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Axis (vértebra C2)

La columna vertebral es una estructura curva compuesta por vértebras interconectadas por una serie de discos intervertebrales cartilaginosos. La columna vertebral se divide en vértebras cervicales, torácicas y lumbares, sacras y coccígeas. No existen dos vértebras idénticas, sin embargo, cada una entra dentro de la categoría de vértebras típicas o atípicas, dependiendo de su composición estructural.

El axis, es la 2ª vértebra cervical (C2), esta presenta ciertas similitudes con una vértebra cervical típica pero es caracterizada como una vértebra atípica debido a sus particularidades. La principal es una proyección prominente conocida como el diente del axis, también conocida como proceso o apófisis odontoides. El diente del axis tiene una función muy importante en el movimiento de la cabeza, ya que actúa como un pivote estable alrededor del cual giran el atlas y la cabeza.

En este artículo se estudia la anatomía y función del axis.

Puntos clave sobre el axis
Ubicación 2a vértebra de la columna cervical, ubicada entre el atlas (C1) y C3
Partes del axis Cuerpo vertebral, diente del axis, pedículo del arco vertebral (2), proceso transverso (2), lámina (2), proceso espinoso
Cuerpo Cresta longitudinal media, cara articular superior, cara articular inferior, proceso transverso
Diente del axis Vértice del diente del axis, cuello del diente del axis, carilla articular anterior, carilla articular posterior
Pedículo Surco de la arteria vertebral, incisura intervertebral inferior
Proceso transverso Foramen transverso, vértice del proceso transverso
Articulaciones Articulación atlantoaxoidea mediana (1), articulación atlantoaxoidea lateral (2)
Contenidos
  1. Ubicación y estructura
  2. Componentes anteriores
    1. Cuerpo vertebral
    2. Diente del axis
    3. Pedículos
    4. Procesos transversos
  3. Componentes posteriores
    1. Láminas
    2. Proceso espinoso
  4. Bibliografía
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Revisa el siguiente video sobre la columna vertebral y los nervio espinales:

Ubicación y estructura

El axis es la segunda vértebra de la columna vertebral, ubicada en la porción superior de la región cervical de la columna. Se articula superiormente con el atlas, e inferiormente con la tercera vértebra cervical.

El axis se divide en los componentes anteriores y posteriores. Los componentes anteriores son el cuerpo vertebral, el diente del axis, los dos pedículos y los dos procesos transversos. Los componentes posteriores son dos láminas gruesas y un proceso espinoso grande y a menudo bífido.

Estos componentes anteriores y posteriores juntos delimitan un espacio llamado foramen vertebral, que da paso a la médula espinal y sus anexos como las meninges, arterias y venas. Los forámenes superpuestos de todas las vértebras de la columna constituyen el conducto o canal vertebral.

Componentes anteriores

Cuerpo vertebral

El cuerpo del axis es pequeño comparado con los cuerpos vertebrales en el resto de la columna vertebral. Es una estructura compuesta, formada por el centro parcialmente fusionado del atlas y el axis, y un disco intervertebral rudimentario entre ellos.

El cuerpo del axis es alargado hacia abajo en su porción anterior, por lo tanto, se superpone a la parte superior y anterior de la 3ª vértebra cervical. En su aspecto anterior, presenta una cresta longitudinal medial, que separa dos depresiones laterales que sirven como puntos de inserción para el músculo largo del cuello.

Su borde anterior proporciona inserción para el ligamento longitudinal anterior, mientras que el ligamento longitudinal posterior y la membrana tectoria se insertan posteriormente, en el borde inferior del cuerpo del axis.

La cara superior del cuerpo da la impresión de proyectar un proceso en forma de diente hacia arriba, denominado diente del axis (proceso odontoides). Sin embargo, esta estructura en realidad representa el cuerpo del atlas del cual se separó durante la vida fetal temprana y se fusionó con el cuerpo del axis durante las primeras etapas de la vida.

