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Cráneo: ¿quieres aprender más sobre este tema?

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

Cráneo

El cráneo humano consta de 22 huesos (o 29, si incluyes los huesos del oído interno y al hueso hioides) que en su mayoría están conectados por articulaciones osificadas, llamadas suturas. Este se divide en el neurocráneo y en el viscerocráneo. Su trabajo más importante es proteger el órgano principal del ser humano: el encéfalo.

El encéfalo está protegido casi por completo por el neurocráneo, exceptuando al foramen magno y otros forámenes en la base del cráneo que sirven como puntos de entrada y salida para los vasos sanguíneos y pares craneales. Además, este le da soporte a todas las estructuras faciales.

En este artículo, describiremos la anatomía y todos los reparos y estructuras importantes del cráneo.

Puntos clave sobre el cráneo
Función Proteger el encéfalo y dar soporte a las estructuras de la cara
Huesos Craneales (8): occipital, dos temporales, dos parietales, esfenoides, etmoides, frontal
Faciales (14):
vómer, dos cornetes nasales, dos huesos nasales, dos huesos maxilares, mandíbula, dos huesos palatinos, dos huesos cigomáticos, dos huesos lagrimales
Fosa craneal anterior Contenido: lóbulos frontales de la corteza cerebral, bulbos olfatorios, tractos olfatorios, nervios ópticos, giros orbitarios
Forámenes:
foramen etmoidal anterior, conducto óptico, forámenes de la lámina cribosa
Fosa craneal media Contenido: nervios troclear, abducens, oculomotor, oftálmico, maxilar y mandibular, hipófisis (glándula pituitaria) arteria carótida interna, lóbulos temporales de la corteza cerebral
Forámenes:
fisura orbitaria superior, foramen redondo, foramen oval, conducto carotídeo, foramen lacerum, foramen espinoso
Fosa craneal posterior Contenido: tronco del encéfalo, nervios facial, vestibulococlear, glosofaríngeo, vago, accesorio e hipogloso, vena yugular interna
Forámenes:
foramen magno, conducto auditivo interno, foramen yugular, conducto del hipogloso

Componentes y características

El neurocráneo consiste de la bóveda craneal (o calvaria) y de la base del cráneo. La bóveda craneal se compone de los dos huesos parietales y partes del frontal y occipital. Las suturas más importantes son:

  • La sutura coronal (entre el hueso frontal y parietal)
  • La sutura sagital (divide ambos huesos parietales)
  • La sutura lambdoidea (cursa horizontalmente entre el hueso occipital y ambos parietales)

De un total de 33 suturas en el cráneo, estas son las tres fundamentales.

La base del cráneo es la porción inferior del neurocráneo. Viéndola desde el interior, puede subdividirse en las fosas craneales anterior, media y posterior. La base del cráneo se compone de partes del hueso frontal, etmoides, esfenoides, occipital y de los temporales.

A todos los huesos anteroinferiores de la cavidad craneal se los conoce como el esqueleto facial. Algunos representantes son el hueso maxilar y mandibular. La órbita y la cavidad nasal están formadas por los huesos cigomáticos, nasales, palatinos, lagrimales, el vómer y el cornete nasal inferior.

Aprende todo acerca de los huesos del cráneo con nuestros artículos, tutoriales, diagramas rotulados y cuestionarios.

Forámenes y sus contenidos

Los forámenes, o agujeros, por donde cruzan los nervios y vasos sanguíneos más relevantes se encuentran en la base del cráneo. A continuación, discutiremos las estructuras más importantes de acuerdo a su ubicación en las tres fosas craneales.

El cráneo es un tema complejo de aprender, y también uno de los que más frecuentemente aparecen en los exámenes. Ponte a prueba con nuestros cuestionarios y diagramas sobre los huesos del cráneo, o utilízalos para aprender el tema desde cero.

Fosa craneal anterior

La fosa craneal anterior consta de una lámina perforada en su centro, la famosa lámina cribosa. Los forámenes de la lámina cribosa (cerca de 20) sirven como conductos para que los nervios olfatorios alcancen la mucosa olfatoria en la cavidad nasal.

Tanto el nervio óptico como la arteria oftálmica atraviesan el conducto óptico, el cual se encuentra en el centro del hueso esfenoides. El ala menor del hueso esfenoides crea el límite dorsal de la fosa craneal anterior

Fosa craneal media

La fosa craneal media se encuentra un poco más profunda que la fosa craneal anterior.

