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Atlas (vértebra C1)

La columna vertebral (también llamada espina dorsal) es una estructura curva compuesta de vértebras interconectadas por una serie de discos intervertebrales cartilaginosos. La columna vertebral puede ser dividida en vértebras cervicales, torácicas, lumbares, sacras y coccígeas. No existen dos vértebras idénticas, sin embargo, cada una puede caer en una categoría de vértebra típica o atípica, dependiendo de su composición estructural.

La primera vértebra cervical, también conocida como atlas, tiene poca semejanza con cualquier otra vértebra, y es por ello que es clasificada como vértebra atípica. El inusual nombre para este hueso deriva de una deidad de la mitología griega, Atlas. De forma similar a como el dios griego Atlas sostiene el peso del mundo en sus hombros, la C1 o el atlas de la columna vertebral soporta al cráneo.

En este artículo se discutirá la anatomía y función del atlas.

Puntos clave sobre el atlas (C1)
Localización Primera vértebra de la región cervical, entre la base del cráneo y el axis (C2)
Componentes Arco anterior, arco posterior, masa lateral, proceso transverso, foramen vertebral
Arco anterior Fosa odontoidea, tubérculo anterior del atlas
Arco posterior Surco y canal para la arteria vertebral, tubérculo posterior del atlas
Masa lateral Carilla articular superior, carilla articular inferior, tubérculo del ligamento transverso
Proceso transverso Raíz anterior, raíz posterior, foramen transverso, vértice del proceso transverso
Articulaciones Articulación atlanto-occipital, articulación atlantoaxoidea mediana (x1), articulación atlanto-axoidea lateral (x2)
Contenidos
  1. Localización y estructura
  2. Componentes
    1. Arco anterior del atlas
    2. Arco posterior del atlas
    3. Masa lateral
    4. Proceso transverso
  3. Bibliografía
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Antes de continuar con este artículo, revisa el siguiente video sobre la columna vertebral y los nervios espinales, para tener una noción general de este tema:

Localización y estructura

El atlas es la primera vértebra de la columna vertebral, localizada en la porción más superior de la región cervical. El atlas se articula superiormente con los cóndilos occipitales a cada lado del foramen magno del cráneo. Inferiormente, se articula con la segunda vértebra cervical (C2), que es conocida como axis.

El atlas es una vértebra de forma anular que no cuenta con cuerpo vertebral o proceso espinoso, por lo que es clasificada como vértebra atípica. En vez de cuerpo vertebral, el atlas posee un arco anterior y un arco posterior posterior, unidos por una masa lateral a cada lado. Cada masa lateral posee carillas articulares superior e inferior y proyecta un proceso transverso lateralmente. Los arcos anterior y posterior y las dos masas laterales forman un espacio anatómico anular en el centro, denominado foramen vertebral, que aloja a la médula espinal y sus anexos (meninges, venas, arterias). Los forámenes vertebrales superpuestos de todas las vértebras en la columna vertebral conforman lo que conocemos como canal o conducto vertebral.

Amplía tu conocimiento con la siguiente unidad de estudio:

Componentes

Arco anterior del atlas

El arco anterior del atlas forma la parte anterior del anillo del atlas. Localizada en la cara anterior del arco se encuentra una rugosidad ósea conocida como tubérculo anterior, que provee sitio de inserción para el ligamento longitudinal anterior. Las caras superior e inferior del arco anterior dan inserción a la membrana atlantooccipital anterior y las partes laterales del ligamento longitudinal anterior.

En la cara posterior del arco anterior se encuentra una carilla articular circular que se articula con el diente del axis (C2) para formar la articulación atlanto-axoidea. Esta es una articulación sinovial en pivote que hace posibles los movimientos rotatorios de la cabeza sobre el cuello como cuando giras tu cabeza a la izquierda y derecha para decir no.

Arco posterior del atlas

El arco posterior forma los tres quintos de la circunferencia del anillo del atlas y es homólogo con los pedículos y las láminas de las vértebras típicas. La cara superior del arco posterior forma un surco conocido simplemente como el surco para la arteria vertebral. Como su nombre lo sugiere, este surco transporta a la arteria vertebral, al plexo venoso vertebral y al nervio suboccipital (primer nervio espinal). A veces, sobre este surco se forma un puente óseo que lo transforma en canal, formando así el canal de la arteria vertebral.

Los bordes del arco posterior actúan como puntos importantes para la inserción de estructuras ligamentosas adyacentes. El borde superior da inserción a la membrana atlantooccipital, mientras el primer par de ligamentos amarillos se inserta en el borde inferior.

En el vértice del arco posterior existe una rugosidad ósea conocida como tubérculo posterior. El tubérculo posterior es homólogo al proceso espinoso de las vértebras típicas, y como ellas, sirve de punto de inserción para el ligamento nucal.

Masa lateral

Entre el arco anterior y posterior del atlas se encuentran dos masas laterales ovoideas. Las masas laterales tienen la función de un cuerpo vertebral. Estas son las porciones más gruesas y fuertes del atlas y soportan el peso del cráneo. En las caras superior e inferior de cada masa lateral encontramos las carillas articulares.

  • La carilla articular superior posee forma de riñón y se articula con los cóndilos occipitales del cráneo para formar la articulación atlantooccipital. La articulación atlantooccipital facilita la flexión y extensión y ligera flexión lateral de la cabeza sobre el cuello. Esta articulación se utiliza al asentir (decir que sí) con la cabeza.
  • La carilla articular circular inferior se articula con la carilla articular superior del axis (C2) para formar la articulación atlantoaxoidea lateral. Las articulaciones atlantoaxoideas laterales trabajan junto con la articulación atlantoaxoidea mediana para producir los movimientos rotacionales de la cabeza.

En la cara medial de cada masa lateral se encuentra un tubérculo conocido como el tubérculo del ligamento transverso. Como su nombre lo sugiere, este tubérculo provee sitio de inserción para el ligamento transverso, que estabiliza al diente (proceso odontoides) del axis (C2) El ligamento transverso divide al canal vertebral (centro del anillo) en un compartimiento anterior y posterior. El tercio anterior del canal está ocupado por el diente del axis, mientras el compartimiento posterior es ocupado por la médula espinal y sus anexos.

Proceso transverso

Proyectándose inferolateralmente desde cada masa lateral del atlas está el proceso transverso. Los procesos transversos del atlas son los segundos más largos de todas las vértebras cervicales y funcionan como fuertes palancas para los músculos que ayudan a rotar la cabeza. El vértice de los procesos transversos del atlas es homólogo al tubérculo posterior de las vértebras típicas.

Cada proceso transverso está formado por raíces anterior y posterior, que se extienden lateralmente y se unen, creando un pequeño orificio entre ellos, conocido como foramen transverso. Los forámenes transversos de las vértebras cervicales permiten el paso de la arteria y venas vertebrales que ascienden y descienden para suministrar y drenar regiones del cerebro, respectivamente.

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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