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Articulación coxofemoral

Articulación coxofemoral (Articulatio coxae)

La articulación coxofemoral o articulación de la cadera es un tipo de articulación sinovial esferoidea que conecta la cintura pélvica a la extremidad inferior. En esta articulación, la cabeza del fémur se articula con el acetábulo del hueso coxal.

La articulación coxofemoral es una articulación multiaxial que permite un amplio rango de movimientos: flexión, extensión, abducción, aducción, rotación externa, rotación interna y circunducción. Es comparada con la articulación glenohumeral (articulación del hombro), sin embargo, esta articulación sacrifica movilidad por estabilidad y soporte de peso. El peso total de la parte superior del cuerpo es transmitida a través de esta articulación a los miembros inferiores durante la bipedestación. Esta articulación es la más estable del cuerpo humano.

En este artículo discutiremos la anatomía y funcionalidad de la articulación coxofemoral.

Puntos clave sobre la articulación coxofemoral
Tipo Articulación sinovial esferoidea, multiaxial
Caras articulares Cabeza del fémur, carilla semilunar del acetábulo
Ligamentos Capsulares: iliofemoral, pubofemoral, isquiofemoral.
Intracapsulares: ligamento transverso del acetábulo, ligamento de la cabeza del fémur
Inervación Nervio femoral, nervio obturador, nervio glúteo superior, nervio del músculo cuadrado femoral
Irrigación Arterias circunflejas femorales medial y lateral, arteria obturatriz, arterias glúteas superior e inferior
Movimientos Flexión, extensión, abducción, aducción, rotación externa, rotación interna y circunducción
Contenidos
  1. Caras articulares
  2. Cápsula articular
  3. Ligamentos
    1. Ligamento iliofemoral
    2. Ligamento pubofemoral
    3. Ligamento isquiofemoral
    4. Ligamento transverso del acetábulo
    5. Ligamento de la cabeza del fémur (ligamento redondo del fémur)
  4. Inervación
  5. Irrigación
  6. Movimientos y biomecánica
  7. Músculos que actúan en la articulación coxofemoral
  8. Bibliografía 
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Caras articulares

La articulación coxofemoral está formada por la articulación del fémur con el hueso coxal, más específicamente por la cabeza elipsoidal del fémur y la concavidad semiesférica del acetábulo localizado en el aspecto lateral del hueso coxal. La cabeza femoral está cubierta por cartílago articular (hialino) a excepción de la depresión central rugosa, la fosita de la cabeza femoral, superficie donde se adhiere el ligamento de la cabeza del fémur (o también llamado ligamento redondo del fémur).

El acetábulo está formado por la fusión de los huesos ilion, isquion y pubis. Juega un papel significativo en la estabilidad de la cadera ya que rodea casi por completo la cabeza del fémur. El acetábulo tiene una región semilunar prominente conocida como carilla semilunar que está cubierta por cartílago articular. Esta forma un anillo incompleto que ocupa las caras superior y lateral del acetábulo, faltando solo en el segmento inferior. Esta carilla es más amplia anterosuperiormente donde soporta la mayor parte del peso corporal durante la bipedestación. El borde inferior del acetábulo que carece de dicha carilla forma la incisura acetabular.

El piso no articular central profundo del acetábulo es conocido como la fosa acetabular. Esta es un área desprovista de cartílago y continua a la incisura acetabular. Contiene tejido conectivo laxo (cuerpos adiposos fibroelásticos) cubierto por membrana sinovial. Adherido al margen del acetábulo se encuentra un collar fibrocartilaginoso llamado labrum acetabular. Esta estructura se profundiza en el acetábulo levantando ligeramente el borde del mismo, de este modo incrementa su área articular en un 10%. Inferiormente, el labrum acetabular se continúa con el ligamento acetabular transverso, uniendo la incisura acetabular y transformándola en un foramen.

