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Vagin

Le vagin fait partie des organes génitaux internes du système reproducteur féminin. Les organes sexuels internes de la femme forment le tractus génital féminin interne, composé du vagin, de l'utérus, des trompes utérines et des ovaires (paires).

Le vagin remplit une multitude de fonctions. Il facilite les menstruations, l’accouchement et les rapports sexuels, car c’est l’organe copulatoire chez la femme. De plus, il joue un rôle important dans la sexualité féminine et le plaisir sexuel.

Cet article explorera l'anatomie globale et histologique du vagin, ainsi que ses fonctions tout en passant en revue les conditions cliniques associées.

Points clés sur le vagin
Définition Organe copulatoire du système reproducteur féminin
Parties Fornix vaginal (parties antérieure/postérieure/latérale), parois antérieure et postérieure du vagin, hymen, couches de la paroi vaginale (muqueuse [rugosités vaginales → colonnes des rides vaginales], lamina propria, couche musculaire, couche adventitielle)
Apport vasculaire Artères vaginale et utérine (branches de l'artère iliaque interne)
Innervation Deux tiers supérieurs du vagin :
Fibres efférentes sympathiques des nerfs splanchniques lombaires via le plexus utérovaginal ;
Fibres efférentes parasympathiques des nerfs splanchniques pelviens via le plexus utérovaginal ;
Fibres afférentes viscérales générales transportées via les nerfs splanchniques pelviens (S2-S4).

Tiers inférieur du vagin :

Fibres efférentes parasympathiques des nerfs splanchniques pelviens (S2-S4) ;
Fibres afférentes somatiques générales (GSA) transportées via le nerf pudendal (S2-S4).
Fonctions Assure les fonctions de canal de naissance, de sortie pour le flux sanguin menstruel et de cavité pour les rapports sexuels.
Sommaire
  1. Localisation
  2. Anatomie générale
    1. Deux tiers supérieurs du vagin
    2. Tiers inférieur du vagin
    3. Orifice vaginale
    4. Hymen
  3. Histologie
  4. Apport vasculaire
  5. Innervation
  6. Fonctions
    1. Relations sexuelles
    2. Menstruation
    3. Accouchement
  7. Notes cliniques
    1. Vaginite
    2. Infections sexuellements transmissibles
    3. Frottis cervicovaginal (FCV)
    4. Kyste des glandes de Bartholin
    5. Prolapsus vaginal
  8. Sources
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Localisation

Le vagin est un canal fibromusculaire extensible s'étendant de la cavité pelvienne (vrai pelvis) en passant par le plancher pelvien jusqu'au périnée. Le col fait saillie dans son extrémité proximale, qui est élargie et forme le fornix du vagin (anciennement cul-de-sac vaginal). Le vagin s'ouvre dans le vestibule vaginal de la vulve (l'orifice vaginal) à son extrémité distale.

Le vagin s'incline vers l'arrière entre l'urètre et le rectum, l'urètre étant lié à sa paroi antérieure. En position debout, le canal vaginal pointe dans une direction supéro-postérieure pour former un angle de 45 degrés avec l'utérus et un angle d'environ 60 degrés à l'horizontale. Cependant, l'angle exact varie en fonction de l'anatomie individuelle et du contenu de la vessie et du côlon. En raison de cette inclinaison, la paroi postérieure du vagin (8 à 10 centimètres (3 à 4 pouces)) est plus longue que sa paroi antérieure (7,5 centimètres (2,5 à 3 pouces)).

Anatomie générale

Deux tiers supérieurs du vagin

Anatomiquement, la base de la vessie et de l'urètre sont en relation avec la paroi antérieure du vagin, tandis qu'en arrière, le vagin est en relation avec le rectum.

À l'intérieur, le col de l’utérus fait saillie dans l'extrémité proximale du vagin, formant un élargissement entre son bord inférieur et la paroi vaginale. Cet espace est appelé fornix du vagin. Ce dernier se divise en une grande partie postérieure, une partie antérieure (plus petite) et deux petites parties latérales.

Tiers inférieur du vagin

À l'extrémité inférieure du vagin (tiers inférieur) se trouvent des rides vaginales (rugosités), qui permettent l'expansion de la surface luminale de la paroi vaginale pendant l'accouchement. Bien que le vagin lui-même ne possède pas de glandes, il est lubrifié par le mucus des glandes cervicales situées au-dessus, un processus contrôlé par les hormones.

