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Vena cava inferior

La vena cava inferior (VCI) es la vena más grande del cuerpo humano. Está ubicada sobre la pared abdominal posterior a la derecha de la aorta. La función principal de esta vena es transportar sangre venosa (desoxigenada) desde las extremidades inferiores y región abdominopélvica hasta el atrio derecho.

Es esencial conocer la anatomía de la vena cava inferior debido a su gran área de drenaje, lo cual también la convierte en un tema recurrente en los exámenes. Por eso, en este artículo estudiaremos la anatomía de la VCI de una forma que sea sencilla de leer y comprender.

Puntos clave sobre la vena cava inferior
Definición y función Vena responsable de recibir la sangre desoxigenada desde el abdomen, pelvis y extremidades inferiores y llevarla al atrio derecho del corazón
Origen Venas ilíacas comunes (a nivel de L5)
Tributarias Venas frénica inferior, suprarrenal derecha, renales, gonadal derecha, lumbares, ilíacas comunes y hepáticas
Correlaciones clínicas Trombosis de la vena cava inferior
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Función
  3. Correlaciones clínicas
    1. Trombosis de la vena cava inferior
  4. Bibliografía
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Anatomía

La vena cava inferior se origina desde la confluencia de las venas ilíacas comunes a nivel de L5, justo debajo de la bifurcación de la aorta abdominal. Luego asciende por la pared posterior del abdomen, a la derecha de la aorta abdominal y los cuerpos de las vértebras L3 a L5. Después de pasar a través de la cara posterior del hígado, la vena cava inferior ingresa al tórax a través del foramen de la vena cava inferior excavado en el diafragma

Las tributarias de la vena cava inferior son correspondientes a las ramas de la aorta, con algunas excepciones. En algunas ocasiones, puede ser necesario también que sepas el nivel de la columna vertebral al cual cada una desemboca en la VCI, a continuación están los detalles. 

  • Las tributarias directas son las venas frénicas inferiores (T8), suprarrenal derecha (L1), renales (L1), gonadal derecha (L2), lumbares (L1-L5), ilíacas comunes (L5) y hepáticas (T8). 
  • Las venas gonadal y suprarrenal izquierda drenan primero en la vena renal izquierda.
  • Las venas del estómago, bazo, páncreas, intestino delgado y grueso drenan primero en la vena porta hepática. La vena porta hepática transporta esta sangre al hígado para ser procesada y detoxificada.  Luego, la sangre alcanza la VCI a través de las venas hepáticas.

La vena cava inferior se comunica con la vena cava superior a través de venas colaterales entre las que se cuentan las venas ácigos, lumbares y el plexo venoso vertebral.

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Función

La función de la vena cava inferior es conducir la sangre desde el abdomen, pelvis y miembros inferiores hacia el atrio derecho del corazón. Otras funciones se evidencian durante algunas enfermedades como obstrucción de la vena porta hepática u obstrucción de la misma VCI. 

Si la vena porta hepática se obstruye, se abren algunos vasos especializados conocidos colectivamente como anastomosis portocava o portosistémica. En estos casos, la sangre proveniente del tracto digestivo no pasa por el hígado y drena en la vena cava inferior directamente. En el caso de que la vena cava inferior se obstruya, se abre la circulación colateral y la sangre pasa a la vena cava superior.

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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