La fisura orbitaria superior, delimitada por el ala mayor y menor del hueso esfenoides, contiene a los pares craneales troclear, abducens, oculomotor y oftálmico. La silla turca es una depresión en el hueso esfenoides, la cual en el centro de la fosa craneal media, forma la fosa pituitaria donde se encuentra la hipófisis (glándula pituitaria).

Otros forámenes importantes son:

  • Foramen redondo (nervio maxilar)
  • Foramen oval (nervio mandibular)
  • Conducto carotídeo (arteria carótida interna)

Fosa craneal posterior

El foramen más grande del cráneo es el foramen magno. Es a través de este que sale el tronco del encéfalo y se convierte en médula espinal. El foramen magno se sitúa en el centro de la fosa craneal posterior. Se separa de la fosa craneal media por el dorso de la silla del hueso esfenoides y por el borde superior del hueso petroso.

Otras estructuras importantes son:

  • Conducto auditivo interno (nervio facial, nervio vestibulococlear)
  • Foramen yugular (vena yugular interna, nervio glosofaríngeo, nervio vago, nervio accesorio)
  • Conducto del hipogloso (nervio hipogloso)

Vista anterior (frontal)

Podemos ver al hueso frontal ubicado superiormente mientras que la mandíbula se encuentra inferior, dándole al cráneo una forma ovoide desde la vista anterior. El hueso frontal se encuentra subyacente a la frente; encima de las cavidades orbitarias, del puente nasal (formado por la unión de ambos huesos nasales), y el proceso frontal del hueso cigomático.

El hueso maxilar ocupa la mayoría del espacio central del esqueleto facial. Junto a los huesos nasales, forma los límites del orificio nasal anterior. Inferiormente, la mandíbula y el proceso alveolar del maxilar forman la porción inferior del cráneo anterior.

Aprende sobre los reparos óseos en la superficie anterior del cráneo con nuestros materiales de estudio.

Vista lateral

Cráneo (vista lateral)

El aspecto lateral del cráneo se puede dividir en tres regiones:

  1. La región facial
  2. La región temporal, la cual mencionaremos en detalle en esta sección
  3. La región occipital

La región temporal está subdividida por el arco cigomático en la fosa temporal y en la fosa infratemporal. El hueso frontal, el parietal, el ala mayor del esfenoides y la porción escamosa del hueso temporal se encuentran en el pterion (o sutura esfenoparietal), formando el piso de la fosa temporal.

Los siguientes videos, artículos y cuestionarios son todo lo que necesitas para aprender sobre la región temporal del cráneo, ¡asegúrate de revisarlos!

Vista posterior

Cráneo (vista posterior)

El aspecto posterior del cráneo se forma por el hueso parietal superolateralmente, el hueso temporal inferolateralmente y el hueso occipital centralmente. Algunas veces se le refiere a esta perspectiva como vista occipital.

Vista superior

Desde arriba, podemos ver la porción elipsoide del cráneo conocida como la bóveda craneal. Está formada por cuatro huesos: el frontal, los dos parietales y el hueso occipital. Estos huesos se articulan por medio de tres suturas:

  1. La sutura coronal: entre el hueso frontal y ambos parietales
  2. La sutura lambdoidea: entre el hueso occipital y ambos parietales
  3. La sutura sagital: entre los dos huesos parietales

Para entender mejor la anatomía de esta región, no olvides mirar sus videos correspondientes, leer nuestros artículos y fortalecer tu conocimiento con nuestros cuestionarios especialmente diseñados que cubren todo lo necesario para convertirte en un experto en la anatomía del cráneo.

Base del cráneo (vista inferior)

La base del cráneo se extiende posteriormente desde las líneas nucales superiores de los huesos occipitales, hasta los incisivos superiores anteriormente. Este aspecto del cráneo contiene muchas estructuras importantes, incluyendo el foramen más grande del cráneo, el foramen magno. Esta parte la podemos dividir en cinco porciones para facilitar tu estudio:

  1. Porción anterior: el paladar duro y el hueso maxilar
  2. Porción media: el hueso esfenoides, el proceso petroso del hueso temporal y la porción basilar del hueso occipital
  3. Porciones laterales: los arcos cigomáticos, la fosa mandibular, las porciones timpánicas del hueso temporal y los procesos estiloides y mastoides del hueso temporal
  4. Porción posterior: el hueso occipital

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