Lors de l'excitation sexuelle, les sécrétions vaginales peuvent également provenir de l'utérus, ou d'une infime quantité des grandes glandes vestibulaires (de Bartholin). L'engorgement des vaisseaux sanguins vaginaux pendant l'excitation entraîne également une augmentation du débit sanguin, ce qui provoque la poussée du liquide, appelé transsudat vaginal, du système vasculaire de la lamina propria vers la surface vaginale par transsudation (c'est-à-dire évasion de liquides via les pores ou des ruptures dans les membranes cellulaires).

Orifice vaginale

Familièrement, le mot « vagin » est souvent utilisé à tort pour désigner la vulve. Anatomiquement, le vagin est le canal fibromusculaire entre l'hymen et le col de l'utérus, mais dans des contextes non médicaux (par exemple légalement devant un tribunal), il est considéré comme incluant la vulve (entre les lèvres).

La vulve comprend tous les organes génitaux externes visibles à l’extérieur du corps, notamment :

  • le mont du pubis ou mont de Vénus
  • grandes lèvres (lèvres extérieures)
  • petites lèvres (lèvres intérieures)
  • clitoris
  • les ouvertures externes de l'urètre et du vagin.

Hymen

Au niveau de la vulve, l'orifice vaginal peut être partiellement recouvert par une membrane formée par une muqueuse repliée vers l'intérieur appelée hymen. Il s’agit d’une fine structure muqueuse située derrière l’urètre qui recouvre partiellement ou complètement l’entrée du vagin. Il est entouré par le vestibule vaginal, qui peut être exposé avec l'écartement des lèvres. L'hymen s'étend à travers la lumière vaginale et est normalement incomplet pour permettre le passage du flux menstruel. Il peut être perforé lors d’un rapport sexuel, de l’insertion de produits menstruels, comme des tampons, ou lors d’un accouchement.

Les caroncules hyménéales sont de petits nodules fermes et rougeâtres situés autour de l'orifice vaginal chez la femme adulte, il s’agit des relicats de l'hymen. L'hymen a souvent la forme d'un croissant chez les jeunes filles préadolescentes, mais différentes formes sont possibles.

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Histologie

La paroi du vagin est fine et extensible, composée de quatre couches distinctes (de la plus externe à la plus interne) :

  • une couche adventitielle (fibreuse), fournissant une résistance supplémentaire et un soutien structurel au vagin, fusionnant avec la vessie (en avant) et le rectum (en arrière),
  • une couche musculaire (constituée de muscle lisse), qui présente une couche interne circulaire et externe longitudinale,
  • une couche de lamina propria riche en fibres élastiques et ne contenant aucune glande sécrétoire,
  • une couche muqueuse composée d'épithélium pavimenteux stratifié non kératinisé. Ce type de revêtement épithélial maintient l’humidité du canal vaginal et le protège des infections. Bien que le vagin lui-même ne possède pas de glandes sécrétoires, sa surface est humidifiée par les sécrétions cervicales.

La muqueuse vaginale est en continuité avec celle de l'utérus. Sa surface interne présente deux crêtes longitudinales, une sur la paroi vaginale antérieure et une sur la paroi vaginale postérieure. Ces crêtes sont appelées colonnes vaginales et forment de nombreuses crêtes transversales, les rides vaginales. La partie inférieure de la colonne antérieure des rides vaginales forme une crête proéminente en relation avec l'urètre, appelée carène urétrale du vagin.

Apport vasculaire

Le système vasculaire du vagin est principalement alimenté par un plexus artériel dérivé de l'artère vaginale et de l'artère utérine, qui constituent les branches de la division antérieure de l'artère iliaque interne. Ces deux artères s'anastomosent pour former des artères azygos du vagin, qui s'étendent longitudinalement en avant et en arrière du vagin.

Des plexus veineux abondants sont situés dans les couches musculaires et muqueuses de la paroi vaginale, souvent appelées familièrement couche spongieuse du vagin, ce qui laisse entendre que les rides vaginales peuvent être considérées comme une fine couche de tissu érectile semblable au corps spongieux du pénis. Ces plexus veineux se jettent dans les veines iliaques internes.

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Innervation

Il existe une concentration plus élevée de terminaisons nerveuses près de l’entrée du vagin (tiers inférieur) qui procurent du plaisir sexuel lorsqu’elles sont stimulées. De ce fait, les femmes peuvent également tirer du plaisir d’une sensation de proximité et de plénitude pendant les rapports sexuels.

