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Músculo cremáster

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Los testículos y los epidídimos son los órganos reproductores masculinos que participan en la producción, el desarrollo y el almacenamiento de los espermatozoides.

El cremáster es un músculo pareado de la pelvis y el periné que solo se encuentra desarrollado en los genitales externos masculinos. Al estar ubicado entre las capas interna y externa de la fascia espermática, el cremáster cubre los testículos y el cordón espermático. Algunos remanentes de este músculo también se pueden encontrar en las mujeres, situados adyacentes a los ligamentos del útero.

Cuando se contrae, el músculo cremáster tira superiormente de los testículos hacia el conducto inguinal. Esta acción de retracción protege a los testículos y espermatozoides de factores ambientales potencialmente dañinos (como por ejemplo, los cambios extremos de temperatura).

En este artículo hablamos de la anatomía y función del músculo cremáster.

Puntos clave sobre el músculo cremáster
Origen Porción lateral: borde inferior de los músculos oblicuo interno y transverso del abdomen, ligamento inguinal
Porción medial:
espina púbica, porción lateral de la cresta del pubis
Inserción Túnica vaginal del testículo
Irrigación Rama cremastérica de la arteria epigástrica inferior
Inervación Ramo genital del nervio genitofemoral (L1, L2)
Función Retracción de los testículos
Contenidos
  1. Estructura
  2. Origen e inserción
  3. Relaciones
  4. Neurovascularización
    1. Irrigación
    2. Inervación
  5. Función
    1. Reflejo cremastérico
  6. Bibliografía
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Estructura

La estructura detallada del músculo cremáster aún no se ha determinado por completo. Según la mayoría de la literatura anatómica, el músculo cremáster se considera un músculo estriado. Sin embargo, gracias a estudios recientes que se han realizado en cadáveres humanos, se indica que este músculo contiene un número importante de fibras musculares lisas organizadas en fascículos musculares, que están dispersas entre las fibras musculares estriadas.

Otros estudios de histología también han revelado que algunas terminaciones nerviosas y plexos se entrelazan con estas fibras musculares. En conjunto con el nervio genitofemoral, se sugiere que estas terminaciones nerviosas y plexos proporcionan inervación autónoma complementaria para este músculo.

Origen e inserción

El músculo cremáster consta de dos porciones: una lateral y otra medial. La porción lateral del cremáster se origina principalmente de las fibras inferiores del músculo transverso o del oblicuo interno del abdomen y el ligamento inguinal.

Aunque es variable y en ocasiones ausente, la porción medial del cremáster se origina en la espina púbica y en la porción lateral de la cresta del pubis. Las fibras mediales se fusionan con las laterales, pasando inferiormente y cubriendo el cordón espermático. Al ingresar en el escroto, el cremáster forma una fina red de fascículos musculares que se insertan en la cara inferior de la túnica vaginal, la cual es una membrana serosa que se encuentra recubriendo los testículos.

Relaciones

Las fibras del músculo cremáster se combinan con el tejido conectivo laxo adyacente para formar una cubierta delgada del cordón espermático que se conoce como fascia cremastérica. Esta se extiende a través del escroto y alrededor del testículo, ubicándose profundo a la fascia espermática externa.

La arteria y vena cremastérica, así como el ramo genital del nervio genitofemoral, están ubicados entre la fascia espermática externa y la fascia cremastérica.

Debido a que los genitales internos femeninos están ubicados dentro del cuerpo y no necesitan de la función protectora del cremáster, este músculo no está completamente desarrollado en las mujeres. De hecho, algunos remanentes del músculo están presentes cerca de la porción distal del ligamento redondo del útero.

Neurovascularización

Irrigación

El músculo cremáster está irrigado por la arteria cremastérica, que es una rama de la arteria epigástrica inferior.

Inervación

La inervación del músculo cremáster proviene de fibras simpáticas y somáticas del ramo genital del nervio genitofemoral (L1, L2).

Función

Reflejo cremastérico

La principal acción del músculo cremáster es tirar superiormente de los testículos, hacia el anillo inguinal superficial. Esta acción involuntaria se conoce como reflejo cremastérico, y su función es acercar los testículos al entorno cálido del cuerpo cuando se encuentran expuestos a bajas temperaturas exteriores.

El reflejo cremastérico puede ser provocado y evaluado rozando la piel de la cara medial del muslo, así como aplicando estímulos fríos en el mismo lugar. Esto estimula el nervio ilioinguinal, que en respuesta a esto, activa el ramo genital del nervio genitofemoral que inerva y activa el músculo. Este reflejo protege a los testículos de los cambios repentinos y bruscos de temperatura externa, ajustando la temperatura interna para una producción adecuada de esperma.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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