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Fosa temporal

Video recomendado: Hueso temporal [16:31]
Visión general de las porciones, anatomía y reparos anatómicos del hueso temporal

La fosa temporal es una depresión poco profunda en la región del hueso temporal. Forma uno de los reparos anatómicos más grandes del cráneo y se ubica superior al arco cigomático, e inferior a la línea temporal superior. Se comunica inferiormente con la fosa infratemporal a través de una abertura profunda al arco cigomático.

La fosa temporal tiene un piso grande compuesto por cuatro huesos del cráneo: parietal, temporal, frontal y esfenoides. La fosa está ocupada principalmente por el músculo temporal, el cual tiene una inserción amplia que se expande en toda su extensión. Esta también alberga algunas estructuras neurovasculares importantes, tales como los vasos y nervios temporales profundos.

Este artículo ofrece una visión general completa de la anatomía y estructura de la fosa temporal.

Puntos clave sobre la fosa temporal
Definición Depresión poco profunda en la región temporal del cráneo, ubicada entre la línea temporal superior y el arco cigomático
Límites Superior y posterior: línea temporal superior e inferior
Anterior:
proceso frontal del hueso cigomático, proceso cigomático del hueso frontal
Inferior:
arco cigomático, cresta infratemporal del ala mayor del hueso esfenoides
Lateral:
fascia temporal, arco cigomático
Contenido Músculos: músculo temporal
Vasos sanguíneos:
arteria y vena temporal superficial, arteria y vena temporal media, arterias y venas temporales profundas
Nervios:
nervios temporales profundos, nervio cigomaticotemporal, nervio auriculotemporal y ramos temporales del nervio facial
Comunicaciones Fosa infratemporal
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Contenido
    1. Músculos
    2. Vasos sanguíneos
    3. Nervios
  3. Bibliografía
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Anatomía

La región temporal puede dividirse a su vez en dos regiones principales: la región superior, que incluye a la fosa temporal; y la región inferior, que incluye a la fosa infratemporal (asociada con músculos de la cara implicados en la masticación como los músculos pterigoideos medial y lateral). Estas regiones están separadas por el arco cigomático. La fosa temporal representa la amplia área en la cara lateral del cráneo, superior al arco cigomático. Otro reparo anatómico importante en la cara lateral del cráneo es la fosa pterigopalatina, encontrada entre la fosa infratemporal y la nasofaringe.

Los límites superior y posterior de la fosa temporal están formados por las líneas temporales superior e inferior, respectivamente. Inferiormente, está limitada por el arco cigomático y la cresta infratemporal del ala mayor del esfenoides. Anteriormente, su límite está representado por la cara posterior del proceso frontal del hueso cigomático (que forma parte de los huesos de la cara) y por la cara posterior del proceso cigomático del hueso frontal. Lateralmente, una aponeurosis gruesa y en forma de abanico conocida como la fascia temporal, forma el límite de la fosa temporal en su porción superior, mientras que la porción inferior de este borde está formado por el arco cigomático.

La fascia temporal es continua con la fosa infratemporal inferiormente. Esta conexión se establece por medio de la abertura localizada profundamente al arco cigomático. Esto es un punto de importancia clínica, principalmente por la propagación de infecciones. El foramen cigomaticotemporal forma una conexión adicional en la cara anteromedial del hueso cigomático, que permite el paso del nervio cigomaticotemporal.

El piso de la fosa temporal está orientado de forma discretamente vertical y se encuentra formado por cuatro huesos del cráneo que convergen en un punto de unión llamado pterion. Estos huesos incluyen:

  • La porción posterior del hueso frontal.
  • La porción anteroinferior del hueso parietal.
  • La cara lateral del ala mayor del hueso esfenoides.
  • La porción escamosa del hueso temporal.

El techo de la fosa temporal está conformado por la fascia temporal, que cubre al músculo temporal y se inserta en la línea temporal superior. Esta presenta dos líneas prominentes denominadas línea temporal superior y línea temporal inferior.

  • La línea temporal superior es una cresta arqueada que comienza como una continuación del borde posterosuperior del hueso cigomático, y continúa como un arco amplio a lo largo de los huesos frontal y parietal. Recorre mayormente paralelo al borde superior del hueso temporal y brinda el punto de inserción para la fascia temporal.
  • La línea temporal inferior discurre paralela a la línea temporal superior, e indica la extensión más superior del músculo temporal.

Contenido

Músculos

La fosa temporal está ocupada principalmente por un único músculo de la masticación, llamado músculo temporal. El origen de este músculo se extiende a través de toda la fosa temporal, a partir de la línea temporal inferior. Las fibras musculares convergen en un tendón delgado que transcurre medialmente al arco cigomático y se inserta en el proceso coronoides de la mandíbula.

Vasos sanguíneos

La arteria temporal superficial, una rama terminal de la arteria carótida externa, viaja por la fosa temporal cursando superiormente, por encima de la fascia temporal superficial. Este es un reparo anatómico de importancia clínica ya que permite palpar el pulso en la región temporal. Una rama grande de la arteria temporal superficial es la arteria temporal media, que irriga al músculo temporal.

Dicha arteria está acompañada por la vena temporal superficial. La vena recorre anterior a la arteria y se localiza entre las dos capas de la fascia temporal.

Las arterias temporales profundas (anterior, media y posterior) son ramas provenientes de la segunda porción de la arteria maxilar. Estas discurren superiormente entre el músculo temporal y el pericráneo (periostio externo del cráneo), irrigando los músculos suprayacentes. Estas arterias también están usualmente acompañadas por las venas correspondientes que drenan las caras profundas de la fosa temporal.

Nervios

La fosa temporal contiene numerosos ramos nerviosos, que incluyen:

  • Los nervios temporales profundos (ramos del nervio mandibular - V3).
  • El nervio cigomaticotemporal (ramo del nervio maxilar - V2). 
  • El nervio auriculotemporal (ramo del nervio maxilar).
  • Los ramos temporales (provenientes del nervio facial - VII par craneal).

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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