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Glándula submandibular

Video recomendado: Glándulas salivales [27:36]
Glándulas salivales y estructuras adyacentes.

Las glándulas submandibulares son glándulas exocrinas pequeñas, pareadas, cada una ubicada dentro del triángulo submandibular del cuello. Junto con las glándulas sublingual y parótida, estas forman el grupo de las glándulas salivales mayores o principales que son componentes del sistema digestivo accesorio. Además, existen varias glándulas salivales menores o accesorias esparcidas por toda la cavidad oral.

La función principal de las glándulas submandibulares es contribuir a la producción de saliva, que ayuda a lubricar la cavidad oral y colabora en la digestión química de los alimentos. La saliva también recubre el bolo alimenticio, lo que facilita su deglución.

Este artículo estudia la anatomía, irrigación, inervación y correlaciones clínicas de las glándulas submandibulares.

Puntos clave sobre la glándula submandibular
Partes Dor porciones: superficial y profunda
Un conducto: conducto submandibular (de Wharton)
Tipo Glándula seromucosa
Irrigación Arteria carótida externa a través de las arterias facial y lingual
Inervación Ganglio submandibular: inervación parasimpática secretomotora
Ganglio cervical superior: inervación vasomotora
Función Producción y secreción de saliva
Contenidos
  1. Estructura
    1. Porción superficial
    2. Porción profunda
    3. Conducto submandibular (de Wharton)
  2. Vascularización e inervación
  3. Función
  4. Correlaciones clínicas
    1. Sialolitiasis
    2. Sialoadenitis
    3. Adenoma pleomorfo
  5. Bibliografía
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Estructura

Las glándulas submandibulares son estructuras irregulares, pares, relativamente pequeñas, cada una situada en su fosita submandibular ipsilateral. Recuerda que las fositas submandibulares son depresiones triangulares que se encuentran bilateralmente en las superficies mediales del cuerpo de la mandíbula. Cada fosa está ubicada dentro del triángulo submandibular del mismo lado. Respectivamente, están formadas por la línea milohioidea superiormente, la base de la mandíbula inferiormente y la parte inferior de la rama mandibular posteriormente.

En promedio, las glándulas submandibulares miden alrededor de 3 a 4 cm a lo largo de su eje longitudinal y pesan aproximadamente de 10 a 15 gramos cada una. En su porción anterior, cada glándula está dividida por el músculo milohioideo, de manera desigual, en un componente superficial más grande y un componente profundo más pequeño. Sin embargo, las porciones superficial y profunda confluyen detrás del borde posterior del músculo milohioideo. Cada glándula tiene su propio conducto excretor, llamado conducto submandibular o de Wharton, que excreta el contenido de la glándula en el piso de la cavidad oral.

Desde el punto de vista histológico, las glándulas submandibulares son glándulas mixtas, formadas por acinos serosos y mucosos, así como por glándulas seromucosas denominadas semilunas serosas.

Porción superficial

La porción superficial de la glándula submandibular está separada de su contraparte profunda por el músculo milohioideo. Está ubicada en el triángulo submandibular y limitado anteriormente por el vientre anterior del músculo digástrico y posteriormente por el ligamento estilomandibular. Lateralmente, está limitado por la superficie medial de la mitad posterior del cuerpo de la mandíbula.

Esta parte de la glándula está encerrada en las capas superficial y profunda de la fascia cervical profunda. La capa superficial cubre la cara inferior de la glándula, ya que se une al borde inferior de la mandíbula. La capa profunda cubre la cara medial y se une a la línea milohioidea en la cara medial de la mandíbula.

Porción profunda

La porción más pequeña y profunda de la glándula submandibular se continúa con la porción superficial y continúa anteriormente para encontrarse con el extremo posterior de la glándula sublingual. Está rodeada por numerosas estructuras musculares y neurovasculares. El milohioideo es superomedial a la glándula, mientras que el hiogloso y el estilogloso son mediales a la estructura. El nervio lingual pasa sobre esta parte de la glándula, mientras que la vena lingual profunda y el nervio hipogloso (XII par craneal) pasan inferiormente.

