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Arterias y venas pulmonares

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Visión general de la anatomía y las funciones del corazón.

Las arterias y venas pulmonares son los vasos sanguíneos de la circulación pulmonar, lo que significa que son responsables de transportar la sangre desoxigenada desde el corazón hacia los pulmones, así como la sangre oxigenada desde los pulmones hacia el corazón, respectivamente. La circulación pulmonar es diferente a la circulación sistémica ya que las venas de la circulación pulmonar son las que contienen sangre oxigenada, mientras que las arterias contienen sangre desoxigenada. Esta diferencia se debe a que cada vaso sanguíneo que transporta sangre desde la periferia hacia el corazón es una vena, en tanto que los vasos que transportan sangre desde el corazón hacia la periferia son arterias.

En este artículo discutiremos la anatomía tanto macroscópica como microscópica, estructura y función de los vasos sanguíneos del sistema circulatorio pulmonar, además de algunas correlaciones clínicas importantes.

Puntos clave sobre las arterias y venas pulmonares
Arterias pulmonares Ventrículo derecho -> tronco pulmonar -> arterias pulmonares derecha e izquierda
Objetivo: entregar sangre desoxigenada a su pulmón respectivo
Venas pulmonares Red capilar del pulmón -> 4 venas pulmonares (2 de cada pulmón) -> atrio izquierdo
Objetivo: entregar sangre oxigenada al ventrículo izquierdo, para que la distribuya hacia el resto del cuerpo
Correlaciones clínicas Hipertensión pulmonar, insuficiencia cardíaca, embolismo pulmonar, hipoxia
Contenidos
  1. Anatomía
    1. Arterias pulmonares
    2. Venas pulmonares
  2. Función
  3. Histología de las arterias y venas
  4. Correlaciones clínicas
    1. Hipertensión pulmonar
    2. Insuficiencia cardíaca
    3. Tromboembolismo pulmonar (TEP)
    4. Hipoxia
  5. Bibliografía
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Anatomía

Embriológicamente, las arterias pulmonares se originan del tronco arterial (truncus arteriosus), al igual que la aorta.

Arterias pulmonares

Una vez que el corazón se ha desarrollado, el tronco pulmonar (arteria pulmonar) inicia en la base del ventrículo derecho. El tronco pulmonar es una estructura corta y ancha de aproximadamente 5 cm de longitud y 3 cm de diámetro, que se bifurca en dos arterias pulmonares: las arterias pulmonares derecha e izquierda, cuyo objetivo es entregar sangre desoxigenada a su pulmón respectivo.

Venas pulmonares

Por otro lado, las venas pulmonares son vasos sanguíneos grandes que reciben sangre oxigenada desde los pulmones para entregarla al resto del cuerpo después de pasar por el corazón. Hay cuatro venas pulmonares en total, con dos venas pulmonares partiendo de cada pulmón, que drenan en el atrio izquierdo. Dos venas pulmonares emergen del hilio de cada pulmón, y cada vena pulmonar recibe sangre de 3-4 venas bronquiales cada una antes de drenar en el atrio izquierdo. Las venas pulmonares están fijas al pericardio y transcurren junto con las arterias pulmonares.

La vena pulmonar superior derecha pasa por el frente y un poco por debajo de la arteria pulmonar, a nivel de la raíz del pulmón, mientras que la vena pulmonar inferior está situada en la porción más inferior del hilio pulmonar. En relación con el corazón, las venas pulmonares derechas pasan por detrás del atrio derecho y de la vena cava superior, y las venas pulmonares izquierdas pasan por delante de la aorta descendente torácica. Finalmente, el bronquio se localiza detrás de la arteria pulmonar.

Vista medial de los pulmones en un cadáver: Ambos vasos pulmonares están ubicados anteriormente al bronquio. La arteria pulmonar es superior a la vena pulmonar y sus paredes son más firmes y gruesas en comparación con la vena pulmonar.

