquates. À noter que les cellules endothéliales cornéennes ne subissent pas de mitose, donc si elles sont blessées, la surface cornéenne peut devenir opaque de façon permanente.

Vascularisation et innervation

La cornée est une structure totalement avasculaire, ce qui signifie qu'elle ne reçoit pas d'apport sanguin artériel. Au lieu de cela, elle est nourrie par les nutriments de l'humeur aqueuse qu'elle reçoit par transport actif à travers sa couche endothéliale.

Les artères ciliaires antérieures se terminent brusquement aux marges cornéennes, ce qui fait que la périphérie de la cornée absorbe certains nutriments de ces vaisseaux par diffusion.
L'innervation de la cornée provient des nerfs ciliaires longs, dont les branches forment le plexus annulaire à l'intérieur de l'espace périchoroïdal.

Fonction

La principale fonction de la cornée est de participer à la réfraction de la lumière. En fait, la cornée est la structure réfractive la plus importante de l'œil car elle possède la plus grande puissance optique (42 dioptries). La réfraction de la lumière se produit au centre de la cornée, où sa puissance réfractive est nettement supérieure à celle de l'air.

La préservation de la transparence cornéenne est très importante pour assurer correctement sa fonction. En cas de dommage à l'épithélium cornéen, le fluide de la chambre antérieure peut pénétrer dans le stroma cornéen et provoquer une opacité de la cornée. Faisant partie de la couche externe (fibreuse) de l'œil, la cornée a également un rôle protecteur, protégeant les composants délicats de l'œil contre les particules étrangères.

Couche vasculaire (uvée)

La couche vasculaire de l'œil, également appelée uvée ou tractus uvéal, est constituée de trois couches qui sont en continuité les unes aux autres. De l’arrière à l’avant, il s'agit de la choroïde, du corps ciliaire et de l'iris. L'iris présente une ouverture antérieure appelée pupille, tandis que la choroïde est absente au pôle postérieur de l'œil où le nerf optique sort du globe oculaire.

Choroïde

La choroïde est une couche hautement vascularisée représentant près de 90% du flux sanguin total de l'œil.
Sa composante vasculaire est formée par les branches des artères ciliaires postérieures courtes ainsi que par les affluents des veines vorticineuses. La surface externe de la choroïde est fermement attachée à la surface interne de la sclère, tandis que sa surface interne est attachée à la rétine. La choroïde s'étend du site de sortie du nerf optique en arrière, jusqu'au corps ciliaire en avant.

La choroïde est divisée en trois couches :

  • La couche vasculaire contient de nombreux mélanocytes ainsi que de nombreux vaisseaux sanguins.
  • La couche capillaire qui se compose de nombreux mélanocytes et des branches plus petites des vaisseaux de la couche vasculaire.
  • La membrane de Bruch, qui comprend cinq composants distinctifs : la membrane basale de l'endothélium des capillaires de la couche capillaire, des fibres de collagène et élastiques, et la membrane basale de la couche pigmentée de la rétine.

La choroïde est innervée par les branches des nerfs ciliaires longs et courts, qui y accèdent depuis l'espace périchoroïdal. La fonction de la choroïde est de fournir l'apport sanguin aux couches externes de la rétine, ainsi que d'assurer le passage des vaisseaux sanguins des régions postérieures aux régions antérieures de l'œil.

Corps ciliaire

Le corps ciliaire est situé en profondeur par rapport à l'éperon scléral et en surface par rapport à l'ora serrata de la rétine. Il est continu avec la choroïde en arrière et avec l'iris en avant.

Le corps ciliaire forme un anneau complet autour de l'iris. Sur une coupe transversale, le corps ciliaire a une forme triangulaire. Sa base étroite fait face à la périphérie de l'iris, tandis que son sommet fait face à l’arrière et à l’extérieur et se prolonge dans la choroïde. La base du corps ciliaire est rugueuse et est appelée la couronne cilliare ou pars plicata, tandis que sa surface postérieure est lisse et est appelée l'orbiculus ciliaire ou pars plana. La couronne cilliare émet de minces prolongements appelés les processus ciliaires. Les espaces entre les processus ciliaires servent de points d'attache aux fibres zonulaires du cristallin.

