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Aorta

Aorta (aorta)

La aorta es el primer segmento de la circulación arterial sistémica, se origina directamente del ventrículo izquierdo del corazón. Es la arteria más grande del cuerpo humano y consta de tres segmentos, cada uno con características especiales, principalmente en cuanto a su dirección y orientación. Al inicio de su recorrido, la aorta se dirige hacia arriba y es conocida como aorta ascendente, luego, poco después, se arquea lateralmente a la izquierda, formando el cayado (arco) aórtico. Después de eso, la aorta continúa hacia abajo como la aorta descendente hasta dividirse en sus ramas terminales.

La aorta es la arteria más importante del cuerpo humano cuya única e importante función es llevar sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo. Es importante notar que todas las arterias del cuerpo humano (excepto las arterias pulmonares), sin importar donde se encuentren, reciben sangre de la aorta. Esto es posible gracias a las numerosas ramas que emergen de la misma a lo largo de su recorrido.

Este artículo aborda la anatomía y función de la aorta.

Puntos clave sobre la aorta
Origen Ventrículo izquierdo
Ramas Aorta ascendente:
Arterias coronarias izquierda y derecha

Cayado aórtico:

Tronco braquiocefálico
Arteria carótida común izquierda
Arteria subclavia izquierda

Aorta torácica descendente:
Ramas viscerales : arterias pericárdica, bronquial, esofágica, mediastínica
Ramas parietales: arterias intercostal, subcostal y frénicas superiores

Aorta abdominal descendente:
Grupo anterior: tronco celíaco, arterias mesentérica superior y mesentérica inferior
Grupo lateral : arterias suprarrenal, renal, gonadal (testicular en hombres, ovárica en mujeres)
Grupo dorsal: arterias frénicas inferiores, lumbares y sacra media
Ramas terminales: arterias ilíacas comunes izquierda y derecha
Irrigación Todo el cuerpo
Contenidos
  1. Definición y localización
  2. Aorta ascendente
    1. Ramas
    2. Relaciones
  3. Cayado (arco) aórtico
    1. Ramas
    2. Relaciones
  4. Aorta descendente
    1. Aorta torácica
    2. Aorta abdominal
  5. Correlaciones clínicas 
    1. Aneurisma de aorta
  6. Bibliografía
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Definición y localización

Por ser el primer segmento del sistema circulatorio, la arteria aorta se origina directamente del corazón. Comienza en el orificio aórtico que se encuentra en la base del ventrículo izquierdo. Está separado del mismo por la válvula aórtica, que consta de tres valvas semilunares; las valvas derecha, izquierda y posterior. La aorta mide aproximadamente 30 cm de longitud, abarcando casi toda la longitud del tronco. Es la arteria más grande del cuerpo humano, alcanzando cerca de 4 cm de diámetro en la raíz aórtica y gradualmente disminuyendo en su recorrido; siendo de 3.5 cm en la aorta ascendente y cerca de 2.5 cm en la aorta abdominal. La principal función de la aorta es transportar la sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo.

Existen varias clasificaciones de la aorta. La más común, que será la que usaremos en este artículo, es la clasificación de la aorta en tres segmentos; aorta ascendente, arco aórtico y aorta descendente. La aorta descendente es el segmento más largo, esta se subdivide en aorta torácica y abdominal, siendo el diafragma la división anatómica entre las dos.

Algunos autores usan el término "aorta descendente" para describir la aorta torácica, y por lo tanto utilizan la clasificación que reconoce cuatro partes de la aorta; la aorta ascendente, arco aórtico, aorta descendente y aorta abdominal.

Además, la aorta ascendente, el arco aórtico y la porción torácica de la aorta descendente juntas son algunas veces denominadas como aorta torácica, debido a que estas se limitan a la cavidad torácica. Esta clasificación describe que la aorta tiene dos partes; la aorta torácica y abdominal.