Función

Usualmente, las venas transportan sangre desoxigenada desde los tejidos de la periferia hacia el corazón, pero en el caso del aparato circulatorio pulmonar, las venas pulmonares son de las pocas venas en el cuerpo humano que transportan sangre oxigenada. La sangre oxigenada de los pulmones circula de regreso al corazón a través de las venas pulmonares que drenan en el atrio izquierdo. Una vez que la sangre es bombeada desde el atrio izquierdo hacia el ventrículo izquierdo por la valva atrioventricular izquierda (valva mitral), esta sangre oxigenada se bombea desde el ventrículo izquierdo por la valva aórtica hacia el resto de los órganos y tejidos del cuerpo mediante la aorta.

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Una vez que circula a través del sistema circulatorio sistémico, la sangre desoxigenada es recolectada desde la vena cava superior e inferior, las cuales drenan en el atrio derecho del corazón. Ya que la sangre desoxigenada es bombeada desde el atrio derecho por la valva atrioventricular derecha (valva tricúspide) hacia el ventrículo derecho, la contracción del ventrículo empuja la sangre por la valva pulmonar hacia la arteria pulmonar, que se encarga de transportarla hasta los pulmones. Dentro de los pulmones, la sangre pasa a través de los capilares adyacentes a los alvéolos y se oxigena mediante la respiración pulmonar. Las ramas de la arteria pulmonar transcurren cerca del árbol bronquial en su camino hacia los alvéolos. Sin embargo, el árbol bronquial recibe su irrigación por medio de la arteria bronquial, que se deriva de la aorta y transporta sangre proveniente de la circulación sistémica. Cada alvéolo está rodeado por una red de capilares sanguíneos que se nutren de pequeñas ramas de la arteria pulmonar.

En resumen, la circulación pulmonar comienza en el tronco pulmonar, el cual es un vaso grande que asciende diagonalmente desde el ventrículo derecho y se ramifica para formar las arterias pulmonares derecha e izquierda. Conforme el aparato circulatorio pulmonar se acerca al pulmón, la arteria pulmonar derecha se ramifica en otras dos arterias, que entran al pulmón a través de una indentación medial conocida como hilio pulmonar. La rama superior es la arteria lobar superior, que desemboca en el lóbulo superior del pulmón. La rama inferior se divide nuevamente dentro del pulmón y forma las arterias lobares media e inferior, las cuales irrigan los dos lóbulos inferiores del pulmón, debido a que hay tres lóbulos presentes en el pulmón derecho. La arteria pulmonar izquierda es más variable en número y da origen a muchas arterias lobares superiores, que desembocan en el lóbulo superior antes de ingresar por el hilio pulmonar y dar origen a las arterias lobares inferiores que irrigan el lóbulo inferior del pulmón izquierdo.

Echa un vistazo a la siguiente unidad de estudio y aprende más acerca de las arterias y venas pulmonares y su relación con el hilio pulmonar y el corazón.

Histología de las arterias y venas

Las venas grandes tienen diámetros mayores a 10 mm. Contienen algo de tejido muscular liso en cada una de sus tres túnicas. Su túnica media es relativamente delgada y con tan solo una cantidad moderada de músculo liso; la túnica externa es la capa más gruesa y contiene fascículos longitudinales de músculo liso.

Las venas grandes incluyen a las venas cavas, venas pulmonares, venas yugulares internas y venas renales. Debido a que la presión de las venas pulmonares no es fácilmente medible, en su lugar se utiliza la presión de cuña de los capilares pulmonares, considerando 2-15 mmHg como rango normal.

Las arterias pulmonares, por su parte, tienen paredes delgadas y distensibles, pero con un tejido menos elástico que las arterias sistémicas. Por lo tanto, su rango normal de presión sanguínea sistólica es de 15-30 mmHg y de 4-12 mmHg la diastólica.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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