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Arteria facial

Video recomendado: Arterias de la cabeza [37:41]
Descripción de las arterias que irrigan la cabeza desde una vista lateral

La arteria facial es la encargada de la vascularización de la piel y los músculos de la cara, proporcionándoles oxígeno y nutrientes. Es una de las ocho ramas de la arteria carótida externa, y su función es crucial en la mantención de estas regiones.

Conocida antiguamente también como arteria maxilar externa, posee un recorrido tortuoso a lo largo de la región del surco nasolabial en su trayecto hacia el ángulo medial del ojo. Pasa por debajo de los músculos digástrico y estilohioideo y atraviesa la glándula submandibular.

En su trayecto emite numerosas e importantes ramas para diferentes regiones de la cara, tonsilas y glándulas.

Termina a nivel del ángulo medial del ojo con el nombre de arteria angular, que es considerada su rama terminal.

En este artículo discutiremos la anatomía, trayecto, relaciones y ramas de la arteria facial.

Puntos clave sobre la arteria facial
Origen Arteria carótida externa
Ramas Ramas cervicales:
- palatina ascendente
- tonsilar
- submentoniana
- glandulares

Ramas faciales:
- labial inferior
- labial superior
- nasal lateral
- angular
Territorio Músculos y piel de la cara, otras estructuras de la cabeza
Contenidos
  1. Trayecto y relaciones
  2. Ramas cervicales
    1. Arteria palatina ascendente
    2. Rama tonsilar
    3. Arteria submentoniana
    4. Ramas glandulares
  3. Ramas faciales
    1. Arteria labial inferior
    2. Arteria labial superior
    3. Rama nasal lateral
    4. Arteria angular (rama terminal)
  4. Correlaciones clínicas
  5. Bibliografía
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Trayecto y relaciones

La arteria carótida común es la primera rama del tronco braquiocefálico al lado derecho, y la primera rama de la aorta en el lado izquierdo. Después de su origen, se dirige hacia arriba y se divide en las arterias carótidas externa e interna a nivel del borde superior del cartílago tiroides.

La arteria carótida interna continúa su trayecto ascendente e ingresa al cráneo por el conducto carotídeo del hueso temporal.

La arteria carótida externa asciende y se hace más superficial para luego dar origen a varias ramas que irrigan estructuras de la cara y piel cabelluda. La arteria facial es rama de esta arteria, y nace normalmente en cuarto lugar en sentido caudocraneal.

Ramas de las arterias carótidas interna y externa
Arteria carótida interna Cerebral media, cerebral anterior, comunicante posterior
Arteria carótida externa Tiroidea superior, lingual, faríngea ascendente, facial, occipital, auricular posterior, maxilar, temporal superficial

La arteria facial se origina de la cara anterior de la carótida externa y recorre un camino tortuoso desde su origen hasta su terminación en el ángulo medial del ojo. 

Luego de originarse de la arteria carótida externa justo por encima de la arteria lingual, en el triángulo carotídeo del cuello, la arteria se ubica debajo de los músculos digástrico y estilohioideo para luego atravesar o pasar sobre la glándula submandibular.

Luego se curva alrededor del cuerpo de la mandíbula, justo delante del ángulo anteroinferior del masetero. En esta parte del recorrido, la arteria descansa en una incisura de la mandíbula y está cubierta solo por el platisma, por lo cual es un sitio idóneo para medir su pulso. Luego asciende en sentido anterosuperior por la mejilla para ganar el ángulo de la boca, luego el surco nasolabial y ubicarse a los lados de la nariz, terminando cerca del ángulo medial del ojo. Durante la mayor parte de su trayecto, la arteria facial corre paralela a la vena facial, aunque no adyacente a ella.