El aspecto superior del acetábulo y la cabeza femoral soportan las mayores presiones. Estas áreas generalmente tienen el cartílago articular más grueso. La concavidad del acetábulo y la cabeza redonda del fémur de la articulación coxofemoral, y sus relaciones anatómicas con el fémur y la pelvis, particularmente en posición vertical, hacen de esta articulación incongruente. Las caras articulares son más congruentes cuando la articulación está parcialmente flexionada o abducida.

Cápsula articular

La articulación coxofemoral está rodeada externamente por una cápsula fibrosa fuerte e internamente recubierta por membrana sinovial. La capa fibrosa externa de esta cápsula está adherida al acetábulo proximalmente, cercana al margen del borde acetabular y al ligamento transverso del acetábulo. Desde esta inserción acetabular, la capa fibrosa se extiende lateralmente hasta su inserción distal en el fémur proximal. Se adhiere a la línea intertrocantérica anteriormente, a la base del cuello del fémur superiormente, cerca de 1 cm superomedial a la cresta intertrocantérica posteriormente y al cuello del fémur cerca del trocánter menor inferiormente. Es importante remarcar que parte del cuello del fémur es intracapsular y otra parte extracapsular.

La cápsula de esta articulación es notablemente más gruesa anterosuperiormente, área de máximo estrés, particularmente en posición vertical cuando la cadera se encuentra extendida. Posteroinferiormente, la cápsula es relativamente fina y se encuentra adherida de forma más holgada. Esta cápsula tiene dos grupos mayores de fibras; longitudinales y circulares. Las fibras longitudinales externas de la cápsula fibrosa generalmente se disponen en dirección espiral desde la articulación coxofemoral hasta el fémur proximal. Las fibras circulares más profundas forman un collar alrededor del cuello del fémur, la zona orbicular y no presenta inserciones óseas. Esta cápsula es reforzada inferiormente por el ligamento pubofemoral y posteriormente por el ligamento isquiofemoral.

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Ligamentos

Los ligamentos de la articulación coxofemoral pueden ser divididos en dos grupos: capsulares e intracapsulares. Los ligamentos capsulares son ligamentos intrínsecos de la cápsula articular. Existen tres ligamentos capsulares que desempeñan un rol clave en el mantenimiento de la integridad de la articulación durante la ejecución de los diferentes movimientos: ligamentos iliofemoral, pubofemoral e isquiofemoral. Los ligamentos intracapsulares son encontrados dentro de la cápsula e incluyen al ligamento transverso del acetábulo y al ligamento de la cabeza del fémur.

Ligamento iliofemoral

El ligamento iliofemoral es un ligamento grueso triangular que se ubica sobre las caras anterior y superior de la articulación coxofemoral, y se funde con la cápsula articular. Se fija proximalmente entre la espina ilíaca anterior inferior y el borde acetabular. Distalmente, se fija a la línea intertrocantérica. La porción central de este ligamento es más gruesa comparada con las bandas externas, dando al ligamento una forma de Y invertida. Es el ligamento más fuerte del cuerpo y trabaja para prevenir la hiperextensión de la articulación coxofemoral durante la bipedestación.

Durante la extensión, este ligamento se tensa, limitando a la cápsula y sujetando a la cabeza femoral con fuerza al acetábulo. Esta acción restringe la extensión de la articulación más allá de la posición vertical entre 10 y 20 grados.

Ligamento pubofemoral

El ligamento pubofemoral yace anteroinferiormente y refuerza las caras anterior e inferior de la cápsula articular. Surge de la eminencia iliopúbica, de la rama superior y de la cresta obturadora del pubis. Este ligamento transcurre lateral e inferior hacia el aspecto inferior de la línea intertrocantérica, mezclándose con la capa fibrosa de la cápsula articular y la banda medial del ligamento iliofemoral.

La región más delgada de la cápsula articular se encuentra entre las fibras mediales de los ligamentos iliofemoral y pubofemoral donde existe un orificio circular. El tendón del músculo iliopsoas se superpone a esta región. Entre el tendón muscular y la cápsula se encuentra la bursa iliopectínea (psoas) que se comunica con la cavidad de la articulación coxofemoral. El ligamento pubofemoral evita la abducción excesiva de la articulación al tensarse durante los movimientos de extensión y abducción.

