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Corazón

Heart - right lateral view.
Heart (right lateral view)

El corazón es un órgano muscular cuya función es hacer circular la sangre a través de los vasos del sistema cardiovascular. Se encuentra ubicado en el mediastino medio, envuelto por un saco fibroseroso denominado pericardio. El corazón posee forma de pirámide cuadrangular, y está orientado como si esta pirámide hubiese caído hacia adelante sobre una de sus caras, de modo tal que su base se orienta hacia la pared torácica posterior y su vértice apunta hacia la pared torácica anterior. Los grandes vasos que se originan en el corazón extienden sus ramas hacia la cabeza y el cuello, tórax y abdomen, y las extremidades superior e inferior.

El corazón tiene un lugar especial dentro de las ciencias morfológicas. Puedes vivir sin tu bazo o con solo un riñón, tu hígado se puede regenerar a sí mismo, pero no puedes vivir sin corazón. Este artículo contiene una introducción a la anatomía del corazón.

Datos clave sobre el corazón
Bordes (márgenes) Superior (Atrios, aurículas), inferior (ventrículos derecho e izquierdo), izquierdo (aurícula y ventrículo izquierdos), derecho (atrio derecho)
Caras (superficies) Esternocostal (ventrículo derecho), diafragmática (principalmente ventrículo derecho, parte del ventrículo izquierdo), pulmonar (impresión cardiaca)
Cámaras Atrios (derecho e izquierdo), ventrículos (derecho e izquierdo)
Vasos emergentes/entrantes Venas pulmonares (-> atrio izquierdo), venas cavas superior e inferior (-> atrio derecho), aorta (ventrículo izquierdo ->), arteria pulmonar (ventrículo derecho ->)
Válvulas Tricúspide (AV derecha), pulmonar, mitral (AV izquierda), aórtica
Irrigación Arteria coronaria derecha (rama nodal sinoatrial, rama marginal derecha, rama nodal atrioventricular, rama interventricular posterior)
Arteria coronaria izquierda (rama circunfleja, rama interventricular anterior)
Seno coronario (Venas cardíacas: mayor o magna, media, y menor, vena marginal izquierda, venas ventriculares posteriores)
Contenidos
  1. Anatomía del corazón
  2. Válvulas cardiacas
  3. Flujo sanguíneo a través del corazón
  4. Circulación coronaria
  5. Grandes vasos del corazón
  6. Notas clínicas
  7. Bibliografía
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Anatomía del corazón

El corazón posee cinco caras o superficies: base (posterior), diafragmática (inferior), esternocostal (anterior), y pulmonares derecha e izquierda. También posee varios bordes, derecho, izquierdo, superior e inferior:

  • El borde derecho es la pequeña parte del atrio derecho que se extiende entre las venas cavas superior e inferior.
  • El borde izquierdo está formado por el ventrículo y aurícula izquierdos.
  • El borde superior, presente en una vista anterior, está formado tanto por los atrios como por sus aurículas.
  • El borde inferior está marcado por el ventrículo derecho.

Internamente, el corazón está dividido en cuatro cámaras: dos atrios (derecho e izquierdo) y dos ventrículos.

Las cámaras del lado izquierdo del corazón (corazón izquierdo) están separadas de las del lado derecho (corazón derecho) por los septos o tabiques interatrial e interventricular, los cuales constituyen una pared continua. Por otro lado, los atrios y los ventrículos están separados entre sí mediante los septos o tabiques atrioventriculares. La sangre fluye desde los atrios hacia los ventrículos a través de los orificios atrioventriculares izquierdo y derecho, ubicados en los septos atrioventriculares. Estas aberturas se cierran y abren periódicamente gracias a las válvulas cardíacas dependiendo de la fase del ciclo cardíaco en la que se encuentren.

Válvulas cardiacas

Las válvulas cardíacas separan los atrios de los ventrículos; y los ventrículos de los grandes vasos. Cada válvula consta de dos o tres valvas (cúspides) alrededor de los orificios atrioventriculares y de las raíces de los grandes vasos.

Tal como una puerta que se abre en una sola dirección, las valvas que forman parte de las válvulas se abren para permitir el flujo sanguíneo en un sentido, y luego se cierran para prevenir el retorno de sangre en la dirección contraria. Las cuerdas tendinosas son cordones fibrosos que conectan a los músculos papilares de las paredes del ventrículo a las válvulas atrioventriculares y evitan que las valvas se abran hacia el lado contrario (condición conocida como prolapso valvular).