Aprende más sobre las arterias de la cabeza con la siguiente unidad de estudio:

Ramas cervicales

Ramas cervicales de la arteria facial
Arteria palatina ascendente Irriga: tuba auditiva, tonsila palatina, músculo constrictor superior de la faringe, paladar blando
Rama tonsilar Irriga: tonsila palatina
Arteria submentoniana Irriga: músculo submentoniano y piel de la región submentoniana
Ramas glandulares Irriga: glándula submandibular y ganglios linfáticos

Arteria palatina ascendente

Esta arteria pasa superiormente entre los músculos estilogloso y estilofaríngeo. Se divide cerca del músculo elevador del velo del paladar en dos ramas. Una de ellas perfora el constrictor superior de la faringe para alcanzar la tuba auditiva y la tonsila palatina. Después de esto, se anastomosa con la arteria faríngea ascendente y con la rama tonsilar de la arteria facial.

La otra rama corre paralela al músculo elevador del velo del paladar y pasa por encima del constrictor superior de la faringe para irrigar el paladar blando, uniéndose finalmente con la rama palatina descendente de la arteria maxilar.

Ya casi has terminado de aprender la anatomía de la arteria facial, así que es hora de empezar a pensar en cómo repasar. ¿Por qué no pruebas a hacer tus propias flashcards?

Rama tonsilar

Esta rama asciende entre el estilogloso y el músculo pterigoideo medial, antes de perforar el constrictor superior de la faringe para alcanzar la tonsila palatina.

Arteria submentoniana

Esta rama discurre por la cara inferior del mentón. Es la mayor de las ramas cervicales de la arteria facial. Esta rama se origina justo después de que la arteria facial pierde contacto con la glándula submandibular, se dirige hacia adelante (superficial al músculo milohioideo), por debajo del músculo digástrico y justo inferior al borde inferior de la mandíbula. La arteria irriga la musculatura de la región y se anastomosa con la arteria sublingual así como con la rama milohioidea de la arteria alveolar inferior. Los vasos sanguíneos submentonianos irrigan la piel de la zona submentoniana.

La arteria submentoniana también se divide en una rama superficial y otra profunda. La rama superficial se anastomosa con la arteria labial inferior, mientras que la rama profunda se anastomosa con la arteria labial inferior y con la rama mentoniana de la arteria alveolar inferior.

Ramas glandulares

Se trata de 3 a 4 grandes ramas que irrigan la glándula submandibular, así como algunas estructuras que se encuentran cerca, es decir, los ganglios linfáticos y el tegumento.

Ramas faciales

Ramas faciales de la arteria facial
Arteria labial inferior Irriga: labio inferior y glándulas labiales
Arteria labial superior Irriga: labio superior, tabique nasal y ala de la nariz
Rama nasal lateral Irriga: dorso y ala de la nariz
Arteria angular Irriga: saco lagrimal y músculo orbicular de los ojos

Arteria labial inferior

Esta rama de la arteria facial tiene origen cerca de la comisura o ángulo de la boca. A continuación, se dirige hacia adelante y un poco hacia arriba para pasar por debajo del músculo depresor del ángulo de la boca y perforar el músculo orbicular. Irriga la mucosa y los músculos de la expresión facial del labio inferior, así como las glándulas labiales. Se anastomosa con la arteria del lado opuesto y la rama mentoniana de la arteria alveolar inferior.

Arteria labial superior

Se trata de una rama de la arteria facial significativamente mayor y más tortuosa que la labial inferior. Irriga el labio superior y también da algunas ramas que ascienden para irrigar el tabique nasal y el ala de la nariz.

Rama nasal lateral

Esta rama de la arteria facial asciende a lo largo de la cara lateral de la nariz. Suministra numerosas estructuras, incluyendo el dorso y el ala de la nariz, y se anastomosa con su homóloga contralateral, con la rama infraorbitaria de la arteria maxilar y con la rama nasal dorsal de la arteria oftálmica.

Arteria angular (rama terminal)

Es la rama terminal de la arteria facial. Irriga el saco lagrimal y el músculo orbicular del ojo para finalmente anastomosarse con la rama dorsal nasal de la arteria oftálmica. En su trayecto se encuentra dentro de las fibras del músculo elevador del labio superior. Como ya hemos mencionado, esta arteria termina a nivel del ángulo medial del ojo.

Pon a prueba tu conocimiento sobre la irrigación de la cabeza y cuello con el siguiente cuestionario:

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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