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Nervio maxilar (par craneal V2)

El nervio maxilar (par craneal V2) es el segundo ramo del nervio trigémino (par craneal V).
Proporciona la inervación sensitiva a ciertas partes del rostro, de la mucosa nasal y también a los dientes superiores a través de ramos de este nervio. El nervio maxilar permite que sientas esa mosca molesta aterrizando bajo tus ojos o el molesto dolor causado por algún problema odontológico.

El dermatoma del nervio maxilar superior abarca los lados de la frente, las mejillas, el párpado inferior, las fosas nasales y el labio superior. Debes recordar esto ya que es una pregunta frecuente en los exámenes de anatomía, en especial en los exámenes de neurología.

Este artículo abarca todo lo que necesitas saber sobre la anatomía y función del nervio maxilar.

Puntos clave sobre el nervio maxilar
Origen Ganglio trigeminal
Tipo Sensitivo
Ramos Meníngeo, cigomático, cigomático facial, cigomático temporal, infraorbitario, nervio alveolar superior anterior, medio y posterior, nervios nasopalatino, palatino mayor y menor.
Inervación Duramadre de la fosa craneal media, mucosa de la nasofaringe, paladar, cavidad nasal y nasofaringe, dientes superiores y maxilar, piel a los lados de la nariz, párpado inferior, mejillas y labio superior.
Contenidos
  1. Anatomía
    1. Trayecto y relaciones
    2. Ramos
  2. Ganglio pterigopalatino
  3. Correlaciones clínicas
  4. Bibliografía
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Anatomía

El nervio maxilar es exclusivamente sensitivo, a pesar de que sus ramos reciben ciertas fibras autónomas que alcanzan al nervio maxilar en el ganglio pterigopalatino.

Este nervio transporta fibras sensitivas de:

  • La duramadre de la fosa craneal media.
  • La mucosa de la nasofaringe, paladar, cavidad nasal y seno maxilar.
  • Los dientes superiores y el maxilar.
  • La piel que cubre los lados de la nariz, el párpado inferior, la mejilla y el labio superior.

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Trayecto y relaciones

El nervio maxilar emerge del límite anterior del ganglio trigeminal. Transcurre anterior a la pared lateral del seno cavernoso, inferior y lateral al nervio oftálmico. Este nervio deja la fosa craneal media luego de pasar a través del foramen redondo e ingresa a la parte superior de la fosa pterigopalatina.

En esta fosa, el nervio emite la mayoría de sus ramos. Estas fibras del nervio maxilar abandonan la fosa cruzando a través de la fisura pterigomaxilar para luego ingresar a la fosa infratemporal. En la fosa infratemporal, el nervio se localiza adyacente a la tuberosidad del maxilar. Desde aquí, el nervio se vuelve medial e ingresa a la órbita a través de la fisura orbitaria inferior, donde se le reconoce por el nombre de nervio infraorbitario. Este nervio representa el ramo terminal del nervio maxilar.

Ramos

Mientras atraviesa la fosa craneal media, el nervio maxilar se extiende al ramo meníngeo que lleva los impulsos sensitivos de la duramadre de la fosa craneal media.

El nervio se extiende en la fosa pterigopalatina donde emite sus ramos que emergen directamente del cuerpo del nervio maxilar o de los nervios pterigopalatinos adheridos al ganglio pterigopalatino. Finalmente, luego de entrar a la órbita, el nervio maxilar emite su ramo terminal, el nervio infraorbitario.

Los ramos principales del nervio maxilar son los siguientes:

Nervio cigomático

Este nervio surge del nervio maxilar en la fosa pterigopalatina, cursando anterior y lateralmente. Pasa a través de la porción superior de la fisura pterigomaxilar e ingresa a la fosa infratemporal. Luego de eso, el nervio cigomático atraviesa la fisura orbitaria inferior e ingresa a la órbita. Dentro de la órbita, el nervio transcurre lateral a su pared, y luego ingresa al conducto presente en el hueso cigomático.

Como el nervio que se divide en dos ramos dentro del canal, el mismo canal se divide en dos pasillos que corresponden a los dos ramos:

  • Nervio cigomático facial, ubicado anterior
  • Nervio cigomático temporal, ubicado posterior

Estos ramos terminales del nervio cigomático abandonan el canal a través de los forámenes denominados de acuerdo a sus ramos: foramen cigomático facial y cigomático temporal. Estos inervan las partes adyacentes de la piel de la nariz. En la pared lateral de la órbita, el nervio cigomático se anastomosa con el nervio lacrimal a través de su ramo comunicante común. Gracias a esta anastomosis, las fibras parasimpáticas del ganglio pterigopalatino alcanzan la glándula lagrimal.

Nervios pterigopalatinos

Usualmente existen 2-3 de estos nervios. Emergen del cuerpo del nervio maxilar en la fosa pterigopalatina. Estos nervios son cortos y su trayecto es con dirección inferior y medial alrededor del ganglio pterigopalatino. Estos alcanzan el ganglio por su cara anterior y envían 2-3 ramos sensitivos aferentes para el ganglio.