Ligamento isquiofemoral

El ligamento isquiofemoral es el más débil de los tres ligamentos capsulares. Se ubica posteriormente, y refuerza la cara posterior de la cápsula articular. Se inserta medialmente al isquion por debajo del acetábulo. Transcurre superolateralmente alrededor de la cápsula y posterior al cuello del fémur para adherirse a la base del trocánter mayor, profundo al ligamento iliofemoral. Algunas de las fibras más profundas del ligamento isquiofemoral se mezclan con la zona orbicular.

Ligamento transverso del acetábulo

El ligamento transverso del acetábulo es un ligamento fuerte y plano que conecta a la incisura acetabular creando el foramen acetabular a través del cual las estructuras neurovasculares ingresan a la articulación coxofemoral. Completa la ausencia del borde acetabular inferior y se continúa periféricamente con el labrum acetabular.

Ligamento de la cabeza del fémur (ligamento redondo del fémur)

Este ligamento es una banda plana y triangular de tejido conectivo que no tiene una contribución significativa para el fortalecimiento y estabilidad de la articulación coxofemoral. Su vértice se adhiere a la fosita de la cabeza femoral mientras que su base se adhiere a la incisura acetabular y al ligamento transverso del acetábulo. Está cubierto por una membrana sinovial y lleva una rama menor de la arteria obturatriz, la arteria para la cabeza del fémur, que contribuye a la irrigación de la cabeza femoral.

Inervación

La articulación coxofemoral está inervada por los ramos articulares de múltiples nervios que surgen del plexo lumbosacro (L2-S1) La inervación de una región específica de la articulación corresponde por lo general a la inervación del músculo que lo cruza:

  • El nervio femoral inerva al aspecto anterior
  • El nervio obturador inerva al aspecto inferior
  • El nervio glúteo superior inerva al aspecto superior
  • El nervio del músculo cuadrado femoral inerva al aspecto posterior

Es importante remarcar que las sensaciones dolorosas de la columna vertebral podrían ser referidas a la articulación de la cadera, mientras que el dolor primario de la cadera podría ser referido a la rodilla ya que comparten inervación similar.

Irrigación

La irrigación de la articulación coxofemoral depende de las arterias circunflejas femorales medial y lateral (ramas de la arteria femoral profunda), la arteria obturatriz y las arterias glúteas superior e inferior. Juntas, estas arterias forman una anastomosis periarticular alrededor de la articulación coxofemoral. Esta red anastomótica da origen a las arterias retinaculares que irrigan el mayor volumen de sangre a la cabeza del fémur. Además, la arteria obturatriz da origen a la arteria para la cabeza del fémur y al ligamento de la cabeza del fémur.

Movimientos y biomecánica

Siendo una articulación esférica, la articulación coxofemoral permite movimientos en tres grados de libertad: flexión, extensión, abducción, aducción, rotación externa, rotación interna y circunducción.

La flexión de la articulación coxofemoral atrae el muslo hacia el tronco. Cuando la rodilla es flexionada, la articulación coxofemoral puede ser completamente flexionada permitiéndole al muslo entrar en contacto con la pared abdominal anterior. El rango de movimiento durante la flexión pasiva es de 120 grados y alcanza los 145 grados durante la flexión activa. La flexión de la cadera es limitada por la tensión de los isquiotibiales cuando la rodilla está extendida.

La extensión de la articulación coxofemoral aleja al muslo del tronco. La extensión más allá de la línea vertical es limitada en 30 grados por la tensión de los ligamentos capsulares y la forma de las superficies articulares.

La abducción y aducción de la articulación coxofemoral ocurre en el plano coronal y tienen un rango libre de movimiento de hasta 45 grados. Cuando la articulación coxofemoral está flexionada, el rango de abducción es mayor que cuando está extendida. La abducción de la articulación es limitada por la tensión de los músculos aductores y por el ligamento pubofemoral. Esta flexión también facilita la aducción. Sin embargo, la aducción está limitada por la extremidad contralateral, la tensión en los músculos abductores, la porción lateral del ligamento iliofemoral y de la fascia lata del muslo.

