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Nervio facial (VII par craneal): ¿quieres aprender más sobre este tema?

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Nervio facial (VII par craneal)

El nervio facial (VII par craneal) es un nervio craneal mixto que se origina del tronco encefálico. Tiene fibras tanto motoras como sensitivas que de acuerdo a sus modalidades pueden ser generales, viscerales, somáticas y especiales. Es por esto que las funciones del nervio facial son tan variadas, ya que inervan los músculos, mucosa, glándulas y transmiten los impulsos del sentido del gusto.

El origen real del nervio facial se ubica dentro de sus cuatro núcleos en el puente. Estos núcleos dan lugar a dos divisiones (raíces) diferentes del nervio facial: una gran raíz motora primaria y una pequeña raíz sensitiva llamada nervio intermedio. Estas se unen dentro del conducto facial, formando el tronco del nervio facial propiamente dicho, que alcanza la cara al atravesar el foramen estilomastoideo. Una vez que llega a la cara, este inerva los músculos faciales, que nos permiten realizar las expresiones faciales, una parte de la lengua y el paladar blando, permitiéndonos sentir el gusto, la mucosa de la nariz y el oído medio así como las glándulas lagrimales y salivares.

Este artículo explicará todo sobre la anatomía, origen, funciones y recorrido del nervio facial.

Puntos clave sobre el nervio facial (VII par craneal)
Tipo Nervio mixto:
Eferente visceral general (EVG) (parasimpático)
Eferente visceral especial(EVE)
Aferente visceral general (AVG)
Aferente visceral especial (AVE)
Aferente somático general (ASG)
Núcleos (origen real) Núcleo salivar superior (EVG)
Núcleo motor del nervio facial (EVE)
Núcleos del tracto solitario (AVG, AVE)
Núcleo espinal del nervio trigémino (ASG)
Punto de salida Foramen estilomastoideo
Ramos intracraneales Nervio petroso mayor, nervio estapedio, cuerda del tímpano
Ramos extracraneales Nervio auricular posterior, ramo digástrico, ramo estilohioideo, ramo temporal, ramos cigomáticos, ramo bucal, ramos marginales de la mandíbula y los ramos cervicales
Función Sensitiva: oído medio, cavidad nasal, paladar blando (AVG); dos tercios anteriores de la lengua (AVE); conducto auditivo externo (ASG)
Motor:
lagrimal, submandibular, sublingual, basal, glándulas palatinas (EVG), músculos de la expresión facial (EVE)
Contenidos
  1. Origen
  2. Trayecto
  3. Ramos
    1. Ramos intracraneales
    2. Ramos extracraneales
  4. Nervio facial como parte del tracto corticobulbar
  5. Correlaciones clínicas
    1. Extirpación quirúrgica de la glándula parótida
    2. Parálisis del nervio facial
    3. Parálisis de Bell
  6. Bibliografía
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Origen

El nervio facial se origina de cuatro núcleos localizados en el puente (origen real):

  1. Núcleo salivar superior (eferente visceral general, EVG)
  2. Núcleo motor del nervio facial (eferente visceral especial, EVE)
  3. Núcleos del tracto solitario (aferente visceral general, AVG)
  4. Núcleo espinal del nervio trigémino (aferente somático general, ASG)

El núcleo motor del nervio facial da lugar a una raíz motora gruesa del nervio facial, mientras que los otros núcleos dan origen a un nervio intermediario más delgado. Las raíces salen del tronco encefálico juntas a través de su cara anterolateral. Esto es conocido como el origen aparente del nervio facial y se ubica en la cara lateral del tronco encefálico en la unión pontomedular, entre los pares craneales VI y VIII.

Trayecto

Desde su origen hasta llegar a la cara, el trayecto está dividido en seis segmentos:

  1. Segmento intracraneal (cisternal)
  2. Segmento meatal (dentro del conducto auditivo interno)
  3. Segmento laberíntico (desde el conducto auditivo interno hasta el ganglio geniculado)
  4. Segmento timpánico (desde el ganglio geniculado hasta la eminencia piramidal)
  5. Segmento mastoideo (desde la eminencia piramidal hasta el foramen estilomastoideo)
  6. Segmento extratemporal (desde el foramen estilomastoideo hasta los ramos posparotídeos )

El segmento intracraneal (cisternal) del nervio es relativamente corto. Comienza desde el origen aparente del nervio facial y representa el recorrido de las raíces del nervio facial a través de la fosa craneal posterior. Las raíces entonces alcanzan la porción petrosa del hueso temporal y pasan a través del conducto auditivo interno, donde se ubica el segmento meatal. Luego, ingresan al conducto facial en forma de Z en el que se unen, formando el nervio facial propiamente dicho. Los segmentos laberíntico, timpánico y mastoideo se encuentran dentro de este conducto.

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El segmento laberíntico es muy corto, se extiende desde la entrada del conducto facial hasta la rodilla del nervio facial, donde el conducto se dobla hacia abajo (de ahí proviene su nombre). Aquí, el nervio facial crece y forma el ganglio geniculado, que contiene cuerpos celulares para las neuronas sensitivas. Es aquí, en el ganglio geniculado, donde el nervio facial emite al nervio petroso mayor.