Aorta ascendente

La aorta ascendente es el primer segmento de la aorta que comienza en el orificio de la aorta en la base del ventrículo izquierdo, aproximadamente al nivel del borde inferior del tercer cartílago costal izquierdo. Desde este punto, asciende en dirección oblicua y ligeramente lateral hacia la derecha, y termina en el ángulo esternal, inmediatamente antes de la ramificación del tronco braquiocefálico.

El ángulo esternal es un ángulo formado entre elesternón y el segundo cartílago costal. La aorta ascendente es la porción más amplia de la aorta con un diámetro de aproximadamente 3 cm y 5 cm de longitud.

Ramas

La aorta ascendente emite dos ramas, las cuales, aunque pequeñas, son muy importantes. Estas son las arterias coronarias izquierda y derecha que proporcionan irrigación al corazón. Estas surgen del punto de origen de la aorta ascendente, un segmento denominado raíz aórtica. La raíz aórtica contiene tres senos aórticos, que son dilataciones de la pared de la aorta que se encuentran inmediatamente encima de las valvas de la válvula aórtica. Visto desde arriba, estos senos recuerdan tres bolsas redondas bien definidas que se encuentran en el centro de la luz aórtica. Los senos de la aorta, también conocidos como senos de Valsalva, son nombrados de acuerdo a su posición como seno anterior, posterior izquierdo y posterior derecho.

  • El seno aórtico anterior: ocupa el espacio entre la pared de la aorta y la valva derecha de la válvula aórtica. Este seno es también llamado seno coronario derecho ya que da lugar a la arteria coronaria derecha.
  • El seno aórtico posterior izquierdo: ocupa el espacio entre la pared de la aorta y la valva izquierda de la válvula aórtica. Este seno es también llamado seno coronario izquierdo ya que da lugar a la arteria coronaria izquierda.
  • El seno aórtico posterior derecho: ocupa el espacio entre la pared de la aorta y la valva posterior de la válvula aórtica. Este seno es también llamado seno no-coronario ya que ningún vaso emerge de este.

Relaciones

Junto con el corazón, la aorta ascendente está situada en el mediastino inferior. La aorta ascendente está completamente rodeada por el pericardio junto con el tronco pulmonar. Estos dos vasos inicialmente corren en paralelo, con el infundíbulo del tronco pulmonar ubicado anterior a la aorta ascendente. Poco después, el tronco pulmonar y la aorta ascendente giran entre sí de manera que la aorta ascendente termina siendo anterior.

Las relaciones posteriores de la aorta ascendente incluyen al atrio izquierdo y al tronco pulmonar a la izquierda, y la arteria pulmonar derecha y el bronquio principal a la derecha. Lateralmente a la derecha se encuentra la vena cava superior y el atrio derecho, y lateralmente hacia la izquierda se ubican el atrio izquierdo y el tronco pulmonar. Superiormente, la aorta ascendente se comunica con el tejido remanescente de la glándula del timo, el esternón, la pleura derecha y el borde anterior del pulmón derecho.

Cayado (arco) aórtico

El arco aórtico es el segundo segmento de la aorta que comienza en el punto de ramificación del tronco braquiocefálico, posterior a la segunda articulación esternocostal derecha. En su recorrido, el arco aórtico gira hacia arriba y hacia atrás a la izquierda, anterior a la bifurcación de la tráquea. Continúa así hasta que se arquea hacia abajo, corriendo posterior a la raíz izquierda del pulmón.

Al llegar a la vértebra T4, el arco aórtico termina después de la salida de la arteria subclavia izquierda, aproximadamente a nivel del ángulo esternal. A medida que el arco aórtico pasa a la parte torácica de la aorta descendente, forma un pequeño estrechamiento denominado istmo aórtico, seguido de una dilatación.

Ramas

De la convexidad del arco aórtico emergen tres ramas; el tronco braquiocefálico, la arteria carótida común izquierda y la arteria subclavia izquierda.

