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Vena cava superior

La vena cava superior (VCS, también conocida como cava) es un vaso corto pero de gran diámetro ubicado en el mediastino superior anterior derecho. Su nombre en latín significa 'hueco' y está relacionado con su apariencia de grandes tubos en los cadáveres. Junto con la cava inferior, la aorta, la arteria pulmonar y las venas pulmonares, conforman el grupo de las principales venas y arterias del cuerpo humano también conocidos como grandes vasos.

La vena cava superior es muy importante para el funcionamiento del sistema cardiovascular, ya que contribuye al aporte de sangre hacia el atrio derecho drenando la mitad superior del cuerpo. Cualquier proceso hipertensivo en la mitad derecha del corazón o en la circulación pulmonar retrógradamente afecta tanto a la vena cava superior como a la vena cava inferior. Esto es importante ya que las venas no se ajustan a altas presiones, lo que puede resultar en la formación de aneurismas o inclusive ruptura de la pared de la VCS.

Este artículo estudiará la vena cava superior: anatomía y función.

Puntos clave sobre la vena cava superior
Definición y función Vena que colecta la sangre desoxigenada de la mitad superior del cuerpo (arriba del diafragma) y la dirige hacia el atrio derecho del corazón
Origen Vena braquiocefálica, vena ácigos
Tributarias Vena braquiocefálica que está formada por la convergencia de las venas subclavia, yugular externa e interna
Vena ácigos (por medio del arco de la vena ácigos)
Correlaciones clínicas Síndrome de vena cava superior, trombosis de la vena cava superior, aneurisma de la vena cava superior, vena cava superior izquierda persistente
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Función
  3. Correlaciones clínicas
    1. Síndrome de vena cava superior (SVCS)
    2. Trombosis de la vena cava superior
    3. Aneurisma de la vena cava superior
    4. Vena cava superior izquierda persistente (VCSIP)
  4. Bibliografía
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Anatomía

Desde el punto de vista embriológico, la VCS está formada por las venas braquiocefálicas izquierda y derecha (también conocidas como venas innominadas), que también reciben sangre de las venas del brazo, algunas venas de la cabeza y del cuello.

No existe una válvula que divida la VCS del atrio derecho, esto permite un flujo retrógrado de sangre hacia la vena yugular interna como resultado de las contracciones del atrio y el ventrículo derecho, algo conocido como presión venosa yugular, cuando esta se encuentra aumentada, se puede apreciar cerca al músculo esternocleidomastoideo.

Posicionalmente, la VCS comienza por detrás del borde inferior del 1er cartílago costal derecho y desciende verticalmente por detrás del 2º y 3er espacio intercostal para drenar en el atrio derecho a nivel del 3er cartílago costal. Su mitad inferior está cubierta por el pericardio fibroso, que es perforado por la VCS a nivel del 2º espacio intercostal.

Las tributarias de la VCS corresponden a las venas que convergen para formar la vena braquiocefálica a cada lado. Estas son las subclavias, las yugulares externas e internas derecha e izquierda (venas en el cuello) y sus tributarias. Luego, las venas braquiocefálicas izquierda y derecha terminan en la VCS y drena hacia el atrio derecho.

Otra tributaria es la vena ácigos y su principal tributaria la vena hemiácigos, que pertenecen al sistema ácigos. Este sistema está ubicado a cada lado de la columna vertebral y su principal función es drenar los órganos del mediastino, y las paredes posteriores torácica y abdominal. La vena ácigos comunica la vena cava superior con la vena cava inferior (VCI) a través de una vía colateral.

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Función

La VCS es una de las 2 grandes venas por medio de las cuales retorna la sangre del cuerpo hacia el lado derecho del corazón. Después de circular por el cuerpo sistemáticamente, la sangre desoxigenada regresa al atrio derecho del corazón ya sea a través de la VCS, que drena la parte superior del cuerpo o a través de la VCI, que drena todo lo que se encuentra por debajo del diafragma.

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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