El siguiente es el segmento timpánico, que recorre la porción del conducto facial que atraviesa la cavidad timpánica. Este segmento emite la cuerda del tímpano y el nervio estapedio. Termina en la eminencia piramidal, el segundo punto donde el conducto facial se dobla. El nervio facial luego continúa inferiormente como el segmento mastoideo, el cual termina cuando el nervio alcanza el foramen estilomastoideo.

El foramen estilomastoideo es por donde el nervio facial abandona el cráneo e ingresa a la cara. Por tanto, el resto del trayecto del nervio se denomina segmento extratemporal.

Ramos

Los ramos del nervio facial se clasifican en intracraneales (dentro del cráneo) y extracraneales (en la cara).

Ramos intracraneales

El nervio petroso mayor es el primero de una serie de nervios que transportan las fibras parasimpáticas preganglionares a las glándulas lagrimales, estimulando el lagrimeo. Pasa por debajo del ganglio del trigémino y alcanza el foramen lacerum donde se une a un nervio petroso profundo para convertirse en el nervio del conducto pterigoideo (nervio Vidiano). Los nervios petrosos mayores contienen fibras parasimpáticas para el ganglio pterigopalatino y fibras del gusto.

El nervio estapedio inerva el músculo estapedio, como su nombre lo sugiere. Este músculo se inserta en la cara posterior del estribo, uno de los tres huesecillos del oído medio. El músculo estapedio se contrae en respuesta a ruidos fuertes, previniendo así la oscilación excesiva del estribo, amortiguando así sus vibraciones y controlando la amplitud de las ondas sonoras.

La cuerda del tímpano sale del nervio facial por encima del foramen estilomastoideo y es responsable de transmitir la sensación del gusto de los dos tercios anteriores de la lengua. Pasa a través de la pared posterior del oído medio, atraviesa el cuello del martillo y emerge en el extremo medial de la fisura petrotimpánica. Se une al aspecto posterior del nervio lingual en un ángulo agudo y lleva las fibras del gusto de los dos tercios anteriores de la lengua y las fibras parasimpáticas preganglionares eferentes hasta el ganglio submandibular, que son responsables de inervar la glándula submandibular, estimulando las secreciones salivares.

Ramos extracraneales

Después de atravesar el foramen estilomastoideo, el nervio facial emite:

  • El nervio auricular posterior que inerva el vientre occipital del músculo occipitofrontal y algunos de los músculos auriculares.
  • Los ramos digástrico y estilohioideo, que inervan el vientre posterior del músculo digástrico y al músculo estilohioideo, respectivamente.

Después el nervio perfora la glándula parótida, desde donde emite cinco ramos terminales: ramos temporal, cigomático, bucal, marginal de la mandíbula y cervical, que emergen alrededor de la glándula parótida e inervan estructuras a través de toda la cara. La distribución de estos nervios se puede recordar fácilmente colocando la palma de tu mano en la oreja del mismo lado y extendiendo los dedos por la cara. Con este truco de estudio, cada rama correspondería a un dedo, siendo primero el ramo temporal (pulgar) y el último el cervical (meñique).

  1. El ramo temporal es exclusivamente motor, inerva a los músculos auriculares superiores y anteriores, al vientre frontal del músculo occipitofrontal, al orbicular de los ojos y al corrugador superciliar.
  2. Los ramos cigomáticos inervan al músculo orbicular del ojo.
  3. El ramo bucal inerva a los músculos cigomático mayor, elevador del labio superior, elevador del ángulo de la boca, cigomático menor, elevador del labio superior y del ala de la nariz y a los pequeños músculos nasales.
  4. Los ramos marginales de la mandíbula inervan a los músculos risorio y del labio inferior.
  5. Los ramos cervicales inervan al platisma.

Nervio facial como parte del tracto corticobulbar

El tracto corticobulbar, o tracto corticonuclear, influye en los núcleos motores de muchos de los nervios craneales con componentes motores. Además del nervio facial, estos son:

Para la inervación de la cara, el tracto corticobulbar envía señales motoras por medio de una secuencia de dos neuronas motoras: las señales que se originan en los cuerpos celulares de las neuronas motoras superiores de la corteza cerebral lateral corresponden a las diferentes partes de la cara, descienden desde la corteza, a través de la cápsula interna, y realizan una sinapsis en los cuerpos celulares de las neuronas motoras inferiores, que se localizan en los núcleos del nervio facial del puente en el tronco encefálico superior.

Estas señales son entonces transmitidas desde los cuerpos de las neuronas motoras inferiores a sus axones, que se proyectan a través de la raíz motora del nervio facial hacia los músculos de la expresión facial. Los axones que se originan de las neuronas motoras superiores son consideradas parte del tracto corticobulbar, mientras que los axones que se originan de las neuronas motoras inferiores son consideradas parte de los nervios craneales como tal.

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