Existen dos tipos de válvulas: atrioventriculares y semilunares. Las válvulas atrioventriculares previenen el reflujo (retorno de la sangre) desde los ventrículos hacia los atrios:

  • La válvula atrioventricular derecha/tricúspide está ubicada entre el atrio derecho y el ventrículo derecho. Posee tres valvas o cúspides: anterior, septal y posterior.
  • La válvula atrioventricular izquierda/bicúspide es también llamada válvula mitral debido a que solo posee dos valvas o cúspides, y su forma recuerda a la de una mitra papal. Está ubicada entre el atrio y el ventrículo izquierdos, y posee dos cúspides o valvas: anterior y posterior.

Las válvulas semilunares previenen el retorno de sangre desde los grandes vasos hacia los ventrículos.

  • La válvula semilunar pulmonar se ubica entre el ventrículo derecho y la apertura del tronco pulmonar. Posee tres valvas: anterior/ no adyacente, izquierda/izquierda adyacente y derecha/derecha adyacente.
  • La válvula semilunar aórtica está ubicada entre el ventrículo izquierdo y la apertura de la aorta. Posee tres valvas llamadas izquierda/coronaria izquierda, derecha/coronaria derecha, y posterior/no coronaria.

Flujo sanguíneo a través del corazón

El flujo sanguíneo en el corazón resulta bastante lógico. Ocurre en concordancia con el ciclo cardíaco, el cual consiste en la contracción y relajación periódica del miocardio (tejido muscular cardíaco) atrial y ventricular. La contracción del miocardio es denominada sístole, mientras que su relajación es llamada diástole. Es Importante tener en cuenta que siempre que los atrios están contraídos, los ventrículos están relajados y viceversa. Construyamos con palabras un diagrama del flujo sanguíneo en el corazón:

  • La sangre desoxigenada proveniente de las venas cavas superior e inferior y del seno coronario es recibida por el atrio derecho.
  • El atrio derecho se contrae impulsando la sangre a través de la válvula atrioventricular derecha hacia el ventrículo derecho. El ventrículo derecho luego se contrae, dando paso a la sangre a través de la válvula pulmonar hacia el tronco pulmonar iniciando el trayecto hacia los pulmones.
  • En los pulmones, la sangre se oxigena y luego es devuelta hacia el corazón, ingresando al atrio izquierdo a través de las venas pulmonares.
  • El atrio izquierdo se contrae e impulsa la sangre hacia el ventrículo izquierdo a través de la válvula atrioventricular izquierda.
  • El ventrículo izquierdo impulsa la sangre oxigenada a través de la válvula aórtica hacia la aorta, desde la cual la sangre es distribuida por el cuerpo.

El ciclo cardíaco es regulado de manera totalmente inconsciente por un plexo nervioso autónomo denominado plexo cardíaco.

Circulación coronaria

El corazón también necesita sangre oxigenada. Esta tarea es llevada a cabo por las dos arterias coronarias: derecha e izquierda.

El músculo cardíaco trabaja constantemente (¡por suerte!), así que el corazón tiene una demanda muy alta de nutrientes. Las arterias coronarias emergen desde los senos aórticos al inicio de la aorta ascendente, y luego rodean al corazón proporcionando numerosas ramas. De este modo, la sangre oxigenada alcanza cada rincón del corazón. La sangre venosa proveniente del corazón es recogida por las venas cardíacas: media, posterior y menor. Todas ellas tributan (desembocan) en el seno coronario, un gran vaso venoso que vierte la sangre desoxigenada proveniente del miocardio en el atrio derecho.

Grandes vasos del corazón

Los grandes vasos del corazón son: La aorta, la arteria pulmonar, las venas pulmonares, y las venas cavas superior e inferior. ¿Por qué se denominan grandes vasos? Debido a que poseen gran tamaño (por ejemplo el diámetro de la aorta es de 2.1 centímetros, alrededor de dos baterías AAA puestas una junto a la otra) y todos transportan sangre desde y hacia el corazón. Oh, sin mencionar que la aorta emite ramas que proporcionan sangre oxigenada a todo el cuerpo.

Entre las ramas más voluminosas de la aorta están el tronco braquiocefálico, la arteria carótida común izquierda y la arteria subclavia izquierda. La vena cava superior recibe sangre desde la mitad superior del cuerpo a través de las venas braquiocefálicas derecha e izquierda, y la vena cava inferior hace lo propio desde la mitad inferior, a través de las venas ilíacas comunes.

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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