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Tracto iliotibial

El tracto iliotibial es una banda gruesa de fascia profunda que desciende por la cara lateral del muslo. Está formado por la fascia profunda del muslo, llamada fascia lata y recibe la porción distal de los músculos glúteo mayor y tensor de la fascia lata. Este tracto actúa como una aponeurosis para estos dos músculos.

Esta estructura es también conocida como banda iliotibial, cintilla iliotibial o cintilla iliotibial de Maissiat. Su principal función es estabilizar la articulación coxofemoral y la rodilla, pero también da soporte a los movimientos de la cadera y la rodilla por medio de la acción de los músculos glúteo mayor y tensor de la fascia lata.

Este artículo estudia la anatomía y función del tracto iliotibial.

Puntos clave sobre el tracto iliotibial
Descripción Banda de fascia engrosada ubicada en la cara lateral del muslo
Parte de la fascia profunda del muslo (fascia lata)
Origen Cresta ilíaca (cara lateral del labio externo, tubérculo ilíaco) y cápsula de la articulación coxofemoral (porción lateral)
Aponeurosis para el músculo glúteo mayor (¾ superficial) y tensor de la fascia lata
Inserción Tubérculo del tracto iliotibial (tubérculo de Gerdy); ubicado en el aspecto anterolateral del cóndilo lateral de la porción proximal de la tibia
Función Estabilización lateral de la articulación coxofemoral y la rodilla

Flexión, extensión, abducción, rotación lateral, rotación medial de la cadera (mediante la acción del glúteo mayor y el tensor de la fascia lata)
Inervación Nervio glúteo superior (L4-S1), nervio glúteo inferior (L5-S2)
Irrigación Arteria glútea superior, rama ascendente de la arteria circunfleja femoral lateral
Contenidos
  1. Origen e inserción
  2. Relaciones
  3. Inervación
  4. Irrigación
  5. Función
  6. Correlaciones clínicas
    1. Síndrome de la banda iliotibial
  7. Bibliografía
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Origen e inserción

El tracto iliotibial es una banda gruesa de tejido conectivo dispuesta a lo largo del aspecto lateral del muslo. Forma parte de la fascia profunda del muslo (fascia lata). La porción superior del tracto iliotibial se divide en dos capas, con la porción superficial insertándose en el aspecto lateral de la cresta ilíaca (aspecto lateral del labio externo, tubérculo ilíaco) y la porción profunda insertándose en el aspecto lateral de la cápsula de la articulación coxofemoral.

El tracto iliotibial actúa como una aponeurosis para dos músculos de la pelvis; el tensor de la fascia lata y el glúteo mayor. Las porciones superficial y profunda del tracto iliotibial rodea al músculo tensor de la fascia lata, anclando el músculo al ilion y proporcionando una inserción aponeurótica para su aspecto distal. La inserción del tensor de la fascia lata en el tracto fascial ocurre a la altura de un tercio de la longitud del tracto. En cuanto al músculo glúteo mayor, alrededor de las tres cuartas partes de sus fibras superficiales se insertan en el tracto iliotibial, inmediatamente distal la inserción del tensor de la fascia lata (las fibras profundas restantes se insertan en la tuberosidad glútea del fémur). De esta forma, ambos músculos tienen influencia sobre la función del tracto iliotibial, y actúan a través del mismo para producir los movimientos del muslo.

El tracto iliotibial pasa sobre el epicóndilo lateral del fémur en su trayecto por el aspecto lateral del muslo hasta la articulación de la rodilla. Mientras desciende, se inserta en el fémur por medio de fibras que se unen al tabique intermuscular femoral lateral. El tracto iliotibial termina a nivel de la rodilla y se inserta en el tubérculo del tracto (tubérculo de Gerdy) que está ubicado en el aspecto anterolateral del cóndilo lateral de la porción proximal de la tibia.

