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Fosa infratemporal

La fosa infratemporal también conocida como fosa cigomática, es un espacio irregular ubicado en el aspecto lateral del cráneo. Como su nombre lo indica, se localiza inmediatamente inferior a la fosa temporal y medial a la rama de la mandíbula. Las fosas temporal e infratemporal se comunican entre sí a través de una abertura ubicada entre el arco cigomático y la cresta infratemporal, a veces llamada hiato cigomático. Además, la fosa infratemporal se comunica medialmente con la fosa pterigopalatina a través de la fisura pterigomaxilar y anteriormente con la órbita a través de la fisura orbitaria inferior.

La fosa infratemporal tiene cuatro paredes bien definidas que son las siguientes: anterior, lateral, medial y superior (techo). Es importante recalcar que la fosa no tiene un piso óseo, por lo cual se abre a la región del cuello. Pueden encontrarse aquí varias estructuras, principalmente neurovasculares y músculos de la masticación.

La función principal de la fosa infratemporal es servir como vía de acceso para varias estructuras neurovasculares y protegerlas de los factores externos.

Este artículo estudiará la anatomía y función de la fosa infratemporal.

Puntos clave sobre la fosa infratemporal
Definición La fosa infratemporal es un espacio irregular en el aspecto lateral del cráneo, ubicado inferior a la fosa temporal y medial a la rama de la mandíbula
Límites Pared anterior: cara infratemporal (posterior) del maxilar
Pared posterior: placa timpánica, procesos mastoides y estiloides del hueso temporal
Pared medial: lámina lateral del proceso pterigoides del hueso esfenoides, faringe y músculo tensor del velo del paladar
Pared lateral: rama de la mandíbula
Pared superior (techo): ala mayor del hueso esfenoides, cara infratemporal del hueso temporal
Contenido Músculos: músculos pterigoideo lateral, pterigoideo medial, temporal
Vasos: arteria maxilar y sus ramas, plexo venoso pterigoideo
Nervios: nervio mandibular y sus ramos, cuerda del tímpano, nervio petroso menor, ganglio ótico
Conexiones Fosa temporal, fosa pterigopalatina, órbita
Contenidos
  1. Límites
  2. Contenido 
    1. Músculos
    2. Estructuras nerviosas
    3. Estructuras vasculares
  3. Correlaciones clínicas
  4. Bibliografía
+ Muestra todo

Límites

Las paredes de la fosa infratemporal incluyen:

  • La pared superior (techo) de la fosa infratemporal está formada principalmente por la cara infratemporal del ala mayor del hueso esfenoides. Una pequeña parte del techo está formado por la cara infratemporal del hueso temporal. Esta porción contiene al foramen espinoso y al foramen oval.
  • La pared anterior está formada por la cara infratemporal del maxilar. El borde superior de la pared anterior está está en la fisura orbitaria inferior, mientras que el extremo inferior está en la tuberosidad del maxilar.
  • La pared medial es formada anteriormente por la lámina lateral del proceso pterigoides del hueso esfenoides. Posteriormente, la pared medial está formada por la faringe y el músculo tensor del velo del paladar. Está separado de la cara anterior por la fisura pterigomaxilar.
  • La pared lateral está formada por la rama de la mandíbula.
  • La pared posterior no está bien definida como otras paredes. Esta pared está parcialmente formada por la placa timpánica (parte plana de la porción timpánica del hueso temporal), junto con los procesos mastoides y estiloides del hueso temporal.
  • El “piso” es muscular y se forma en la medida que el músculo pterigoideo medial se acerca a la mandíbula para insertarse, por lo cual no hay un suelo óseo y la fosa se abre hacia la región del cuello. Para fines topográficos, se considera que el piso de la fosa se extiende a nivel de la base de la mandíbula.

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Contenido 

Las estructuras principales presentes en la fosa infratemporal puede dividirse en tres tipos:

  • Estructuras musculares
  • Estructuras nerviosas
  • Estructuras vasculares

Músculos

La fosa infratemporal está asociada con los músculos de la masticación. Los músculos pterigoideos medial y lateral están ubicados mayormente dentro de la fosa en sí y ocupan la mayoría del espacio en la fosa infratemporal. Además, la porción inferior del músculo temporal también se ubica en la fosa infratemporal.

Estructuras nerviosas

La mayoría de las estructuras nerviosas de la fosa infratemporal provienen del nervio mandibular (V3) que sale del cráneo a través del foramen oval. Tras salir del cráneo, el nervio mandibular emite su ramo meníngeo (nervio espinoso), que entra nuevamente al cráneo a través del foramen espinoso. El ganglio ótico se une al nervio mandibular a este nivel.

El nervio mandibular luego termina separándose en las divisiones anterior y posterior. La división anterior emite a los nervios temporal profundo, maseterino y bucal. La división posterior da lugar a tres ramos influyendo a los nervios alveolar inferior, lingual y auriculotemporal. La cuerda del tímpano, un ramo del nervio facial (VII par craneal), también aparece en la fosa infratemporal para unirse al nervio lingual.

Estructuras vasculares

El principal vaso arterial de la fosa infratemporal es la arteria maxilar, una de las dos ramas terminales de la arteria carótida externa. La arteria maxilar corre superficialmente y dentro de la fosa, emite varias ramas incluyendo las arterias meníngea media, alveolar inferior, maseterina, bucal y temporales profundas anterior y posterior. La arteria meníngea media es una de las ramas más grandes que recorren superiormente y pasan a través de la pared superior de la fosa por medio del foramen espinoso. La arteria alveolar inferior sigue el recorrido del nervio alveolar inferior.

Los pequeños vasos venosos de la fosa infratemporal forman la red venosa conocida como el plexo pterigoideo. Este plexo acompaña a la arteria maxilar y se ubica alrededor y dentro del músculo pterigoideo lateral. A nivel del cuello de la mandíbula, el plexo pterigoideo da origen a la vena maxilar que luego se une con la vena temporal superficial para formar la vena retromandibular. El sistema venoso de la fosa infratemporal es importante en la propagación de infecciones en esta área.

Revisa la siguiente unidad de estudio sobre las vistas posterior y lateral del cráneo:

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