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Fórnix cerebral

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Estructuras visibles en un corte mediosagital del encéfalo

El fórnix es un haz curvo de sustancia blanca que se ubica en la cara medial de los hemisferios cerebrales, debajo del cuerpo calloso. Constituye una de las partes del sistema límbico y representa la mayor vía del hipocampo, que lo conecta con numerosas estructuras subcorticales del sistema nervioso central (SNC).

El fórnix se origina desde el hipocampo en la cara medial del lóbulo temporal y se extiende longitudinalmente hasta el diencéfalo y el prosencéfalo basal, formando un arco sobre el tálamo. Al ser una parte del lóbulo límbico, el fórnix está asociado con los procesos cognitivos, consolidación de la memoria, emociones y respuesta sexual.

En este artículo discutiremos la anatomía y función del fórnix.

Puntos clave sobre el fórnix
Definición Haz curvo de sustancia blanca localizado en la cara medial de los hemisferios cerebrales
Partes Àlveo, fimbria, pilares, cuerpo, columnas
Conecta El hipocampo con los cuerpos mamilares del hipotálamo
Los cuerpos mamilares con el núcleo anterior del tálamo
El hipocampo con los núcleos del rafe y el núcleo accumbens
Funciones Cognición, memoria, emociones
Contenidos
  1. Estructura y partes
  2. Conexiones
  3. Función
    1. Circuito de Papez
  4. Correlaciones clínicas
    1. Glioblastoma multiforme
    2. Encefalitis por herpes
    3. Esclerosis múltiple
  5. Bibliografía
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Estructura y partes

El fórnix es un haz prominente de fibras de sustancia blanca que se observa en la cara medial de los hemisferios cerebrales. Comienza en el hipocampo como el álveo, que es un conjunto de fibras mielinizadas que se encuentran mediales al suelo del cuerno temporal del ventrículo lateral. Las fibras del álveo se desplazan posteromedialmente, uniéndose para formar la fimbria del hipocampo. La mayor parte de la fimbrias termina formando en cada hemisferio cerebral los pilares del fórnix.

Los dos pilares, uno en cada hemisferio cerebral, describen un arco anterosuperior debajo del rodete del cuerpo calloso. Los dos pilares establecen una conexión entre sí mediante unas fibras parcialmente decusadas conocidas en conjunto como la comisura del hipocampo (lira de David). Ambos pilares luego toman un trayecto anterior y se unen en la línea media para formar el cuerpo del fórnix. Este describe un arco sobre el tálamo y bajo el septo pelúcido, estructura que lo conecta con el cuerpo calloso.

El cuerpo del fórnix se extiende hacia adelante y se bifurca en dos mitades, izquierda y derecha llamadas columnas del fórnix. Cada columna se dirige hacia abajo justo al frente del foramen interventricular y pasa a través del hipotálamo para alcanzar el cuerpo mamilar de cada lado. Las columnas del fórnix se dividen a nivel de la comisura anterior para formar las fibras precomisurales y postcomisurales, que pasan por delante y por detrás de la comisura anterior, respectivamente (fórnix pre y postcomisural de algunos autores).

  • Las fibras precomisurales descienden delante de la comisura anterior. Hacen relevo en los núcleos del rafe (área olfatoria medial), el cuerpo estriado ventral y en el giro del cíngulo.
  • Las fibras postcomisurales son las que descienden detrás de la comisura anterior y hacen relevo en los cuerpos mamilares y los núcleos anteriores del tálamo. Una pequeña cantidad de fibras del fórnix pasan sobre el rodete del cuerpo calloso para alcanzar las estructuras localizadas sobre él (fórnix dorsal de algunos autores).

Conexiones

El fórnix constituye la principal vía hacia y desde el hipocampo. Las principales conexiones del fórnix son las siguientes:

  • Las fibras de la comisura del hipocampo conectan cada hipocampo con los dos hemisferios cerebrales.
  • Las fibras postcomisurales se originan del subículo del hipocampo y se proyectan hacia los cuerpos mamilares del hipotálamo, formando la vía subiculohipotalámica indirecta. Estas fibras hacen relevo hacia el núcleo anterior del tálamo, conformando la vía subiculotalámica directa.
  • Las fibras precomisurales del fórnix conectan el hipocampo con los núcleos del rafe, núcleo preóptico, cuerpo estriado ventral, corteza orbitaria y la corteza anterior del giro del cíngulo. Algunas de estas fibras vuelven hacia atrás para ingresar a la estría medular del tálamo y alcanzar el núcleo de la habénula.
  • Las fibras del fórnix dorsal alcanzan el giro del cíngulo.

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Función

Al ser el principal tracto de salida del hipocampo, la función principal del fórnix es transmitir la información del hipocampo a los cuerpos mamilares y a los núcleos anteriores del tálamo.

Aunque la función específica del fórnix no está del todo definida, se cree que desempeña un papel clave en algunos aspectos de la memoria, específicamente en la recuperación de recuerdos a largo plazo, como los detalles de acontecimientos pasados. Está especialmente relacionado con la regulación de los recuerdos episódicos, que son un tipo de recuerdos declarativos que engloban información autobiográfica.

Es difícil entender el fórnix sin dominar los fundamentos de la anatomía cerebral. Consulta a continuación nuestros cuestionarios y diagramas sobre las partes del encéfalo

Circuito de Papez

El circuito de Papez es un circuito cerrado del cual el fórnix es un componente fundamental. Este circuito consta de las siguientes vías:

  • El circuito de Papez comienza en el subículo (formación del hipocampo). El subículo se proyecta a los cuerpos mamilares a través de las fibras postcomisurales del fórnix mediante el tracto subiculotalámico descrito anteriormente.
  • Los cuerpos mamilares luego se proyectan a los núcleos talámicos anteriores a través del tracto mamilotalámico.
  • Los núcleos anteriores del tálamo se proyectan a continuación hacia el giro del cíngulo, los cuales luego se dirigen hacia el giro parahipocampal.
  • Finalmente, el giro parahipocampal se proyecta hacia la corteza entorrinal y la formación del hipocampo, completando el circuito.

El circuito de Papez interviene en el aprendizaje y la memoria, la emoción y el comportamiento social, y en un principio se pensó que era el sustrato anatómico de la experiencia emocional. Sin embargo, recientemente se ha reconocido que la amígdala, el cerebro anterior basal y la corteza prefrontal son partes adicionales del circuito de Papez que desempeñan un papel más profundo en la emoción.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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