Lateral al diente del axis a cada lado se encuentran las carillas articulares superiores, que se inclinan desde la cara superior del cuerpo y se extienden sobre los pedículos. En el aspecto inferior del cuerpo están las carillas articulares inferiores.

  • Las carillas articulares superiores se articulan con las carillas articulares inferiores del atlas para formar las articulaciones atlantoaxoideas laterales. Las carillas articulares superiores permiten el deslizamiento hacia adelante de una masa lateral mientras que la otra se desliza hacia atrás, posibilitando que el atlas rote alrededor del diente del axis, lo que da lugar a los movimientos rotacionales de la cabeza.
  • Las carillas articulares inferiores comienzan en el aspecto inferior del cuerpo y se extienden sobre los pedículos del axis. Estas carillas se articulan con las carillas articulares superiores de la 3ª vértebra cervical.

Diente del axis

El diente del axis, también llamado proceso odontoides, como mencionamos anteriormente corresponde al cuerpo del atlas del cual se separó para fusionarse con el cuerpo del axis. Su cara posterior es lisa y presenta una carilla articular posterior cruzada por el ligamento transverso del atlas, que lo mantiene asegurado en su posición.

La cara anterior del diente del axis presenta una carilla articular anterior oval que se articula con la carilla del arco anterior del atlas para formar la articulación atlantoaxoidea mediana. Esta es una articulación trocoide sinovial que facilita los movimientos rotacionales de la cabeza sobre el cuello como cuando mueves tu cabeza para decir “no”, o la giras de izquierda a derecha.

Lateral a la carilla articular del diente a cada lado existe una impresión áspera que sirve como punto de inserción para los ligamentos alares, que conectan al diente con los tubérculos en el lado medial de los cóndilos occipitales. El vértice del diente del axis es ligeramente puntiagudo y proporciona inserción para el ligamento del vértice del diente o ligamento apical, que conecta el diente del axis al borde anterior del foramen magno.

Pedículos

Los pedículos del axis son gruesos y fuertes, se proyectan lateralmente a cada lado desde el cuerpo del axis hasta los procesos transversos. En su cara superior, cada pedículo presenta una parte de la carilla articular superior que se inclina desde el cuerpo del axis. En su cara anterolateral contiene el surco de la arteria vertebral que es profundo y da paso a la arteria vertebral, al plexo venoso vertebral, así como al nervio suboccipital (ramo posterior del 1er nervio espinal).

La cara inferior de cada pedículo presenta una incisura intervertebral inferior que es profunda y da paso a la gran vaina de la raíz del nervio espinal C3.

Procesos transversos

Proyectándose lateral e inferiormente desde cada lado de la unión del pedículo y la lámina se encuentra el proceso transverso.

Los procesos transversos son pequeños y puntiagudos y no contienen los tubérculos anteriores que se ven en las vértebras cervicales típicas. El vértice redondeado del proceso transverso es homólogo al tubérculo posterior de una vértebra cervical típica.

Cada proceso transverso está perforado por un foramen transverso, el cual se dirige oblicua, superior y lateralmente. Los forámenes transversos de las vértebras cervicales permiten el paso de la arteria y la vena vertebral.

Componentes posteriores

Láminas

Las láminas del axis son gruesas y fuertes y se proyectan hacia atrás y medialmente desde los procesos transversos, uniéndose en la línea media para formar el proceso espinoso. Estas proporcionan inserción para los ligamentos amarillos.

Proceso espinoso

El proceso espinoso se forma a partir de la fusión de las dos láminas del axis. Es grande, y generalmente contiene una base gruesa y una punta bífida. Este se proyecta posteriormente casi 1 cm más allá que el tubérculo posterior del atlas y cubre al proceso espinoso de la 3ª vértebra cervical.

La incisura del vértice del proceso espinoso sirve como punto de inserción para el ligamento nucal.

Responde el cuestionario a continuación para poner a prueba y consolidar tu conocimiento sobre el axis y otros huesos de la columna cervical.

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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