La rotación interna y externa de la articulación ocurre en el plano horizontal en relación al eje mecánico del fémur en lugar del eje largo del cuerpo del fémur. El eje mecánico se extiende desde la cabeza del fémur hasta la incisura intercondílea de la porción distal del fémur. Durante la rotación interna, el cuerpo del fémur se moviliza anteriormente, llevando a los dedos del pie a apuntar medialmente. Lo contrario ocurre en la rotación externa donde el cuerpo del fémur se moviliza posteriormente, llevando a los dedos del pie a apuntar lejos de la línea media. La rotación externa es mucho más libre y poderosa que la rotación interna. Por ejemplo, el rango de la rotación interna con la cadera extendida es de hasta 35 grados mientras que de la rotación externa es de hasta 45 grados. La rotación de la articulación coxofemoral es generalmente más libre con esta flexionada que extendida. La tensión en los rotadores laterales y en el ligamento isquiofemoral limitan la rotación interna. Al contrario, la rotación externa es limitada por la tensión en los rotadores mediales del muslo y los ligamentos iliofemoral y pubofemoral.

Músculos que actúan en la articulación coxofemoral

Los principales músculos que producen los movimientos de la articulación coxofemoral son categorizados en grupos según su función: flexores, extensores, aductores, abductores, rotadores laterales y rotadores mediales. Un mismo músculo puede entrar en dos grupos diferentes. Múltiples músculos participan tanto en la flexión y en la aducción como en la abducción y en la rotación interna.

Músculos que actúan en la articulación coxofemoral
Flexión Psoas mayor, ilíaco y recto femoral, asistidos por el pectíneo, el tensor de la fascia lata y el sartorio
Extensión Glúteo mayor, bíceps femoral, semitendinoso, semimembranoso y aductor mayor
Abducción Glúteos medio y menor, asistidos por el tensor de la fascia lata, piriforme y sartorio
Aducción Aductores largo, corto y mayor, grácil, asistidos por el pectíneo, cuadrado femoral y las fibras inferiores del glúteo mayor
Rotación interna Glúteos menor y medio, asistidos por el tensor de la fascia lata y la mayoría de los músculos aductores
Rotación externa Glúteo mayor, obturador interno, gemelos superior e inferior, cuadrado femoral, piriforme, asistidos por el obturador externo y el sartorio

Los principales flexores de la articulación coxofemoral son el músculo iliopsoas (psoas mayor e ilíaco) y el músculo recto femoral. Los músculos pectíneo, tensor de la fascia lata y sartorio asisten como músculos flexores débiles. También, el aductor largo y el corto pueden asistir en la flexión de la articulación además de su función aductora principal.

El principal extensor de la cadera es el músculo glúteo mayor, asistido por los músculos isquiotibiales (bíceps femoral, semitendinoso, semimembranoso) y el aductor mayor.

Los principales abductores son los músculos glúteo medio y glúteo menor. Los músculos tensor de la fascia lata, piriforme y sartorio pueden asistir en la abducción. Los abductores de la cadera juegan un importante rol en la estabilización de la pelvis durante las fases específicas durante la marcha.

Los principales aductores son los aductores largo, corto y mayor y el músculo grácil. Estos son asistidos por los músculos pectíneo, cuadrado femoral y las fibras inferiores del glúteo mayor.

Las fibras anteriores del glúteo menor y medio son los principales músculos responsables de la rotación interna de la articulación coxofemoral. Estos músculos son asistidos por el tensor de la fascia lata y la mayoría de los músculos aductores.

La rotación externa está producida por el glúteo mayor junto con un grupo de seis pequeños músculos (rotadores laterales): piriforme, obturador interno, gemelos superior e inferior, cuadrado femoral y obturador externo.

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