Simultáneamente, estos nervios reciben 1-2 ramos eferentes del ganglio. Estas fibras ganglionares eferentes son parasimpáticas y a través de los nervios pterigopalatinos llegan al nervio cigomático. Estos nervios pterigopalatinos dan origen a varios ramos, de los cuales los más importantes son los ramos de la cavidad nasal y los nervios palatinos.

Ramos de la cavidad nasal

Estos ramos se extienden desde los nervios y cursan medialmente. La mayoría de estos ramos dejan la fosa pterigopalatina a través del foramen esfenopalatino y allí ingresan a la parte posterior de la cavidad nasal.

Una porción de estos ramos, llamada ramos nasales laterales posteriores superiores del ganglio pterigopalatino , cruzan por delante de la pared lateral de la cavidad nasal y proporcionan la inervación sensitiva a la mucosa del cornete nasal superior y medio, mientras la otra porción de ramos, llamada ramos nasales mediales posteriores superiores del ganglio pterigopalatino, cruza la pared medial de la cavidad nasal, o simplemente al septo nasal, cuya inervación depende de estos. El ramo más extenso de los ramos (NMSP) es denominado nervio nasopalatino que ingresa al conducto incisivo donde se anastomosa con el nervio incisivo contralateral y con el nervio palatino mayor.

Nervios palatinos

Los ramos palatinos se extienden desde el nervio pterigopalatino y cursan inferiormente. Usualmente, son tres: un nervio palatino mayor y dos nervios palatinos menores.

El nervio palatino mayor ingresa al conducto palatino mayor siguiendo a la arteria del mismo nombre. Abandona el conducto a través del foramen palatino mayor en conjunto con la arteria, su curso es medial y anterior para ingresar al área de la fosa incisiva donde se anastomosa con el nervio palatino mayor contralateral y con el nervio nasopalatino. El nervio palatino mayor inerva a la mucosa del paladar duro.

Los nervios palatinos menores descienden juntos con el nervio palatino mayor a través de la fosa pterigopalatina. Allí, se separan y transcurren posteriormente a través de los conductos óseos del nervio palatino menor para finalmente llegar al paladar blando que recibe su inervación.

Ramos alveolares superiores posteriores

Usualmente se describen dos de estos ramos que se separan del cuerpo del nervio maxilar en la fosa infratemporal.

Ellos cursan adelante e inferiormente, cruzan a través de los forámenes alveolares en la tuberosidad del maxilar e ingresa a los conductos alveolares. Se anastomosan con los otros ramos de los dientes y forman un plexo que inerva a los dientes superiores o maxilares.

Nervio infraorbitario

Este nervio es el ramo más fuerte del nervio maxilar y su ramo terminal. Luego de cruzar a través de la fisura orbitaria inferior, cursa por delante y medialmente, a través de la pared inferior de la órbita. El nervio infraorbitario primero atraviesa el surco infraorbitario y luego el conducto infraorbitario. En la cara anterior del maxilar, este nervio sale del conducto infraorbitario a través del foramen infraorbitario y allí se divide en varios ramos terminales:

  • Ramos nasales externos que inervan a la piel que cubre los lados de la nariz.
  • Ramos nasales internos proveen inervación sensitiva al tabique nasal.
  • Ramos labiales superiores que inervan el labio superior.
  • Ramos palpebrales inferiores que proveen inervación al párpado inferior.

Durante su trayecto a través del surco infraorbitario, este nervio cruza próximo al seno maxilar. En esta porción del trayecto, el nervio infraorbitario emite los siguientes ramos:

  • Ramos alveolares superiores anteriores
  • Ramo alveolar superior medio

Estos ramos, junto con los ramos alveolares superiores posteriores, participan de la formación del plexo que inerva a los dientes superiores o maxilares.

Ganglio pterigopalatino

Este es un ganglio parasimpático que se localiza en la pared posterior de la fosa pterigopalatina. Está localizado en el foramen en el conducto pterigopalatino, inferior y medial al cuerpo del nervio maxilar.

Las fibras preganglionares para este ganglio son:

  • Nervios pterigopalatinos que transportan fibras sensitivas para el ganglio desde el nervio maxilar.
  • Nervio petroso mayor, ramo del nervio facial, que transporta las fibras parasimpáticas que hacen sinapsis con las neuronas del ganglio pterigopalatino.
  • El nervio petroso profundo que se extiende desde el plexo carotídeo interno y cuyas fibras pasan justo a través del ganglio sin hacer sinapsis con sus neuronas.

Antes de alcanzar el ganglio, los nervios petrosos mayor y profundo se unen para formar un solo cuerpo. Ambos penetran la membrana fibrosa del foramen lacerum en la base del cráneo. Seguidamente, luego de dejar el cráneo, se unen para formar el nervio del conducto pterigoideo. Cuando este nervio abandona el conducto, ingresa directamente al ganglio pterigopalatino, trayendo tanto fibras simpáticas como parasimpáticas al mismo.

Fibras postganglionares se extienden desde los nervios pterigopalatinos cortos para unirse a los siguientes ramos del nervio maxilar:

  • Nervio cigomático, y luego a través de sus ramos comunicantes al nervio lacrimal para proveer inervación parasimpática para la glándula lagrimal
  • El nervio palatino mayor y los nervios palatinos menores, dando fibras autónomas para la inervación de las glándulas salivales palatinas del paladar duro y blando.

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