Conducto submandibular (de Wharton)

El conducto submandibular o conducto de Wharton es un conducto relativamente corto que drena el contenido de la glándula submandibular hacia la cavidad bucal. Mide aproximadamente 5 cm de largo pero tiene un curso intrincado con varias estructuras importantes cercanas.

El conducto comienza en la cara medial de la porción superficial de la glándula submandibular detrás del borde posterior del músculo milohioideo. Inicialmente, el conducto continúa hacia arriba y ligeramente hacia atrás para formar la rodilla del conducto que se curva alrededor del borde libre del milohioideo. Luego, el conducto continúa anteriormente para pasar entre el hiogloso y el milohioideo, después entre el geniogloso y la glándula sublingual. Eventualmente emerge en la carúncula sublingual, adyacente al frenillo lingual a ambos lados del piso de la boca.

Otro dato importante sobre el conducto submandibular es que es cruzado dos veces por el nervio lingual a lo largo de su recorrido. Si bien esto es más importante para los cirujanos otorrinolaringólogos, sigue siendo una pregunta relativamente común en los exámenes de anatomía.

Aprovecha esta oportunidad para revisar otras estructuras de la cavidad oral con la siguiente unidad de estudio.

Vascularización e inervación

Las glándulas reciben irrigación indirecta de la arteria carótida externa a través de las ramas de las arterias facial y lingual. El drenaje venoso sigue un patrón similar.

Si bien la anatomía de la glándula submandibular es relativamente sencilla, comprender la inervación de estas glándulas puede ser un desafío.

Las fibras parasimpáticas preganglionares que se originan en el núcleo salival superior viajan primero a través del nervio facial (VII par craneal) y luego a la cuerda del tímpano. Luego se unen al nervio lingual (ramo de la división mandibular del nervio trigémino [V3]) y pasan a través de la raíz posterior, que ingresa al ganglio submandibular. Forman sinapsis con las fibras secretomotoras posganglionares, que luego abandonan el ganglio para inervar las glándulas submandibulares (y sublinguales).

La actividad vasomotora está regulada por las fibras simpáticas posganglionares que surgen del plexo de la arteria facial (cuerpos celulares ubicados en el ganglio cervical superior). Estas fibras pasan a través del ganglio submandibular sin hacer sinapsis.

Recuerda que la cuerda del tímpano (no el nervio lingual) proporciona inervación parasimpática a la glándula. El nervio lingual solo funciona como conducto para estas fibras parasimpáticas y no es directamente responsable de este tipo de inervación.

Observa también que el drenaje linfático de las glándulas se produce a través de los ganglios submandibulares hacia el grupo profundo de ganglios linfáticos cervicales; específicamente nódulos yugulo-omohioideos.

Función

La función principal de la glándula submandibular es contribuir a la producción y secreción de saliva. La saliva es una secreción exocrina que se compone principalmente de agua junto con algunas enzimas, electrolitos y entidades antimicrobianas. La saliva también puede contener cantidades variables de dos tipos específicos de proteínas que determinarán su clasificación. Si la mezcla contiene principalmente ptialina, que es una enzima alfa-amilasa (descompone el almidón), entonces se considera una secreción serosa. Por otro lado, si contiene principalmente mucina, que es una proteína lubricante, entonces se considera una secreción mucosa. La glándula submandibular produce secreciones serosas y mucosas y, por lo tanto, se considera una glándula seromucosa. Por el contrario, la glándula parótida es exclusivamente serosa y la glándula sublingual también es seromucosa.

En consecuencia, esta glándula no solo ayuda a lubricar la lengua, la cavidad bucal y la orofaringe, sino que también ayuda en la etapa inicial de la digestión de los almidones. Además, lubrica el bolo alimenticio durante la masticación para facilitar la deglución.

Otro papel importante de la saliva es la neutralización y eliminación de bacterias de las superficies bucales, reduciendo así sus efectos destructivos.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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