  • El tronco braquiocefálico: también llamado arteria braquiocefálica, es la primera arteria y la más grande de las ramas del cayado aórtico. Esta arteria recorre hacia arriba y ligeramente hacia la izquierda hasta alcanzar el nivel de la articulación esternoclavicular derecha, donde se divide en sus dos ramas; las arterias subclavia derecha y carótida común derecha. La arteria subclavia derecha recorre lateralmente, por arriba de la clavícula, y luego desciende por debajo de la clavícula para irrigar el brazo derecho. La arteria carótida común derecha se dirige hacia arriba para irrigar el lado derecho de la cabeza y el cuello, incluyendo el encéfalo.
  • La arteria carótida común izquierda: a diferencia de la derecha que emerge del tronco braquiocefálico, la arteria carótida común izquierda nace directamente del arco aórtico. Se ramifica del arco aórtico aproximadamente al nivel de la articulación esternoclavicular izquierda, para después ascender lateral a la tráquea y el esófago dentro de la fascia cervical profunda. Las arterias carótidas comunes izquierda y derecha siguen el mismo recorrido en ambos lados del cuello antes de bifurcarse en las arterias carótidas interna y externa una vez que alcanzan el nivel del cartílago tiroides laríngeo. La arteria carótida común izquierda irriga el lado izquierdo de la cabeza y el cuello.
  • La arteria subclavia izquierda: esta arteria nace directamente del arco aórtico, a diferencia de la arteria subclavia derecha que surge del tronco braquiocefálico. Emergiendo a nivel del ángulo esternal, la arteria subclavia izquierda es la última arteria que se desprende del arco aórtico, marcando la terminación del arco aórtico y el comienzo de la aorta descendente.

Relaciones

En todo su recorrido, el arco aórtico se ubica en el mediastino superior. Este presenta varias relaciones importantes con los órganos y estructuras neurovasculares del mediastino.

Anterior y a la izquierda, se comunica con el pulmón y pleura izquierda. El nervio frénico izquierdo, el tronco del nervio vago izquierdo, los nervios cardíacos izquierdos (ramo cardíaco cervical superior del tronco simpático y ramo cardíaco cervical inferior del nervio vago izquierdo) y la vena intercostal superior izquierda, todos cruzan por delante del arco aórtico. Después de cruzar el arco aórtico, el nervio vago izquierdo emite el ramo laríngeo recurrente que se envuelve por debajo del arco y emerge del otro lado, ascendiendo hacia el cuello.

Posterior y a la derecha, el arco aórtico está relacionado con la tráquea, el esófago, el plexo cardíaco profundo, el nervio laríngeo recurrente izquierdo, el conducto torácico y la columna vertebral. Superiormente, el arco aórtico tiene relación con las ramas del tronco braquiocefálico, así como con la arteria carótida común izquierda, arteria subclavia izquierda, vena braquiocefálica izquierda y el timo. Inferiormente, el arco aórtico está relacionado con la bifurcación del tronco pulmonar, bronquio principal izquierdo, ligamento arterioso, plexo cardíaco superficial y nervio laríngeo recurrente izquierdo.

Aorta descendente

La aorta descendente es la porción más grande de la aorta. Surge como continuación del arco aórtico tras la ramificación de la arteria subclavia izquierda. Como fue mencionado anteriormente, la aorta descendente está dividida en aorta torácica y aorta abdominal, separadas anatómicamente por el diafragma.

Aorta torácica

La aorta torácica comienza a nivel de la vértebra T4 y recorre hacia abajo a través del mediastino posterior. Inicialmente, se encuentra del lado izquierdo de la columna vertebral, pero mientras desciende se inclina hacia la línea media y termina siendo anterior al borde inferior del cuerpo de la vértebra T12. A este nivel, presenta la transición a aorta abdominal y pasa a través del orificio aórtico del diafragma hacia la cavidad abdominal.

Ramas

Las ramas de la aorta torácica pueden ser divididas en ramas viscerales, destinadas principalmente a los órganos del mediastino, y ramas parietales, destinadas a las estructuras de la pared torácica. Las ramas viscerales son; las ramas pericárdicas, bronquiales, esofágicas y mediastínicas, mientras que las ramas parietales son; las arterias intercostales, subcostales y frénicas superiores.