Structure

Le corps ciliaire se compose de trois parties :

  • L'épithélium ciliaire est un épithélium cubique à double couche qui recouvre la surface profonde du corps ciliaire.
    La couche interne contient des cellules non pigmentées qui sont continues avec la partie nerveuse de la rétine en arrière. La couche postérieure est constituée de cellules pigmentées, qui sont continues avec l'épithélium pigmenté de la rétine.
  • Le stroma ciliaire est composé de tissu conjonctif lâche et riche en vaisseaux sanguins, qui sont les branches des artères et des veines ciliaires. Ces vaisseaux forment le grand cercle artériel à la base du corps ciliaire, adjacent à la marge périphérique de l'iris.
  • Le muscle ciliaire est un muscle lisse incrusté dans le stroma ciliaire. Lorsque ce muscle se contracte, il tire le corps ciliaire vers l'avant. Cela entraîne le relâchement des fibres zonulaires du cristallin, permettant à ce dernier de se contracter et de devenir plus convexe. Ce processus augmente le pouvoir de réfraction du cristallin et joue un rôle important dans l'accommodation.

L'innervation du corps ciliaire provient des nerfs ciliaires courts. Ces nerfs véhiculent les informations parasympathiques du nerf oculomoteur (III), c'est pour cette raison que le muscle ciliaire est contrôlé par le système nerveux parasympathique.

Fonctions

Le corps ciliaire a plusieurs fonctions importantes :

  • Les processus ciliaires produisent l'humeur aqueuse dans la chambre postérieure de l'œil. L'humeur s'écoule à travers la pupille dans la chambre antérieure de l'œil, où elle est absorbée dans le sinus veineux scléral (canal de Schlemm).
  • Le muscle ciliaire permet l'accommodation de l'œil.
  • Sa surface postérieure fait face au corps vitré et lui fournit des glycosaminoglycanes.

Iris

L'iris est un diaphragme contractile, fortement pigmenté et circulaire qui est analogue au diaphragme d'un appareil photo. Il contient de nombreux mélanocytes, dont le nombre varie considérablement d'un individu à l'autre. Ainsi, la couleur de l'iris, ou simplement la couleur des yeux, varie du bleu clair au brun foncé. Chez les personnes qui manquent de mélanine en raison de certaines conditions de santé (par exemple dans l'albinisme), l'iris des yeux apparaît rouge en raison des vaisseaux sanguins visibles de l'iris.

L'iris délimite la frontière entre les chambres antérieure et postérieure de l'œil. Il est situé en avant du cristallin et en arrière de la cornée, étant immergé dans l'humeur aqueuse. La périphérie de l'iris est marquée comme sa racine ou marge ciliaire. L'angle aigu formé par la racine de l'iris et la cornée est appelé angle iridocornéen (angle de filtration). Cet angle contient le réseau trabéculaire qui facilite le drainage de l'humeur aqueuse dans le canal de Schlemm, et est ainsi un point important dans le trajet de l'humeur aqueuse. Une blessure de l'iris peut comprimer l'angle iridocornéen et obstruer l'écoulement de l'humeur aqueuse, ce qui conduit à une affection appelée glaucome à angle fermé.

L'iris contient deux muscles lisses qui lui confèrent sa propriété contractile. Ce sont le muscle constricteur de la pupille et le muscle dilatateur de la pupille. Le centre de l'iris présente une ouverture circulaire appelée pupille. La marge interne de l'iris qui délimite la pupille est appelée marge pupillaire. La taille de la pupille peut changer par l'action des deux muscles pupillaires et varie généralement de 1 à 8 millimètres. L'objectif de ces changements de taille de la pupille est de contrôler la quantité de lumière qui entre dans l'œil.

Surfaces

La surface antérieure de l'iris présente de nombreux éléments texturaux. Elle est divisée en deux zones ; la zone centrale (pupillaire) et la zone périphérique (ciliaire). La frontière entre les deux est marquée par une ligne ondulée appelée collerette, qui se situe à environ 2 millimètres de la marge pupillaire et qui est la région la plus épaisse de la pupille.

