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Lóbulo occipital

Cada hemisferio cerebral se divide en cinco lóbulos: el frontal, parietal, temporal, occipital y el lóbulo de la ínsula. Algunos autores incluso incluyen al sistema límbico como el sexto lóbulo cerebral.

El lóbulo occipital es el lóbulo más pequeño del hemisferio cerebral representando sólo alrededor de 18% del volumen neocortical total (neocórtex). Forma la porción más posterior del encéfalo, con el polo occipital constituyendo el punto más caudal tanto del lóbulo occipital como del cerebro.

La superficie de cada lóbulo cerebral, incluyendo al occipital, se caracteriza por una serie de eminencias cerebrales, o crestas, conocidas como “giros” o “circunvoluciones”. Separando los giros se encuentran depresiones conocidas como surcos. Tanto los giros como los surcos contribuyen a esa apariencia ondulada tan característica del cerebro. Estos pliegues cerebrales sirven para aumentar el área de superficie del cerebro humano y también nos ayudan a definir los límites y puntos de referencia de los lóbulos cerebrales

En este artículo nos enfocaremos en la anatomía y función del lóbulo occipital.

Puntos clave sobre el lóbulo occipital
Ubicación Posterior a los lóbulos parietal y temporal de cada hemisferio cerebral
Límites Plano imaginario en el surco parietooccipital
Surcos principales Cara medial: surco calcarino (partes anterior y posterior)
Cara lateral: surco occipital lateral, surco intraoccipital, surco occipital transverso, surco semilunar
Giros principales
Cara medial: cuña, giro lingual
Cara lateral: giro occipital superior, giro occipital medio, giro occipital inferior
Irrigación y drenaje venoso Arterias: arteria cerebral posterior (ramas occipitales, arteria parietooccipital, arteria calcarina)
Venas: venas cerebrales superficial y profunda
Unidades funcionales Corteza visual primaria (V1): área de Brodmann 17
Corteza visual de asociación (V2, V3, V4): áreas de Brodmann 18 y 19
Función Centro de procesamiento visual
Contenidos
  1. Límites
  2. Surcos y giros
    1. Cara lateral del lóbulo occipital
    2. Cara medial del lóbulo occipital
  3. Irrigación y drenaje venoso del lóbulo occipital
  4. Funciones del lóbulo occipital
    1. Corteza visual primaria
    2. Corteza de asociación visual
  5. Lesiones del lóbulo occipital
  6. Bibliografía
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Límites

El lóbulo occipital se ubica posterior a los lóbulos parietal y temporal y tiene tanto una cara medial como una lateral. Este lóbulo posterior reposa sobre el tentorio, mientras que su cara medial mira la hoz del cerebro.

En la cara medial del lóbulo occipital encontramos un borde bien definido. El prominente surco parietooccipital, el cual separa al lóbulo occipital del parietal. Atraviesa la cara medial de la corteza occipital casi en un trayecto vertical. En su extremo inferior, el surco es continuo con la porción anterior del surco calcarino. En el extremo opuesto, se extiende un poco sobre la cara superolateral de ambos hemisferios cerebrales.

El aspecto lateral no tiene referencias anatómicas que marquen de manera clara los límites del lóbulo occipital. En lugar de esto, una línea imaginaria se extiende desde el final del surco parietooccipital superiormente hasta la incisura preoccipital inferiormente.

El lóbulo occipital se separa del lóbulo temporal por el mismo plano imaginario alineado con el surco parietooccipital. Sin embargo, algunos autores se refieren a esta parte del margen, que se extiende entre la incisura preoccipital del lóbulo temporal superiormente hasta el surco parietooccipital inferiormente, como la línea parietotemporal lateral. Debido a los límites arbitrariamente definidos del lóbulo occipital, éste asume una forma triangular. El lóbulo occipital se extiende desde el polo occipital hasta el surco parietooccipital.

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Surcos y giros

En el lóbulo occipital encontramos un gran número de surcos y giros localizados en ambas caras, tanto en la medial como en la lateral. Los surcos y giros son relativamente inconsistentes y sus descripciones varían de autor en autor, sin embargo existen algunas estructuras que sí se reconocen de manera consistente.

Cara lateral del lóbulo occipital

La cara superolateral del lóbulo occipital presenta tres giros notables: el superior, el medio y el inferior.

El giro occipital superior es el único giro claramente definido de la cara lateral del lóbulo occipital. Es continuo con el márgen superomedial de la cuña de la cara medial del lóbulo occipital. Superiormente, el giro superior limita con el surco parietooccipital, e inferiormente puede limitar ya sea con el surco intraoccipital o con el surco occipital transverso.

El giro occipital medio es el más grande de los giros del lóbulo occipital. Debido a que el giro occipital medio se encuentra entre el surco superior e inferior y cubre la porción más extensa de la cara lateral, en ocasiones se le refiere como el giro occipital lateral.

El giro occipital inferior es difícil de distinguir e incluso a veces forma parte del giro occipital medio. Este giro se ubica a lo largo del aspecto inferomedial del hemisferio. El aspecto posterior del giro occipital inferior es continuo con el giro lingual de la cara medial del lóbulo occipital. Los giros occipitales superior e inferior son usualmente consistentes, sin embargo el giro occipital medio se ha descrito como frecuentemente indefinido. Los giros occipitales superior, medio (si está presente) e inferior convergen posteriormente para formar la porción más caudal del cerebro, el polo occipital.