  • Ramas pericárdicas: constan de unos pocos vasos que irrigan el aspecto posterior del pericardio.
  • Arterias bronquiales: generalmente una arteria bronquial a la derecha y dos a la izquierda. La arteria del lado derecho irriga al bronquio derecho, ganglios linfáticos broncopulmonares, pericardio y esófago. Las dos arterias bronquiales del lado izquierdo irrigan los componentes del árbol bronquial debajo del nivel de los bronquios primarios.
  • Ramas esofágicas: constan de cuatro o cinco ramas que irrigan el esófago.
  • Ramas mediastínicas: constan de pocas ramas que irrigan los ganglios linfáticos, nervios, vasos y tejido areolar localizado en el mediastino posterior.
  • Arterias intercostales posteriores: consisten en 9 pares de arterias que corren entre las costillas e irrigan los espacios intercostales.
  • Arterias subcostales: constan de un par de arterias que corren inferior al margen costal a cada lado (inferior a la 12da costilla) e irriga el espacio subcostal.
  • Arterias frénicas superiores: constan de un par de arterias que irrigan el aspecto posterior de la cara superior del diafragma, anastomosándose con las arterias musculofrénicas y pericardiofrénicas.

Relaciones

La aorta torácica está limitada al mediastino posterior. Anteriormente, está relacionada al hilio pulmonar izquierdo, al pericardio que reviste al atrio izquierdo, a la parte inferior del esófago y al diafragma. Posteriormente, se encuentra próxima a la columna vertebral y a las venas hemiácigos y hemiácigos accesoria. Lateralmente a la derecha se relaciona con la parte superior del esófago, la vena ácigos, el conducto torácico y el pulmón derecho y la pleura. Lateralmente a la izquierda se encuentra el pulmón izquierdo y la pleura.

Para aclarar cualquier confusión, la razón por la cual la aorta torácica tiene varias relaciones diferentes con el esófago es debido al recorrido del esófago a través del mediastino. Inicialmente, el esófago se encuentra a la derecha de la aorta torácica, luego durante su descenso cruza la aorta torácica anteriormente. Finalmente, al acercarse al diafragma termina anterolateral a la aorta torácica.

Aorta abdominal

La aorta abdominal emerge del orificio aórtico del diafragma a nivel de la vértebra T12. Comienza su recorrido anterior y a la izquierda de la columna vertebral y continúa descendiendo cerca de 10 cm.

Una vez que alcanza la porción inferior del cuerpo de la vértebra L4, se bifurca en sus ramas terminales a la izquierda del plano medio; las arterias ilíacas comunes izquierda y derecha. En la piel, esta bifurcación está proyectada 1.5 cm por debajo y a la izquierda del ombligo.

Ramas

Similar a las ramas de la aorta torácica, las ramas de la aorta abdominal pueden ser agrupadas como visceral y parietal. Sin embargo, una clasificación más común se basa en el lugar donde las ramas emergen de la aorta y se dividen en grupos anterior, lateral y dorsal.

Ramas de la aorta abdominal
Grupo anterior Tronco celíaco
Arteria mesentérica superior
Arteria mesentérica inferior
Grupo lateral Arterias suprarrenales
Arterias renales
Arterias gonadales
Grupo dorsal Arterias frénicas inferiores
Arterias lumbares
Arteria sacra media
Ramas terminales Arteria ilíaca común izquierda
Arteria ilíaca común derecha

El grupo anterior de ramas involucra el tronco celíaco y las arterias mesentéricas superior e inferior:

  • Tronco celíaco: un vaso corto impar que emerge del aspecto anterior de la aorta, inmediatamente por debajo del orificio de la aorta del diafragma a nivel del borde inferior de la vértebra T12. Poco después de su origen, el tronco emite sus tres ramas: la arteria gástrica izquierda, la arteria hepática común y la arteria esplénica. Estas arterias irrigan el intestino anterior, que es la porción del tracto intestinal que se ubica debajo del diafragma hasta el duodeno proximal. Los órganos del intestino anterior que están irrigados por el tronco celíaco incluyen la porción abdominal del esófago, estómago, duodeno proximal, hígado, vesícula biliar, páncreas y bazo.
  • Arteria mesentérica superior: una arteria impar que emerge cerca de 1 cm por debajo del tronco celíaco, a nivel de la vértebra L1. Irriga el intestino medio, que es la porción del tracto intestinal entre el segmento proximal del duodeno y el tercio distal del colon transverso. Por lo tanto, irriga la mayor parte del intestino delgado, ciego y apéndice, colon ascendente y los dos tercios iniciales del colon transverso.
  • Arteria mesentérica inferior: una arteria impar que emerge cerca de 4 cm superior a la bifurcación de la aorta abdominal, a nivel de la vértebra L3. Irriga el intestino posterior, que corresponde a los segmentos restantes del tracto intestinal, incluido el tercio distal del colon transverso, colon descendente, colon sigmoideo, recto y la porción superior del canal anal.

El grupo lateral de ramas de la aorta abdominal involucra a las arterias suprarrenal, renal y gonadal:

  • Arteria suprarrenal media: una arteria par que surge a cada lado de la aorta abdominal cerca del origen de la arteria mesentérica superior. Junto con las arterias suprarrenales superior e inferior, estas irrigan las glándulas suprarrenales.
  • Arteria renal: una gran arteria par que emerge de los lados de la aorta en ángulo recto inmediatamente por debajo de la arteria mesentérica superior. Irriga los riñones izquierdo y derecho y da lugar a la arteria suprarrenal para irrigar las glándulas suprarrenales.
  • Arteria gonadal: una arteria par que surge desde el aspecto anterior de la aorta inmediatamente inferior a las arterias renales. En los hombres, esta arteria es llamada arteria testicular e irriga los testículos, mientras que en las mujeres es llamada arteria ovárica, que irriga los ovarios.

El grupo dorsal de ramas incluye las arterias frénicas inferiores, lumbares y sacra media:

  • Arteria frénica inferior: una arteria par que emerge del aspecto posterolateral de la aorta inmediatamente por debajo del hiato aórtico del diafragma. Esta arteria irriga la cara inferior del diafragma y emite las arterias suprarrenales superiores para irrigar las glándulas suprarrenales.
  • Arterias lumbares: generalmente son cuatro pares de arterias que surgen de la cara posterior de la aorta. Irrigan la pared abdominal posterior y la médula espinal.
  • Arteria sacra media: emerge del aspecto posterior de la aorta abdominal inmediatamente superior a la bifurcación. Esta arteria irriga las vértebras lumbares inferiores y el sacro.

Las ramas terminales de la aorta abdominal, las arterias ilíacas comunes izquierda y derecha, emergen de la bifurcación por delante del cuerpo de la vértebra L4 alrededor de 1.25 cm a la izquierda del plano medio. Las arterias ilíacas comunes irrigan las extremidades inferiores, la región glútea y los órganos pélvicos.

Relaciones

La aorta abdominal recorre a través del espacio retroperitoneal de la cavidad abdominal. Posteriormente, está relacionada a los cuerpos vertebrales de las cuatro vértebras lumbares superiores y al ligamento longitudinal anterior suprayacente. Anteriormente, la aorta abdominal está relacionada a los órganos de la cavidad abdominal. De arriba hacia abajo, se relaciona con el páncreas, la porción descendente del duodeno, la raíz del mesenterio, y el intestino delgado. Varias estructuras neurovasculares también se relacionan con la aorta abdominal; anteriormente, está relacionada a las venas esplénica y renales; lateralmente y a la derecha, se relaciona con la vena cava inferior y lateralmente a la izquierda con el tronco simpático.

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