La surface antérieure est marquée par des stries radiales, qui sont les bandes de fibres de collagène qui convergent vers la pupille. Les intervalles entre les stries sont appelés les cryptes de Fuch. La partie ciliaire de la surface antérieure montre plusieurs lignes circulaires appelées sillons de contraction, causées par la dilatation de la pupille.

La surface postérieure de l'iris est noire et présente de nombreux plis de contraction radiaux, en particulier dans la région pupillaire. La région ciliaire est marquée par les sillons de contraction, tout comme la surface antérieure.

Vascularisation et innervation

La racine de l'iris contient un réseau artériel anastomotique circulaire appelé le grand cercle artériel, formé par les artères ciliaires antérieures et postérieures. Ce cercle donne de petites branches radiales qui convergent vers la marge pupillaire de l'iris. Au niveau de la collerette de l'iris, les artères radiales s'anastomosent entre elles pour former le petit cercle artériel de l'iris.

Le drainage veineux reflète l'apport artériel ; de petites veines en provenance de la marge pupillaire forment le petit cercle veineux, à partir duquel de plus grandes veines transportent le sang vers les veines vorticineuses.

L'iris possède une innervation sensorielle représentée par les nerfs ciliaires longs et courts, branches de la division ophtalmique du nerf trijumeau (V1). Les deux muscles pupillaires reçoivent une innervation motrice autonome

  • Le muscle constricteur de la pupille est innervé par les fibres parasympathiques du nerf oculomoteur (III), via les nerfs ciliaires courts.
  • Le muscle dilatateur de la pupille est innervé par les fibres sympathiques du ganglion cervical supérieur.

Fonction et mouvements pupillaires

La fonction de l'iris est de contrôler la taille de la pupille grâce aux actions des muscles constricteur et dilatateur de la pupille.

La dilatation de la pupille est appelée mydriase. La mydriase résulte de la contraction du muscle dilatateur de la pupille. Elle se produit lorsque l'intensité lumineuse est faible, mais aussi dans des états de peur et d'excitation (prédominance sympathique).

La contraction de la pupille est appelée myosis. Elle est le résultat de la contraction du muscle constricteur de la pupille. Le myosis survient dans des conditions d'intensité lumineuse élevée, de convergence (mouvement simultané vers l'intérieur des deux yeux l'un vers l'autre) et pendant le sommeil.

Couche nerveuse (Rétine)

La rétine est la couche la plus interne de l'œil, s'étendant du site de sortie du nerf optique à la marge postérieure du corps ciliaire. Elle constitue le lieu où l'image de l'environnement est convertie en impulsions neuronales, qui sont ensuite transmises au cerveau via le nerf optique pour l’interprétation et l’analyse.

La rétine est composée de deux parties ; la rétine neurosensorielle interne et l'épithélium pigmentaire rétinien externe (EPR). L'espace virtuel entre ces deux couches est appelé l'espace sous-rétinien. Dans des conditions normales, ces couches adhèrent l'une à l'autre et cet espace est alors vide. L'extrémité antérieure de la rétine, à sa jonction avec le corps ciliaire, est appelée ora serrata. Dans cette région, la rétine interne est fermement attachée à l'EPR externe. Il est à noter que certains auteurs considèrent que l'épithélium ciliaire fait partie de la rétine, étant donné qu'ils sont en continuité l'un avec l'autre. Ils le désignent comme la couche non visuelle de la rétine.

Il existe plusieurs repères topographiques de la rétine que nous devons clarifier pour une meilleure orientation :

  • La macula lutea, ou tache jaune, est une zone au centre de la couche rétinienne postérieure. Elle est le site de la vision la plus claire car elle contient la plus grande quantité de cellules photoréceptrices. La macula lutea présente en son centre une dépression peu profonde, appelée fovéa centralis.
  • Le disque optique est situé à 3 millimètres nasalement (médialement) par rapport à la macula lutea, et c'est l'endroit où le nerf optique quitte l'œil. Le disque optique ne contient aucune cellule photoréceptrice, c'est pourquoi il est également connu comme la 'tache aveugle' de l'œil, ou point aveugle.