L'innervation efférente autonome des deux tiers supérieurs du vagin est assurée par le plexus utérovaginal contenant à la fois des fibres sympathiques et parasympathiques. Les fibres efférentes sympathiques des nerfs splanchniques lombaires traversent d'abord le plexus hypogastrique supérieur, puis les nerfs hypogastriques bilatéraux pour atteindre les plexus hypogastriques inférieurs et enfin le plexus utérovaginal.

  • Parasympathetic efferent fibers to the uterovaginal plexus originate from the pelvic splanchnic nerves (S2-S4) (sacral outflow).
  • Les fibres parasympathiques efférentes du plexus utérovaginal proviennent des nerfs splanchniques pelviens (S2-S4).
  • L'innervation efférente autonome du tiers inférieur du vagin est acheminée par les nerfs splanchniques pelviens (S2-S4).
  • Les fibres afférentes viscérales provenant de la partie supérieure du vagin traversent les nerfs splanchniques pelviens jusqu'au plexus sacré. Les fibres afférentes du bas du vagin sont transportées par le nerf pudendal.
  • La sensation somatique existe principalement dans le tiers distal du vagin et est également transportée par les fibres afférentes somatiques du nerf pudendal jusqu'au plexus sacré.

Bien que les examens scientifiques de l’innervation de la paroi vaginale ne montrent aucune zone cohérente ou unique présentant une plus grande densité de terminaisons nerveuses, certaines femmes présentent une plus grande densité de terminaisons nerveuses dans la paroi vaginale antérieure, ce qui peut entraîner une sensibilité et un plaisir accrus lorsque la paroi antérieure est stimulée. C’est donc dans la paroi antérieure que se situe la zone érogène vaginale (communément appelée « point G » ou point de Gräfenberg). Dans ces situations, le tiers externe du vagin aura plus de terminaisons nerveuses près de l’orifice, ce qui le rendra plus sensible au toucher que les deux tiers profonds et internes. Sur le plan fonctionnel, cette hypothèse est plausible, de sorte que l'accouchement sera nettement moins douloureux, car une augmentation des terminaisons nerveuses équivaudrait autrement à plus de douleur.

Fonctions

Relations sexuelles

Pendant les rapports sexuels (coït) et l’excitation sexuelle, le vagin se dilate en longueur et en largeur. Tandis que les deux tiers supérieurs du vagin se dilatent et s'allongent, l'utérus s'élève dans le grand bassin (faux pelvis), le col étant surélevé au-dessus du plancher vaginal. Le sperme est déposé dans le cul-de-sac vaginal. Les spermatozoïdes se déplacent ensuite vers l'orifice externe du col, traversant le canal cervical et la cavité utérine pour atteindre l'ampoule de la trompe utérine, où a normalement lieu la fécondation.

Menstruation

Lors des règles, le vagin permet le passage et l'expulsion de l'endomètre, qui est excrété mensuellement à la fin de la phase folliculaire. Tout au long du cycle menstruel, l’épithélium subira des changements subtils, où le taux de desquamation sera plus élevé pendant la phase progestéronique que pendant la phase œstrogénique.

Accouchement

Pendant l'accouchement, le vagin se dilate pour permettre au bébé de passer et fournit des contractions pulsatiles pour faciliter le passage du bébé vers le bas. Le vagin sain d'une femme en âge de procréer est acide avec un pH compris entre 3,8 et 4,5 en raison de la dégradation du glycogène en acide lactique par les enzymes sécrétées par les bacilles de Döderlein, qui fait partie de la flore normale du vagin. L'acidité a pour fonction de retarder et d'empêcher la croissance de diverses souches de microbes pathogènes. Une élévation de l’acidité vaginale peut être causée par une prolifération bactérienne, comme dans la vaginose bactérienne, la trichomonase ou la rupture des membranes pendant la grossesse.

L'écosystème d’un microbiote vaginal sain est principalement constitué d’espèces bactériennes Lactobacillus, mais sous l'effet du stress ou de perturbations (hormonales ou physiques), des changements peuvent survenir, perturbant l'équilibre des micro-organismes qui protègent son hôte et entraînent des résultats indésirables, comme la vaginose ou les infections mycosiques.

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Kim Bengochea, Université Regis, Denver
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