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Vena ácigos

Video recomendado: Mediastino [20:01]
Contenido del mediastino visto desde una perspectiva lateral

El sistema venoso ácigos/hemiácigos se ubica a cada lado de la columna vertebral y drena la circulación venosa de las vísceras que se encuentran en el mediastino, así como el dorso y las paredes toracoabdominales. Este sistema consta de la vena ácigos y sus dos afluentes principales: la vena hemiácigos y la vena hemiácigos accesoria.

La vena ácigos usualmente se origina de ramas provenientes de la cara posterior de la vena cava inferior o de la vena renal izquierda. Cruza el diafragma, alcanza el mediastino y finalmente drena en la vena cava superior. El sistema venoso ácigos forma muchas anastomosis con la vena cava inferior y los plexos venosos vertebrales. Esto la convierte en una conexión importante entre las dos venas cavas, lo que permite una vía de drenaje alternativa en caso de una obstrucción en la vena cava inferior.

Este artículo estudia la anatomía y función de la vena ácigos.

Puntos clave sobre la vena ácigos
Origen Vena cava inferior, vena renal izquierda
Afluentes Vena hemiácigos, vena hemiácigos accesoria
Drena en Vena cava superior
Contenidos
  1. Trayecto
  2. Relaciones anatómicas
  3. Afluentes
  4. Variaciones anatómicas
  5. Correlaciones clínicas
    1. Laceración
    2. Aneurisma
    3. Defectos congénitos
  6. Bibliografía
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Trayecto

La vena ácigos suele originarse en la cara posterior de la vena cava inferior, a nivel de las venas renales. Asciende dentro del mediastino posterior hasta el nivel de T4, antes de arquearse por encima del hilio pulmonar derecho. Drena en la vena cava superior justo antes de perforar el pericardio.

Las venas pueden ser difíciles de aprender y recordar, ya que requieren una gran capacidad de identificación. Por suerte, las tarjetas didácticas (flashcards) son ideales para esta tarea. ¿Quieres probarlas? ¡Descubre cómo crear tus propias tarjetas didácticas!

Relaciones anatómicas

Las relaciones de la vena ácigos con otras estructuras del mediastino pueden ser importantes en la práctica clínica. Las siguientes estructuras están situadas posteriormente a la vena ácigos:

  • Ligamento longitudinal anterior.
  • Arterias intercostales posteriores derechas.
  • Cuerpos vertebrales T4 -T12.

En la porción posterior del tórax, la vena ácigos se ubica posterior al receso de la pleura derecha y el esófago.

M​edial a la vena ácigos, podemos encontrar:

Las siguientes estructuras se ubican lateralmente a la vena ácigos:

  • Nervio esplácnico torácico mayor derecho.
  • Pulmón.
  • Pleura.

La vena ácigos también está muy próxima a la cara posterolateral derecha de la aorta torácica descendente. Las pulsaciones dentro de la aorta pueden favorecer el retorno venoso tanto en la vena ácigos como en la hemiácigos.

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Afluentes

La vena ácigos tiene dos afluentes: la vena hemiácigos y la vena hemiácigos accesoria.

La vena hemiácigos suele estar conectada con la vena renal izquierda. Está formada por los afluentes esofágicos y mediastínicos, el tronco común de las venas lumbar ascendente izquierda y subcostal izquierda, y las tres venas intercostales inferiores posteriores. Asciende por delante de la columna vertebral antes de cruzarla por detrás de la aorta, el esófago y el conducto torácico a la altura de T8.

La vena hemiácigos accesoria está formada por las venas de los espacios intercostales cuarto a octavo y, a veces, por las venas bronquiales izquierdas. Desciende a la izquierda de la columna vertebral antes de cruzar T7, donde se une con la vena ácigos. En algunos casos se une a la vena hemiácigos y, de ser así, su tronco común drena en la vena ácigos.

Variaciones anatómicas

El origen y trayecto de la vena ácigos es muy variable. Normalmente, hay una única vena ácigos en el lado derecho del cuerpo. Sin embargo, esta se ubica ocasionalmente en la línea media, o también pueden estar presentes dos venas independientes como en el desarrollo embrionario temprano.

La vena ácigos usualmente tiene su origen a nivel de las vértebras lumbares, pero puede originarse más arriba. La cara lumbar de la vena ácigos puede ascender por delante de las vértebras lumbares y pasar por detrás del pilar derecho del diafragma, o cruzar el hiato aórtico (donde la aorta perfora el diafragma) a la derecha de la cisterna del quilo (un saco linfático dilatado).

El tronco común de la vena lumbar ascendente derecha y la vena subcostal derecha se unen a la vena ácigos, anteriormente al cuerpo de T12. Sin embargo, si el segmento lumbar está ausente, este tronco puede formar la vena ácigos.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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