Une ligne verticale passant par la fovéa centralis divise la rétine en moitiés nasale (médiale) et temporale (latérale). Une ligne horizontale passant par la fovéa divise davantage ces moitiés en quatre quadrants ; le quadrant temporal supérieur, le quadrant temporal inférieur, le quadrant nasal supérieur et le quadrant nasal inférieur.

Microscopiquement, la rétine est constituée de 10 couches. De la plus profonde à la plus superficielle, elles sont la membrane limitante interne, la couche des fibres nerveuses, la couche des cellules ganglionnaires, la couche plexiforme interne, la couche nucléaire interne, la couche plexiforme externe, la couche nucléaire externe, la membrane limitante externe, la couche des photorécepteurs contenant les segments externes des cônes et des bâtonnets, et l’épithélium pigmentaire rétinien. Les neuf premières constituent la rétine neurosensorielle, tandis que la dernière est l'EPR.

Rétine neurosensorielle

La rétine neurosensorielle comprend six types de cellules réparties dans ses neuf couches :

  • Photorécepteurs : Ceux-ci se composent de bâtonnets et de cônes. Les bâtonnets sont des cellules cylindriques adaptées pour absorber la lumière faible, responsables de la production des images en niveaux de gris. Les cônes sont des cellules coniques spécialisées pour la lumière de haute intensité, permettant la vision en couleur. La distribution des cônes et des bâtonnets varie sur la surface rétinienne ; les bâtonnets sont absents dans la fovéa et augmentent en densité en se dirigeant vers la périphérie de la rétine. Les cônes, en revanche, sont les plus abondants à la fovéa et diminuent en nombre vers la périphérie.
  • Cellules bipolaires : Ces cellules possèdent un axone à une extrémité et un arbre dendritique à l'extrémité opposée de leur corps. Elles sont orientées radialement dans la rétine, avec l'arbre dendritique formant des synapses avec les bâtonnets et les cônes, et l'axone dirigé vers les couches plus profondes de la rétine. Ces cellules sont les neurones de premier ordre dans la voie visuelle, car elles recueillent les informations rassemblées dans les cellules photoréceptrices et les transmettent aux cellules ganglionnaires.
  • Cellules ganglionnaires : Ces cellules sont les neurones de deuxième ordre dans la voie visuelle. Ce sont des cellules multipolaires, qui forment des synapses avec les cellules bipolaires et amacrines via leurs dendrites. Elles ont de longs axones non myélinisés, qui partent de leurs extrémités basales. Les axones font un virage horizontal prononcé et convergent vers le disque du nerf optique. Ils traversent la lame criblée de la sclère, après quoi ils deviennent myélinisés. Par conséquent, les axones des cellules ganglionnaires composent le nerf optique.
  • Cellules horizontales : Ces cellules sont réparties autour des sommets des bâtonnets et des cônes et créent des synapses avec eux. De plus, elles ont de longs processus qui se connectent avec les cellules ganglionnaires distantes par des synapses. La fonction de ces cellules est de libérer le neurotransmetteur inhibiteur GABA qui inhibe les cellules ganglionnaires distantes. Ce processus permet au nerf optique de transmettre les signaux des photorécepteurs les plus excités, contribuant ainsi à la formation d'une image claire.
  • Cellules amacrines : Elles sont dispersées près des cellules ganglionnaires et sont en contact avec les dendrites des cellules ganglionnaires et les axones des cellules bipolaires via des synapses. Les cellules bipolaires stimulent les cellules amacrines, qui à leur tour stimulent les cellules ganglionnaires avec lesquelles elles sont connectées. Par conséquent, les cellules amacrines sont la connexion indirecte entre les cellules bipolaires et ganglionnaires, et leur fonction est de moduler le processus photoréceptif en s'assurant que toutes les cellules ganglionnaires pertinentes sont stimulées.
  • Cellules de soutien : Les cellules de soutien les plus abondantes sont les cellules de Müller, qui sont dispersées dans toute la rétine neurosensorielle. Les cellules de Müller montrent de nombreux processus radiaux qui se connectent avec les cellules photoréceptrices. Ces connexions sont vues comme une couche dense connue sous le nom de membrane limitante externe. Les processus des cellules de Müller atteignent la surface antérieure de la rétine, où ils présentent une dilatation terminale recouverte par la membrane basale. Cette terminaison forme une autre couche dense, connue sous le nom de membrane limitante interne. Outre les cellules de Müller, la rétine comprend des astrocytes rétiniens, des cellules gliales péri-vasculaires et des cellules microgliales.