El surco intraoccipital se forma como una continuación del surco intraparietal, que se extiende y termina en el surco occipital transverso. El surco intraoccipital separa el giro occipital superior del giro occipital medio. El surco occipital transverso se ubica en el aspecto posterolateral del lóbulo occipital y también se extiende a partir del surco intraparietal.

El surco occipital lateral (también conocido como surco occipital inferior) es horizontal y separa al giro occipital inferior del superior o, cuando está presente, del giro occipital medio.

Cara medial del lóbulo occipital

La anatomía de la superficie de la cara medial del lóbulo occipital es más consistente y claramente definida. El surco calcarino se extiende desde el surco parietooccipital hasta el polo occipital. El surco parietooccipital emerge superior al surco calcarino y lo separa en dos partes, una anterior y otra posterior. Esta fisura profunda divide la cara medial del lóbulo occipital en la cuña, superiormente, y en el giro lingual, inferiormente. El aspecto posterior de la cuña se encuentra encima del surco calcarino. El giro lingual se extiende a lo largo de toda la extensión de la cuña. El tejido cortical a ambos lados del surco calcarino se conoce como corteza estriada (también conocida como corteza calcarina) y forma el área visual primaria.

Irrigación y drenaje venoso del lóbulo occipital

El lóbulo occipital recibe su irrigación principalmente de la arteria cerebral posterior. Esta es una rama terminal de la arteria basilar, la arteria cerebral posterior viaja lateralmente y rodea los pedúnculos cerebrales para irrigar al lóbulo occipital y a las cortezas visuales. La arteria cerebral posterior emite varias ramas que irrigan áreas específicas de la corteza occipital.

  • Las ramas occipitales de la arteria cerebral posterior se subdividen en una arteria occipital medial y otra lateral para irrigar la cara posterolateral del lóbulo occipital, incluyendo a la cuña y al giro lingual.
  • La arteria parietooccipital se origina como una rama terminal de la arteria cerebral posterior pero también puede surgir directamente como una rama de la arteria occipital medial. Esta arteria, de manera similar, se extiende para irrigar a la cuña.
  • La arteria calcarina es otra rama terminal de la arteria cerebral posterior. Esta también puede surgir directamente de la arteria occipital medial. La arteria calcarina irriga a la corteza visual, a la cuña inferior y parte del giro lingual.

El drenaje venoso del lóbulo occipital se lleva a cabo mediante varias venas superficiales y profundas que desembocan en los senos venosos adyacentes.

Funciones del lóbulo occipital

El lóbulo occipital es el área de procesamiento visual del encéfalo. Las áreas de Brodmann 17, 18 y 19 se encuentran dentro del lóbulo occipital y forman las cortezas visuales. El área de Brodmann 17 (V1) forma la corteza visual primaria, mientras que V2, V3, V4, o las áreas de Brodmann 18 y 19 forman la corteza de asociación visual.

Corteza visual primaria

La corteza visual primaria, también conocida como V1, área de Brodmann 17 o corteza estriada, se encuentra en ambos lados del surco calcarino en la cara medial del lóbulo occipital, y se extiende hacia tanto la cuña como el giro lingual. Su función es recibir señales sensoriales desde los ojos por medio de radiaciones ópticas, por ende, es responsable de la integración y percepción de la información visual.

La corteza visual primaria posee columnas celulares que preferencialmente responden a estímulos visuales específicos, por ejemplo a la orientación de una línea. La corteza sigue una configuración retinotópica con la mitad superior del campo visual representado en la corteza inferior al surco calcarino, y con la mitad inferior del campo visual representado en la corteza superior al surco calcarino.

Corteza de asociación visual

La corteza de asociación visual constituye a las regiones restantes del lóbulo occipital, también se conoce como la corteza visual extraestriada. La función de esta región es interpretar las imágenes visuales. Algunas fibras de la corteza de asociación visual forman el tracto corticotectal, el cual se proyecta al área pretectal y/o a los colículos superiores. La segunda, tercera y cuarta área visual se encuentra dentro de la corteza de asociación visual del lóbulo occipital.

Segunda área visual

La segunda área visual, también conocida como corteza visual secundaria, V2 o corteza preestriada, ocupa una gran parte del área de Brodmann 18 y en algunos casos la 19. La corteza visual secundaria rodea a la corteza visual primaria y recibe información de esta. La información de la corteza visual primaria es enviada a la corteza visual secundaria (área de Brodmann 18 y 19), antes de continuar a la tercera y cuarta área visual para finalmente alcanzar la corteza temporal inferior (áreas de Brodmann 20 y 21). El área visual secundaria es importante para la percepción del color, del movimiento y de la profundidad.

Tercer área visual

La tercer área visual, o V3, se encuentra adyacente al aspecto anterior de V2 y también se ubica dentro del área de Brodmann 18. Esta área visual se comunica directamente con la corteza visual secundaria y es funcionalmente importante en el procesamiento visual del movimiento y al mismo tiempo vincula los flujos de procesamiento temporal y parietal.

Cuarta área visual

La cuarta área visual, V4, se ubica anterior a V3 dentro del área de Brodmann 19. Se comunica y recibe información de la corteza visual secundaria. Su función es interpretar los colores, la orientación, la forma y el movimiento. La cuarta área visual también se comunica con la corteza temporal inferior (áreas de Brodmann 20 y 21) del lóbulo temporal.

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