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Arteria vertebral

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Descripción de las arterias que irrigan la cabeza desde una vista lateral

Las arterias vertebrales son estructuras vasculares pareadas que irrigan la porción superior de la médula espinal, el tronco encefálico, el cerebelo y la porción posterior del encéfalo. Cada arteria se origina de la primera porción de la arteria subclavia y luego recorre superiormente a lo largo de los lados del cuello, fusionándose con su contraparte a nivel del puente para formar una sola arteria en la línea media, la arteria basilar.

Las arterias basilar y carótida interna dan origen a varias ramas comunicantes que se anastomosan entre sí en la base del encéfalo, formando la red vascular hexagonal denominada círculo arterial cerebral (de Willis). El círculo arterial de Willis conecta la circulación de las porciones anterior y posterior del encéfalo. Esto refleja la importancia de la arteria vertebral para el cuerpo humano.

Este artículo estudia la anatomía, segmentos y ramas de la arteria vertebral, así como la condición clínica más frecuente y grave relacionada con esta.

Puntos clave sobre la arteria vertebral
Segmentos Extraóseo (desde la arteria subclavia hasta el foramen transverso de C6)
Foraminal (a través de los forámenes transversos de C6 a C2)
Extraespinal (desde el foramen transverso del axis hasta el conducto vertebral)
Intradural (desde el conducto vertebral hasta el borde inferior del puente)
Ramas Arterias espinal anterior, espinal posterior, cerebelar inferior posterior, meníngea, medular, basilar
Correlaciones clínicas Accidente cerebrovascular
Contenidos
  1. Segmentos
    1. Segmento extraóseo
    2. Segmento foraminal (intraóseo)
    3. Segmento extraespinal (atlantoaxial)
    4. Porción intradural (intracraneal)
  2. Ramas
  3. Correlaciones clínicas
    1. Accidente cerebrovascular
  4. Bibliografía
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Segmentos

Existen varias clasificaciones para los segmentos de la arteria vertebral, en este artículo usaremos la clasificación de cuatro segmentos. Durante su recorrido a través del cuello, estos son: extraóseo, foraminal (o intraóseo), extraespinal e intradural.

Segmento extraóseo

La arteria vertebral se origina de la primera porción de la arteria subclavia y luego se dirige superior y posteriormente, pasando entre los músculos largo del cuello y escaleno anterior.

Anterior a este segmento se encuentran las venas vertebral y yugular interna, mientras que posteriormente se encuentran los procesos transversos de la vértebra C7, el tronco simpático y el ganglio cervical superior.

Segmento foraminal (intraóseo)

Después de pasar entre los músculos largo del cuello y escaleno anterior, la arteria vertebral recorre superiormente entre los forámenes transversos de las vértebras C6 a C2. Sigue un curso casi vertical hasta el proceso transverso del axis (C2).

Mientras pasa a través de los forámenes transversos, la arteria vertebral se ubica anterior a los troncos de los nervios espinales cervicales. También está rodeada por el plexo venoso que forma la vena vertebral en la porción inferior del cuello.

Segmento extraespinal (atlantoaxial)

Este segmento inicia después que la arteria pasa a través del foramen transverso del axis (C2), donde se subdivide en dos porciones: vertical y horizontal.

  • La porción vertical recorre superiormente, cruza la raíz del nervio espinal C2 y entra al foramen transverso del atlas (C1).
  • Después de pasar a través del foramen transverso del atlas, comienza la porción horizontal. La arteria se curva medial y posteriormente, pasa detrás del proceso articular superior del atlas y alcanza el surco en la cara superior del arco posterior del atlas. Desde aquí, pasa bajo la membrana atlantooccipital posterior y entra al conducto vertebral. La porción horizontal se encuentra en el triángulo occipital.

Porción intradural (intracraneal)

Después de entrar al conducto vertebral, la arteria vertebral perfora la duramadre y recorre superiormente sobre la cara anterior del bulbo raquídeo. En el borde inferior del puente se une con su contraparte y forma a la arteria basilar. La arteria basilar asciende a lo largo de la cara ventral del puente en su surco basilar dentro de la cisterna del puente. Este vaso termina al bifurcarse en dos arterias cerebrales posteriores.

Ramas

A lo largo de su recorrido, la arteria vertebral da origen a las siguientes ramas:

  • Arteria espinal anterior, desde su segmento intradural. Esta arteria se origina de dos vasos más pequeños provenientes de cada arteria vertebral, que se unen alrededor del segmento intradural. La arteria espinal anterior luego pasa a través del foramen o agujero magno y desciende a lo largo de la cara anterior de la médula espinal, para irrigar su porción anterior.
  • Puede dar origen a la arteria espinal posterior, a pesar de que este vaso generalmente nace de la arteria cerebelar inferior posterior.
  • Arteria cerebelar inferior posterior, que se origina de cada una de las arterias vertebrales en su segmento intradural e irriga al cerebelo.
  • Ramas meníngeas, desde su segmento intradural. Cerca del foramen magno, para irrigar las meninges.
  • Arterias medulares, desde su segmento intradural. Irrigan el bulbo raquídeo.

La rama terminal de la arteria vertebral es la arteria basilar. La arteria basilar contribuye al círculo arterial cerebral. Termina bifurcándose en dos arterias cerebrales posteriores. Cada una de ellas da lugar a la arteria comunicante posterior, que se anastomosa con la arteria cerebral media, rama de la arteria carótida interna. Así se establece la comunicación entre las arterias vertebral y carótida interna.

Aprende más sobre la arteria basilar y el círculo arterial cerebral de Willis con estas herramientas de aprendizaje.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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