Les neuf couches de la rétine neurale sont :

  1. Membrane limitante interne : Formée par les terminaisons des cellules de Müller.
  2. Couche des fibres nerveuses : Composée des axones des cellules ganglionnaires qui convergent vers le disque optique.
  3. Couche des cellules ganglionnaires : Contient les noyaux des cellules ganglionnaires.
  4. Couche plexiforme interne : Comprend les synapses entre les cellules bipolaires, amacrines et ganglionnaires.
  5. Couche nucléaire interne : Composée des noyaux des cellules bipolaires, horizontales, amacrines et de Müller.
  6. Couche plexiforme externe : Contient les synapses entre les terminaisons des bâtonnets et des cônes, des cellules bipolaires et horizontales.
  7. Couche nucléaire externe : Composée des noyaux des bâtonnets et des cônes.
  8. Membrane limitante externe : Formée par les connexions des cellules de Müller aux photorécepteurs.
  9. Couche des bâtonnets et des cônes : Contient les cellules photoréceptrices.

Ainsi, la rétine, à travers ces couches complexes et ces cellules spécialisées, joue un rôle crucial dans la transformation des stimuli lumineux en signaux électriques, permettant la perception visuelle

Épithélium pigmentaire rétinien (EPR)

L'épithélium pigmentaire rétinien (EPR) est la couche la plus profonde de la rétine qui repose sur la membrane de Bruch de la choroïde. Il joue un rôle essentiel dans le fonctionnement et la santé de la rétine. Il est situé entre la choroïde et les photorécepteurs de la rétine. À l'avant, il est en continuité avec l'épithélium pigmentaire du corps ciliaire.

Structure EPR

L'EPR est composé de cellules épithéliales cubiques qui s’étendent du disque optique jusqu’à l’ora serrata. Ces cellules sont fortement pigmentées, d'où le nom d'épithélium "pigmentaire".

Fonction EPR

L'EPR absorbe la lumière qui a traversé la rétine, ce qui empêche cette lumière de se réfléchir et de retourner à la rétine. Cela contribue à une vision nette en réduisant la diffusion de la lumière.

L'EPR nourrit également la rétine, notamment les photorécepteurs (cônes et bâtonnets), en fournissant des nutriments essentiels et en éliminant les déchets.

En plus de cela, L'EPR crée une barrière hématorétinienne grâce aux jonctions serrées entre ses cellules. Cette barrière empêche les molécules potentiellement nocives présentes dans le sang de pénétrer dans la rétine.

Vascularisation de la rétine

La rétine possède une vascularisation unique en son genre, car elle reçoit du sang de deux sources principales.

  • Artère rétinienne centrale : Les couches internes (1 à 6) de la rétine sont vascularisées par les branches de l'artère rétinienne centrale. Cette artère pénètre dans l'œil par le nerf optique et se divise en plusieurs branches qui irriguent les couches internes.
  • Choroïde : Les couches externes (7 à 10) de la rétine, y compris l'EPR et les photorécepteurs, sont principalement alimentées par les capillaires de la choroïde. La choroïde est une couche vascularisée située entre la sclère et la rétine. Cette vascularisation fournit les nutriments nécessaires aux parties externes de la rétine.

Une vascularisation optimale de la rétine est indispensable pour son bon fonctionnement. Tout déséquilibre ou perturbation de cette vascularisation peut entraîner des pathologies oculaires, telles que la dégénérescence maculaire ou la rétinopathie diabétique.