Relaciones

El tracto iliotibial es parte de la fascia profunda del muslo y, como tal, las fibras del tracto se mezclan con la fascia profunda circundante, incluidas las del tabique intermuscular femoral lateral. En la rodilla, el tracto recibe fibras del retináculo patelar lateral y de la cápsula articular de la rodilla. Aquí existe un pequeño receso entre el epicóndilo lateral del fémur y el tracto iliotibial. Este receso contiene una extensión sinovial de la cápsula articular de la rodilla, el pliegue sinovial lateral.

El extremo proximal del tracto iliotibial se ubica superficial a los músculos glúteo medio y glúteo menor. Las fibras más profundas del músculo glúteo mayor pasan bajo el tracto iliotibial para insertarse en la tuberosidad glútea, entre los músculos vasto lateral y aductor mayor. El músculo recto femoral se origina cerca de la inserción profunda del tracto iliotibial, y en algunas fibras pueden unirse. También existen algunas bursas en esta área, incluyendo: 

  • Bursa trocantérea del músculo glúteo mayor: entre el músculo glúteo mayor (fibras superiores) y el trocánter mayor del fémur.
  • Bursa ciática del músculo glúteo mayor: entre el músculo glúteo mayor (aspecto inferior) y la tuberosidad del isquion. Esta bursa puede estar ausente.
  • Bursa intertrocantérea del músculo glúteo mayor: entre el tracto iliotibial y la inserción proximal del músculo vasto lateral. También conocida como bolsa intermuscular del músculo glúteo.

En su aspecto distal, el tracto iliotibial se ubica superficialmente al músculo vasto lateral, donde las fibras de ambas estructuras se entremezclan. Su inserción en el tubérculo de Gerdy es anterior a la inserción del bíceps femoral en la cabeza de la fíbula. Algunos libros de texto indican la presencia de la bursa iliotibial, mientras que otros no aseguran su presencia, una investigación realizada por Fairclough et al (2006) sobre la etiología del síndrome del tracto iliotibial no encontró la presencia de esta bursa en ninguno de sus estudios en cadáveres. Los textos que mencionan su presencia describen la ubicación de esta bursa entre la parte distal del tracto iliotibial, cerca de la inserción en el tubérculo de Gerdy y la cara tibial adyacente.

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Inervación

El tracto iliotibial comparte inervación con los músculos tensor de la fascia lata y glúteo mayor: el nervio glúteo superior (L4-S1) y el nervio glúteo inferior (L5-S2).

Irrigación

En cuanto a su vascularización el tracto iliotibial recibe irrigación de la arteria glútea superior y de la rama ascendente de la arteria circunfleja femoral lateral. Este es el mismo suministro sanguíneo que recibe el tensor de la fascia lata.

Función

Las fibras de tejido conectivo del tracto iliotibial tiene muy poca flexibilidad, esto permite que el tracto proporcione un gran número de funciones estructurales y posturales. Da estabilidad lateral a la articulación coxofemoral y a la rodilla, ayuda en el retorno sanguíneo hacia el corazón y actúa como un gran tendón para el músculo glúteo mayor y el tensor de la fascia lata, permitiéndole a estos músculos ejercer su función en el muslo y la pierna.

El tracto iliotibial tiene una función postural, al ayudar a mantener el cuerpo en una posición erguida. Realiza esto proporcionando estabilidad lateral tanto a la cadera como a la rodilla extendida. En la articulación coxofemoral puede ayudar a prevenir la inclinación pélvica anterior, mientras que en la rodilla estabiliza el fémur sobre la tibia, contrarrestando cualquier movimiento de balanceo lateral del cuerpo. Esto provee un armazón en forma de pilar que nos permite pararnos (especialmente si estamos parados sobre una pierna) o estabilizar la pelvis durante la locomoción.

La fascia profunda de la extremidad inferior forma un cilindro fuerte a modo de media alrededor de los músculos del muslo. Esto limita la expansión de los músculos hacia afuera durante la contracción, lo que ayuda a comprimir las venas y devolver la sangre al corazón.

Por último, como aponeurosis de origen de los músculos tensor de la fascia lata y glúteo mayor, el tracto iliotibial es el medio por el cual estos músculos pueden ejecutar sus acciones. Para aprender más sobre las funciones de los músculos revisa los siguientes artículos aquí en Kenhub.

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