Eléments réfractifs de l’œil

Les éléments réfractifs de l'œil sont les structures qui aident à focaliser les rayons de lumière sur la rétine où ils peuvent être détectés par les photorécepteurs. L'œil humain possède quatre milieux réfractifs : la cornée, l'humeur aqueuse, le cristallin et le corps vitré. La cornée ayant déjà été décrite plus haut, voici maintenant une description du cristallin, du corps vitré et de l'humeur aqueuse.

Cristallin

Le cristallin est une structure biconvexe circulaire située antérieurement au corps vitré et postérieurement à l'iris. La marge externe du cristallin (équateur) divise le cristallin en surfaces antérieure et postérieure. Les points centraux de ces surfaces sont appelés les pôles et ils sont reliés par une ligne imaginaire appelée l'axe du cristallin.

L’avantage du cristallin est qu'il peut changer son pouvoir dioptrique en modifiant sa forme, ce qui rend son pouvoir réfractif flexible, contrairement à tout autre milieu réfractif de l'œil. Bien que la cornée soit la structure réfractive la plus puissante, la contribution du cristallin pouvant atteindre 21 dioptries le rend indispensable pour une vision claire.

Le cristallin se compose de trois parties :

  • La capsule, qui enveloppe la surface externe du cristallin
  • L'épithélium du cristallin, qui est une couche de cellules épithéliales cubiques situées en profondeur par rapport à la capsule du cristallin.
  • Les fibres du cristallin, qui sont en réalité des cellules épithéliales transformées, allongées et qui constituent la majeure partie de la substance du cristallin.

Le cristallin est maintenu en place par une série de petits ligaments qui s'étendent des processus ciliaires à l'équateur du cristallin. Ces fibres sont appelées les fibres zonulaires (zonule de Zinn). Collectivement, les fibres zonulaires sont appelées le ligament suspenseur du cristallin.

Ce ligament joue un rôle important dans la modification de la forme du cristallin lors du processus d'accommodation de l'œil. Dans l'état de repos, lorsque la personne regarde au loin, le corps ciliaire maintient une tension sur les zonules qui gardent le cristallin sous forme "aplatie". Lorsque la mise au point se déplace sur des objets proches, les muscles ciliaires se contractent, entraînant le relâchement du ligament suspenseur du cristallin. Cela permet au cristallin d'augmenter sa courbure antérieure, ce qui entraîne une augmentation du pouvoir réfractif. Comme la myosis de la pupille se produit simultanément, les rayons de lumière sont focalisés pour passer par la partie centrale la plus épaisse du cristallin et être dirigés vers la rétine.

Corps vitré

Le corps vitré est la plus grande structure du globe oculaire, occupant les quatre cinquièmes de l'œil humain. Il s'insère dans la concavité de la rétine, étant postérieur au cristallin. La concavité antérieure qui est adaptée pour s'ajuster à la convexité du cristallin est appelée la fosse hyaloïde.

Le corps vitré est une structure gélatineuse, avec un cortex dense qui s'attache aux structures environnantes. Son noyau est plus lâche et présente un canal étroit et quelque peu oblique qui s'étend du disque optique au pôle postérieur du cristallin. Ce canal est appelé le canal hyaloïde et il sert à transmettre l'artère hyaloïde pendant la vie fœtale, qui alimente le cristallin à cette période. La fonction du corps vitré est de contribuer à la réfraction de la lumière, bien que son indice dioptrique soit nettement inférieur à celui de la cornée et du cristallin.

Humeur aqueuse

L'humeur aqueuse est un liquide riche en nutriments qui remplit les chambres antérieure et postérieure de l'œil. La quantité d'humeur aqueuse dans un œil humain sain est de 200 millilitres. L'humeur aqueuse est produite par les processus ciliaires et est déversée dans la chambre postérieure de l'œil.

L'humeur aqueuse passe ensuite entre les fibres zonulaires puis à travers l'iris pour atteindre la chambre antérieure de l'œil. Par la suite, l'humeur aqueuse s'écoule à travers le maillage trabéculaire du canal de Schlemm et s'y draine. La fonction de l'humeur aqueuse est de nourrir le cristallin et la cornée, qui sont dépourvus d'approvisionnement artériel (avasculaires).

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Kim Bengochea, Université Regis, Denver
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